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最早轰动世界的强IP天团,竟来自一个“老顽童”之手

文丨盐必

也许,你很难将题目中的强IP天团联想到“迪士尼”,可事实确实如此。

别不信,即将在上海开幕的迪士尼乐园首日门票卖光不算,黄牛票都炒到了十倍的价格;霸占大荧幕的《星球大战》和《疯狂动物城》,也是迪士尼的作品。

如果对此还有疑问,那这张摄于米老鼠刚上映时期,足以引发密集恐惧症的照片,绝对会打消你的所有疑虑。

最早轰动世界的强IP天团,竟来自一个“老顽童”之手

“迪士尼大家族”之所以能够从上个世纪创立之初一直到火到现在,靠的正是它那比乔布斯还固执、还苛求完美的创始人——华特·迪士尼。

屡战屡败的火速行动派

华特·迪士尼 (以下简称华特) 热衷于画画,不错的家境本能让他成年后有份稳定工作,但童年时被父亲压榨着干活、家暴的阴影,让他“拒绝过父亲那样糟透了的生活”。

可华特运气实在太差。那个时代,美国画家牛人遍地,而他不过是在艺术学院上过几个月培训课的业余新手。

所以在成为举世瞩目的“米奇之父”前,华特就是个屡战屡败的创业者。

1919年进入普雷斯曼鲁宾广告公司,做1个月,画的太差被解雇。1920年,他和伊沃克斯创立商业美术公司,没资源、没客户,公司成立1个月就停业了。华特来不及去伤感,转身进入了堪萨斯市广告公司。

这回,18岁的华特接触到了电影动画技术。

他马上开启“白天公司,晚上电影院”的模式。看遍短片长剧,翻完制作书后,华特立马借来公司的电影摄像机,一帧帧画小人,装进画夹,又一帧帧拍摄。第一部动画《堪萨斯市的春季大扫除》,不到1年就做了出来。

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动画最后卖给了电影院,没赚制作成本,但华特变得小有名气。1922年,20岁的华特辞职创立「欢笑动画公司」,但他一贯的“失败噩运”并没有结束。

华特接了个大单子:画报俱乐部公司支付了100美元定金,请他们制作6集童话动画。完成后,画报俱乐部公司却濒临倒闭,付不出剩下的10000美元全款。

这一击,拖垮了整个公司。债主们企图让华特申请破产,他却坚持再做一部《爱丽丝在卡通王国》,还要往动画场景里加入真人表演。

才不是说说而已,他真凑到一笔制作费。每天睡在办公室,靠餐馆救济食物充饥,华特硬是花了一年完成心心念念的爱丽丝动画。可是与此同时,欢笑动画公司也走上了宣告破产的法庭。一切都太晚了。

收拾完颜料,卖掉摄像机,华特就买了张车票,坐上通往好莱坞的火车。

为实现梦想颠覆了产业

“我要怎么才能做出比别人更好的动画?”

爱丽丝动画受到发行商赏识,华特和哥哥合伙的新公司“迪士尼”赚到不少钱,然而华特想做的是行业第一。

米奇就是这时候在头脑风暴中诞生的。一次,团队激烈讨论米奇小短剧《威利汽船》的时候,华特突然说要给它加上声音。

连有声电影都不常见,要将动画和声音同步?还要靠票房回本?简直像是开玩笑。华特固执己见,不惜一切代价要给米奇“加特技”,差点卖掉用爱丽丝动画赚钱买来的豪华汽车。

除了配音还有一个问题:当时发行人突然出走,没有发行商愿意冒险发这部动画。华特边监督配音边找发行商,1个月,2个月,3个月……最后,《威利汽船》只被允许在侨民影院放映2个星期。

估计那些发行人悔得就差吃后悔药了。1928年底,人潮蜂拥至侨民影院,“会唱歌跳舞,米奇是个迷人的小精灵!”媒体疯了似的夸赞,人们口耳相传,吹着口哨的小老鼠轰动了美国。

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华特引爆了“米奇热”,而且是做一部动画就火一部,要求授权卡通形象的经销商纷纷上门,迪士尼经典商业模式——卖周边,很自然的形成了。

一般人做到这个份儿上,只管闭着眼睛数钱就是。

华特又开始谈理想,“在动画短片中,你可以让观众发笑,但你能让他们哭么?” 他真做到了。

1937年年底。彩色长篇动画电影《白雪公主》的首映夜晚。

成千上万的人来到现场,包括著名童星邓兰·秀波儿等明星大腕都来捧场。在小矮人看见白雪公主“死亡”哭泣的时候,人们跟着流下眼泪。

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不光电影院,小剧院前都排起了长龙

要知道……19世纪30年代,电影如戏剧可登大雅之堂,而动画只是“市井气”的粗俗笑料。白雪公主风靡全球,狂卷八百万美元。迪士尼名声大噪,无人能及。

带着全世界一起做梦

与此同时,华特也成了全民偶像。他上电视节目,收视率必高。可迪士尼公司内部危机重重:

  • 薪资问题引起大罢工,对老板含怨的不在少数;

  • 另一方面,新推出的动画实验性太强,又受战事影响,票房一落千丈。

华特意识到他再也做不出能超越《白雪公主》的作品了,也无力控制公司的发展大势。团队在制作《灰姑娘》的时候,他主动淡出对制作的全权把控。

另一头,玩具火车吸引住他的注意力。他跑车间,做模型,拉朋友“坐”小火车,不亦乐乎。像个普通孩子一样,华特能任性玩耍的“童年”姗姗来迟。他太爱这个安静美好的“完美小世界”,爱到清家产、变卖房子股票、抵押人寿保险的地步。

这是要做什么?

“老顽童”坚持要让大家感同身受他的“童年”快乐,所以打算建一个大家能一起做梦的地方——迪士尼乐园。

他找回当年做爱丽丝动画、米老鼠和白雪公主时候的感觉。仅花了一年时间,第一座迪士尼乐园已经在华特脑海中成型。

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为了见投资人才找画师画了张鸟瞰图

说干就干,不光是见投资人,华特特意为乐园做了一档介绍节目“打广告”——为孩子们讲冒险丛林里的大象,边域村落的英雄等等故事。“华特爷爷”头一天晚上说的玩意儿,第二天就能成为孩子们到学校的谈资。

6个月后,几千人加班加点建起的迪士尼乐园开园了。

目光所及之处,都是黑压压一片;火车、小船根本没有时间停下;一波孩子从旋转木马上下来,另一波蜂拥而上;人们凌晨2点就开车去排队……

连各国政要也不例外,他们在玩的同时还将此行当做了解美国精神的窗口。据说,当年赫鲁晓夫到访美国,还因为美国国务院取消了他去迪士尼的行程而大发雷霆。

还有米奇、米妮、高飞、唐老鸭都活了过来,堪称超级卡通天团的它们,让天王迈克尔·杰克逊也抑制不住调皮劲儿……

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正如华特所想,迪士尼乐园和卡通天团为所有人打造了一趟远离生活琐事、找回童年的梦想旅程。一个没有童年的人,给全世界创造了梦想中的童年。

把一生固执用在走“只做我想做”的路上,这个“老顽童”就在不经意间改变了世界。

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