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合作伙伴的怨言:微软在软件授权方面态度强硬

合作伙伴的怨言:微软在软件授权方面态度强硬

BI中文站 4月10日报道

在首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)的带领下, 微软 正在塑造一种更加亲和、更加绅士的形象,然而,BI却听到了微软的一些合作伙伴的怨言,他们指责微软在软件授权以及软件收费方式等事务方面,仍持有非常强硬态度,让这些合作伙伴实在难以对付。

位于内布拉斯加州俄马哈(Omaha)市的微软云服务分销商Jelecos公司的首席执行官抱怨称,微软在更改了授权软件方式和追溯性地将新规则应用于整个合约有效期之后,出人意料地向Jelecos公司加收10万美元的费用,这一举措对Jelecos形成了严厉的打击。尽管Jelecos通过谈判将此费用略微下调,但之后微软又围绕软件问题发起了一项针对Jelecos公司的调查,让Jelecos再度遭受重大打击。

与此同时,位于宾夕法尼亚州韦恩(Wayne)的专门云服务供应商Evolve IP公司也抱怨称,近期也遭到了微软的打压。Evolve IP公司首席技术官斯科特·金卡(Scott Kinka)表示,微软要求Evolve帮助监督他们的联合客户,以查明哪些公司存在违反授权条约的行为,尽管微软宣称其一般不会要求或期待类似的监督行为。

担任双方公司法律顾问的罗勃·斯科特(Rob Scott)律师声称,微软近期几年已经加大了监控授权软件使用情况的力度,尽管微软一直否认这种做法并一再宣称这种监督行为已经减弱。

无论如何,这些情况也展现了软件行业的一大问题,即类似的合作伙伴和客户应该如何谨慎地处理微软的软件授权事务,从而避免那些出人意料的罚单。

律师:微软几乎也像 甲骨文 IBM 那样积极

所有的大软件公司都会对客户他用他们的软件情况进行审查,一旦审查发现非正当的使用情况,那么就可能导致客户遭受一些意想不到的罚单。情况的确非常复杂,以致于出现了一个名为“软件资产管理”的行业,完全是为了向客户提供咨询和软件服务,以此帮助企业就软件授权条款进行谈判,确保客户更好地履行软件合约。

罗勃·斯科特目前也是Scott & Scott公司的经理合伙人。Scott & Scott公司主要帮助客户企业解决与大科技企业之间的软件授权争端。

斯科特表示,他现在将微软列为第三大“最积极”的公司,排在甲骨文和IBM公司之后。斯科特称,“五年之前,微软公司根本没有审查相关的问题。如今,微软紧跟IBM和其它相关公司的步伐,此举给客户带来了巨大的履约威胁。”

斯科特声称,软件授权合约非常复杂,这就给软件供应商增加了机遇,他们就更能够在审查期间发现违约问题,进而评估罚单。然后,他们又利用这些罚单与客户进行谈判,鼓动客户购买更多的产品,即使客户不愿或不需要这些产品。

微软承认该公司的确开展过类似的调查。但是,微软公司的一位发言人向BI表示,称微软自从纳德拉执掌公司大权来,采取的措施已不像以往那样积极。微软坚持认为,“微软已经对全球执行审查的数量实施标准化,转而采用了最低程度覆盖模式。我们审查的数量居于行业范围的最低端,而且在过去几年一直如此。”

斯科特也警告微软客户,要求这些客户对微软提供的所谓的“软件评估管理(SAM)协议”服务保持警惕。软件评估管理利用微软培训的软件授权咨询师,从表面上来看,这些咨询师的主要目标就是帮助客户管理他们的授权业务,但事实上,他们只是销售机构的拓展和延伸。

目前,微软方面对斯科特的这种说法坚决予以否认,声称软件评估管理协议对客户非常有利。微软公司发言人声称,“软件评估管理是一个完全自愿的项目,旨在帮助客户优化他们的软件和服务投资,我们鼓励客户充分利用这些投资。具体参与完全与客户决定,总体上来看,此项目的成果非常显著。”

令人意外的10万美元罚单:

Jelecos首席执行官列昂·托玛斯(Leon Thomas)向BI表示,该公司与微软之间的斗争始于五年之前。

托玛斯表示,Jelecos是微软服务供应商授权计划的一个部分,在微软的世界中,这个计划有点独特,因为服务供应商“自我汇报”微软客户使用微软软件的数量。(其它授权项目使用微软的授权监控软件进行汇报。)这个计划要向使用微软软件的用户收费,这样,客户就给微软付费,从而有权成为一个服务供应商。

Jelecos提供计算机产品,而他们提供的计算机就使用微软的Windows操作系统和微软的数据库SQL服务器等。除此之外,Jelecos公司的内部员工也都使用微软的产品。托玛斯表示,每个月,Jelecos都会将Jelecos云相关的软件使用情况“自行汇报”,然后再发送一份核对单据。

大约在五年之前,Jelecos经历了微软对其公司的首次审查。

托玛斯描述称,“我们感到非常困惑,因为我们未能正确的汇报产品情况,以及另一个本不应使用的产品。而这一切都是由于微软调整授权方式所致。”托玛斯还表示,“审查的结果就是,我们没有正确汇报每个月价值约5000美元的违规使用产品情况。他们计入了未报告的数额,并将期限从合约开始之日算起,而这些合约恰恰是两年前就已签署。”

托玛斯还表示,尽管Jelecos在合约签署后的头两年多的时间内并没有违反合约条款,但微软仍坚持追加罚单。

对此,BI询问微软是否在审查服务供应商期间追溯性的加收罚款。微软公司一位发言人回答称,“如果检查表明存在未经授权的使用情况,那么微软的确拥有合约权利,追溯到合约签订之初,按照这一段时间之内的价格的125%的比率,对客户收取相应的罚款,假定是从当时开始使用,除非客户能够合理地出示相关的证据。”这位发言人还表示,“我们希望加收10万美元以上的罚款,但是对小公司而言,这不是我们的选择。”

事实上,Jelecos公司也与微软展开了谈判,以此制定一个旨在减少罚款数额的结算计划,让Jelecos公司在一年之类交清罚款,并让Jelecos致力于销售更多的微软产品。Jelecos方面还称,“对我们如何就授权协议的细微差别展开谈判而言,这的确是一个教训。毕竟这是我们第一次经历这样的事。”

微软杀出回马枪:

托玛斯声称,就在去年,Jelecos再度遭遇了微软的审查。他称,“我们通过联邦快递公司收到了一份通知。通知称,‘通过随机选择,你们成为了审查对象’。这一次,他们似乎更加积极了。”不过,针对这一次情况,托玛斯有所准备,为此还聘请了一位律师,即斯科特。

审查和随后的谈判过程持续了大约四个月时间。托玛斯表示,尽管他事先补学了一些知识,而且还得到了律师的帮助,但他仍感到整个过程似乎是在“哄骗”他进入到汇报授权陷阱之中,从而让微软对Jelecos公司收取罚款。

例如,托玛斯表示,微软不会允许服务供应商的员工来使用客户使用的同一台计算机来评估微软产品。他们必须在单独的计算机上创建任务,与此同时,微软不停地询问客户与员工使用其产品的情况。

然而,这一次,审查却发现,Jelecos公司每月一直在向微软多付了60美元的费用。托玛斯声称,Jelecos公司此前的软件供应商从未像微软这样对Jelecos进行审查。托玛斯表示,“我们一直非常幸运,多数软件供应商都富有同情心,其中最好的当数VMware。根本没有合约问题,因此也就不会有复杂的规则。”

帮助合作伙伴监督客户?

Evolve IP在发展的过程中,也遭遇了类似的情形。金卡表示,随着Evolve IP客户数量的不断增多,微软对Evolve IP的关注也越来越明显。不过,微软辩称,审查并不是根据服务供应商的数量而开展的。

Evolve IP是一家云服务供应商,提供各种微软软件,主要是租给客户使用,其中包括Windows桌面系统。Evolve IP将微软的Windows桌面系统通过网络连接方式上传到PC之中,而且还配置上诸如电子邮件和Office 365之类的Windows应用。

尽管金卡没有透露其与微软的审查经历,但他却表示,“微软一直在调整他们的战略”,特别是在服务供应商该如何对流桌面产品收费等事务上。金卡表示,由于微软相对更加新颖的“带上你自己的授权许可(BYOL)”政策,因而情况也就变得更加复杂了。

大约在六个月之前,微软向其客户宣称,如果他们按照传统的方式对软件产品进行授权,他们他们就可以按照同样的合约在微软的Azure云平台上使用那些产品,这样就可以降低成本。微软之所以这么做,主要是为了吸引更多的客户来使用Azure平台。

但是,金卡认为,微软在解释这一规则到底如何适用于业务合作伙伴的云业务方面一直模糊不清。由于Azure,微软在一定程度上与其合作伙伴形成竞争关系。但是,这些合作伙伴也在帮助微软销售他们的软件和服务,并提供客户支持,同时还要服务一些小市场,因此这种关系又有点像是在走钢丝。

Evolve方面声称,该公司一直与微软开展密切合作,以此确保其客户能够遵从微软所有的授权条款。不过,金卡也表示,“我们也与没有同样利益的服务供应商展开竞争。”这些竞争对手当然是仍未获得微软审查关注的公司,或者是微软关注不多的公司。在金卡看来,这些公司还没有让他们的客户跳出微软的授权圈子。

金卡担心地表示,“微软在问责客户之前,可能会唯我是问。”

对此,微软公司发言人只是宣称,该公司不要要求服务供应商监督客户。这位发言人向BI方面表示,“一旦客户把他们自己的授权带给主要服务供应商,那么客户就会保留完全的履约义务。我们不要求主要服务供应商确保客户履约。我们的主要服务供应商合作伙伴不负责终端客户遵循产品使用义务相关的事务。”

就金卡而言,他所希望的一切就是让微软在此方面的政策更加明确,这样终端用户才能更好的了解如何遵从规则。

在律师斯科特看来,微软不会很快出台清晰的政策。不过,斯科特表示,“将版权法的力量与单边合约进行整合,这样就能够为人们看到的软件行业所使用的战术提供一片肥沃的土壤。”(金全)

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