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eSIM卡不会直接颠覆运营商,但会加剧他们之间的竞争

eSIM卡不会直接颠覆运营商,但会加剧他们之间的竞争

钛媒体注:GSM协会(Groupe Speciale Mobile Association, GSMA)于2月18日发表了可供远端启用的新一代SIM卡规格,GSMA尚未替这类的SIM卡命名,外界则将其称为 嵌入式SIM卡、虚拟SIM卡或是三星把它叫作eSIM卡。根据GSMA的描述,新规格的SIM卡可被嵌入在各种装置上,消费者能够任选电信营运商,目的不在于取代现有的SIM卡,而在于协助使用者以同样的订阅服务连结不同的装置,并让装置制造商可开发诸如更轻薄短小的行动连网装置。

近期,GSMA正式发布了嵌入式SIM卡(简称eSIM)的远程配置规范。那么,eSIM卡会对行业产生哪些影响?

要想真正想清楚,我们需要了解一些基础知识。

换机,换卡与换号

长期以来,很多人都将"换号"和"换卡"混为一谈。

但事实上,号码是运营商的虚拟资源,SIM卡只是与号码对应的物理实体。

作为运营商分配给用户的个人ID,无论你身在何地,别人都能通过手机号码找到你,这是号码的核心价值。尤其是在话音为主的时代,手机号码几乎就是用户的身份代码,不能轻易更换。

最初,在模拟移动电话时代,号码和终端曾是绑定在一起的,那些手握大哥大的大佬,换个手机就得换个号码。

但这带来了很大的不便。从功能机到智能机,手机体型从大到小,再由小变到大,各种款式和功能不断推陈出新,加上产品生命周期相对短,用户需要不断更换手机。但如果手机与号码绑定,用户的社交关系就会受到影响。

因此,在传统通信时代,"换机不换号"成为了客户的一个核心需求。

SIM卡应运而生。它本身只是一张带有存储功能的芯片,但与号码联为一体后,除了挂失补卡、网络升级、终端适配等特殊场景,换卡就意味着更换新号码,甚至换了运营商。

从GSM时代开始,"机卡分离"成为了行业的主流,用户只要把SIM卡取出来,插进新手机里,就可以轻松实现"换机不换号",非常方便。甚至,曾经也是以"机卡合一"起步的CDMA,在中国运营商的强烈驱动下,也变成了机卡分离。

而从"世界风"开始,"一机多卡"也逐渐成为一个新的潮流趋势。

在一个终端里,有两个甚至三个卡槽,可以同时容纳多家运营商的多张SIM卡,很大程度上是为了满足用户的新需求:在使用新号码同时,仍保持老号码的激活状态,甚至两个号同时在线。

换号越来越成为"新常态"

但如今,情况发生了变化。

移动通信市场不断趋向饱和,一个用户拥有多个号码的情况非常普遍,甚至将两个号码集成在一部终端里的双卡机都已经流行。

更重要的是:随着时代的发展和技术的进步,手机号码不再是用户的唯一ID。比如QQ号、微信号、邮箱地址,以及用户在各个APP注册的用户名,都能成为用户的个人ID。用户即使换了手机号,还可以与其他人持续保持联系,手机号码的地位下滑,黏性降低。

有一个业务不得不提,就是名噪一时的"携号转网"。

这项业务能让用户更换运营商之后,还能使用原来的号码。不过,它的技术实现方案极其复杂,为了网络和支撑系统都需要做非常多的改动,用户使用过程中,还经常遇到各种不便。总体来看,保持原有号码的代价太大,因此发展不好也是正常。

在号码黏性大不如前的情况下,运营商之间的竞争势必更加惨烈。

在这样的情况下,看到eSIM卡的消息,有人便认为,此举将彻底改变运营商的竞争格局。会是这样么?

eSIM技术可以实现换号不换卡

eSIM的概念并不是刚刚提出,技术门槛也并不高到出奇,在此前的一些产品上已经有所体现。

我们平时听得比较多的,是一些终端产品开发的漫游功能,比如苹果的软SIM、华为的天际通等等,都是通过软件改变终端号码归属的运营商,以获得最优的资费。

但eSIM更大的受益者,其实是物联网。

物联网是以物体作为通信连接点,与人人相连的传统移动通信相比,在业务模式、技术特征等方面有很多不同,场景模式相对单一。

发展比较好的物联网业务,不仅需要功能方面的创新,更是在运营方面作减法,通过降低成本方式获得更多客户、更高收益。比如,有的并不需要移动,有的并不需要双向通信,有的实时性要求不高,如果针对性地制定业务流程、市场策略和资费价格,很容易形成对传统移动通信的"降维攻击"。

因此,对于彰显个性化特征的物联网来说,如果能在不换卡的情况下,更换提供服务的运营商,就能获得更大程度的发展空间。

对于传统移动通信来说,换卡只是换号码的门槛之一,还有很多其他的制约因素,导致用户对老号码"有感情"。比如一些营销案有复杂的绑定规则,拿了运营商的合约机不到期就不能离网;预存话费送的资源,要分几个周期才能全部返还;用户在注册ID时用手机申请或者验证,因此不敢轻易放弃原来的号码,等等。

由于存在这些情况,即使用户可以简单地更换号码,也会三思而后行。

运营商需要如何应对

首先,eSIM卡并不会直接颠覆运营商,但eSIM带来的"换号不换卡"模式,会加剧运营商之间的竞争,尤其在物联网以及那些对用户ID并不敏感的新领域,简直是刺刀见红的肉搏战。

号码黏性的降低是必然趋势,运营商的竞争模式必须进行相应调整,必须将低廉的资费、优质的服务、适配的产品、合适的合作伙伴组合在一起,才能赢得客户的支持、信任和青睐。

其次,要重视物联网的发展,尤其需要研究模式方面的创新。

运营商擅长做加法,把事情越做越复杂;而物联网是做减法,通过简化降低成本。运营商擅长以产品为中心,把一个规范化的产品运营到极致;而物联网是定制化开发与服务,场景、产品、业务的多样化是巨大的挑战。

越研究物联网,越会发现运营商要想真做好物联网,必须要彻底改变自己。

第三,运营商要认清自己在传统领域的价值,看到自己在新兴领域的不足,扬长避短,有所为有所不为。

一方面,运营商的运营经验、技术优势、历史沉积、规模效益等,都可以成为竞争优势;另一方面,运营商既定的管控机制、保守的技术理念、求稳的责任意识等,又容易成为起飞的牵绊。

全球的运营商都明白:在更加开放、复杂、多元化的数字化时代,机遇和挑战并存,但是面临的困难,还远远大于成功的机会。

【钛媒体作者:宁宇,微信公众号:尚儒客栈(CMCC-ningyu)】

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