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华为发布CloudRAN重构无线网络

C114讯 4月12日专稿(蒋均牧)“黑天鹅”曾经是欧洲人言谈与写作中的惯用语,指代不可能存在的事物。但这个不可动摇的信念随着发现澳大利亚的黑天鹅而崩溃,从此,“黑天鹅”成为了影响重大的不确定性的代称。

全球数字化转型潮流下,ICT的未来发展中同样充满不确定性。华为亦曾在内部讨论如何应对未来的时候提到,“要以确定性的规则,应对不确定的未来”。作为在无线领域的重要战略举措,华为周二正式在其年度全球分析师大会上发布了CloudRAN解决方案,“将黑天鹅装进咖啡杯”。

CloudRAN是在SingleRAN基础上面向未来的网络架构演进,以云重构无线网络,而这也与华为副董事长、轮值CEO徐直军先前所发布的“全面云化”战略一脉相承。

“CloudRAN是未来5年承接SingleRAN的战略级产品形态架构和品牌。这不仅仅是华为无线一次跨越式的创新,也会为业界带来全新的思考方式。”华为无线网络产品线首席营销官杨超斌告诉C114。他还透露,2016年,华为将与全球多家领先运营商展开联合测试与验证工作。

华为发布CloudRAN重构无线网络 华为无线网络产品线首席营销官杨超斌

面向未来的三重不确定性

无论是4.5G还是正在标准化的5G,抑或是风起云涌的各种移动互联网应用,无线产业从现在到2020这5年,将经历历史上前所未有的巨大变化。

“这远远不是从4G技术向5G技术演进的技术更迭,更重要的是在运营商数字化运营转型大背景下的基础互联能力的重构。未来社会对连接的需求,会远远超越现在我们所能提供的连接能力,走向业务互联、开放重构的新阶段。但是各种具体的需求目前看具有极大的不确定性,如何应对这样的不确定性,重构我们的无线网络基础能力,成为我们无线考虑的核心问题。”杨超斌介绍说。

面向未来,不确定性主要来自三方面。他进一步解读称,首先是技术的不确定性。2016年是5G技术正式开始标准化的第一年,开始从基于ITU/NGMN等组织提出的多样性需求,开始进入技术讨论和标准化。这些候选技术的复杂性将远超越过去的3G、4G技术,不仅涉及到对过去所有技术,包括非授权技术例如Wi-Fi的兼容并存,而且还要考虑从面向人的数据宽带互联,走向垂直行业甚至全社会互联的需求。技术的复杂性如何在解决方案的实施上落地,具体承载在什么样的网络架构上?是无线网络新架构面临的第一个不确定性。

其次是业务的不确定性。“未来的移动网络,一定是多业务网络”,移动网络的无线站点和频谱资源作为运营商最重要的资产,必须得到最大的保护以及价值实现的最大化。无论是面向公众的数据通信业务,还是面向垂直行业的虚拟网络业务,甚至要求高可靠、实时与安全的城市公共安全监控与调度业务,都要能够承载到移动运营商的网络上。唯有如此,才能真正满足这些碎片化的多样性需求。而这些业务的差异化,以及在实施过程中对网络各种能力的大跨度诉求,是现有的无线架构所无法高效实现的。

第三是商业模式的不确定性。未来是基于连接的商业模式还是基于PaaS的业务平台化商业模式,是管道与业务的融合还是通过能力开放实现新的商业生态,都未有定论,甚至最有可能的是多种商业模式在一个网络架构下的统一,这在现有的网络架构下,无法做到最佳的成本与效率:“这不是技术问题,而是解决方案实现的问题。同样的技术,采用不同的解决方案,是完全不同的部署效果,实现的商业价值也是完全不同的。当年我们提出SingleRAN的时候,就指出,各种技术在SingleRAN的架构下,都仅仅只是一种特性而已。”

CloudRAN:以云重构无线网络

“CloudRAN,将成为下一个事实上的新架构部署标准,这一次不仅仅是站点纬度,而是在整个无线最关键的接入网架构上。我们要通过构建在架构上的确定性,去拥抱未来无线产业的各种不确定性,这是我们无线战略的关键所在。为此我们已经在新架构上投入了5年的研究了。”杨超斌指点着网络图上多拓扑的部署能力表示。时间算起来,恰好是LTE刚刚开始在全球规模商用部署之时。

CloudRAN作为全新的无线网络接入架构,以三方面措施来应对未来的不确定性——引入云架构的硬件和软件体系,构建了CloudRAN弹性结构的基础,联接4G与5G,以应对未来技术上的不确定性;多技术连接在CloudRAN新架构下成为系统的原生能力,实现资源融合,使能极致体验,以应对业务的不确定性;通过全新的实时与非实时分层结构,实现分布与集中的均衡,所有网络功能按需配置与管理,以应对商业的不确定性。

云化架构,以应对技术不确定性:华为在无线接入网上引入云的理念,包括功能虚拟化、资源云化、架构分布化、能力层次化、协同弹性化的系统性云化能力。网络架构系统性云化是网络部署能力的演进与更迭,云化架构将为未来新业务引入时提供灵活的加载和管理服务。

“这在业界是无线领域前所未有的基础创新,我们也相信在未来会成为一种最主流的基本架构。目前看来,我们是率先在无线接入网络上完整引入云理念的厂家。”杨超斌说。

多技术连接,以应对业务不确定性:当前主流手机终端虽已具备多制式接入能力,但只能工作在单连接。目前多连接的部分标准已完成,诸如TDD LTE与FDD LTE间的双连接(Dual Connectivity)、LTE与Wi-Fi的多连接聚合(LTE Wi-Fi Aggregation)。CloudRAN能够将所有的接入技术统一一平台下,并以多连接的方式提供用户极致体验,传统的4G/4.5G乃至未来的5G技术,以及Wi-Fi等各种非授权频谱下的技术能力接入,都将成为新架构下的一个功能。

网络功能按需部署,以应对商业不确定性:网络分层标准将会从网元维度转变为功能维度。CloudRAN将传统的垂直管理的无线架构体系,根据资源管理的实时要求与非实时要求的差异,进一步分成了实时调度层与非实时调度层,利用网络功能的原子化,达到最佳的协作效果。

管道还必须具备完整的业务开放能力。华为在架构中引入了新的功能单元,不仅承担起资源管理与调度的实体部署位置,而且通过能力开放与资源开放的管理也为未来5G所必须的端到端切片能力提供加载与管理,这成为了CloudRAN又一鲜明特征。

面向未来的基础能力和架构性创新,在一开始的时候我们往往还不能完全理解它会带来的价值。但正如行业大拿凯文·凯利(Kevin Kelly)所言,“我们现在最重要的一个趋势就是‘开始’,它是一个过程,我们现在所创造的新的东西,实质上只是处于开始的阶段”,华为的CloudRAN或许正是未来一个全联接社会所需要的新的基础设施的开始。未来不远,踏上征途就会风光无限,华为已经出发在路上。

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