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外研在线徐一洁:外研社要做“外语教育生态圈”

对在线教育产品来说,“进校”并不是一件容易的事情。攻城略地般按照地区逐个“攻克”,成为了几乎不可避免的辛苦活。而直接在全国上千位骨干教师、教授面前展示产品,在之前是很难想象的。但在昨天,一个外语学习产品得到了这样的机会。

这个极为“幸运”的产品是外研社旗下公司外研在线的外语学习产品“Unipus”。在教育部教学指导委员会为新的“外语人才培养标准指南”而举办的教改论坛上,“Unipus”在全国大学老师面前做了一次“亮相”。

会议间歇,芥末堆采访到了外研在线总经理徐一洁。

产品大而全,为的是做外语教育大数据

谈到为何要做在线教育,徐一洁告诉芥末堆,早在十余年前,外研社就注意到了网络化、数字化的新趋势,开始制作配套的数字化内容作为教材的补充。随着技术的进步,互联网与智能设备能做的已经不只是辅助,外研社对数字化产品的定位也就随之而改变。

2014年,外研社成立全资子公司“外研在线”,并于10月18日发布了这个名为“Unipus”的在线学习平台。在那时,平台上的内容还很少,而在一年半之后的今天,教学内容已经十分可观。仅数字课程一项,就覆盖了大学英语、专业英语、商务英语、四六级、托福雅思、小语种等多个类目的数十门课程。

在功能上,“Unipus”主要包括教学、学习、评测、科研四大模块。

教学:用教学管理系统+备课辅助系统,帮助教师提升教学水平。

学习:数字课程+语言学习资源库,为学生提供课下自主学习的资源与工具。

评测:基于线上的语言能力评测与写作评阅批改系统。

科研:为大学老师提供师训课程、数据库、语料库等工具与服务,支持教师发展辅助外语学科研究。

尽管未能实际体验到产品,但芥末堆在产品使用说明中发现,OCR图像识别、自然语言处理、语音识别、自适应学习等正处于“风口浪尖”的技术概念,均被用在了这个平台型产品中。

徐一洁表示,外研在线在产品开发之初就希望能够覆盖大学外语教学、学习的全部环节。而原因除了满足用户需求以外,更有面向未来的考虑:

“我们看到很多企业都在做教育大数据,但如果只分析学生数据,在维度上是不够的。教师的备课、授课对学生的学习效果有着很大影响,而很多教育大数据在这一点上是缺失的。所以我们必须把产品拓展到老师的备课、授课环节,并在分析时将数据打通。只有这样,才能更全面的分析学生的学习效果,为个性化学习提供可能。”

To B + To C,高校外语也有大市场?

市面上常见的面向公立校的在线教育产品,以K12阶段为主。刚需和内容的可标准化,是企业们瞄准K12市场的主要原因。但徐一洁认为,尽管大学生需求多样,老师也不再拥有中、小学阶段对学生的控制能力,但高校仍然是一块极具潜力的市场。

随着国家对数字化、信息化的越发重视,高校们也正在纷纷探索利用数字化手段提升教学效果的有效路径。尽管四、六级不再与学位挂钩,但英语成绩的好坏仍然在学校招生、学生就业方面发挥着巨大作用。对部分学校来说,拥有出国交换项目却因学生语言能力不足而浪费名额,也成为了极为尴尬的现象。这些迫切寻求提升英语教学效果的高校,对在线学习系统有明确的需求和足够的预算。

教师的接受与否对于To B产品的进校至关重要,而对此徐一洁仍然保持了乐观的态度。尽管以中、高年龄层为主的大学教师对于新生事物的接受程度还不算高,但九五后学生们已经越来越不能接受传统的填鸭式教学方式。学生需求的改变正在倒逼老师教学方法的改变和对新式学习工具的态度。

因此,对于在中国大学拥有较大影响力的外研社来说,To B成为了顺理成章的商业模式。据透露,Unipus的教学管理系统和备课辅助功能将随教材对学校免费提供,而其它功能则需要高校付费购买。

与此同时,尽管大学生不具备较强的消费能力,Unipus仍然做好了对C端收费的准备。徐一洁认为,在大学阶段体会到Unipus效果的人们,毕业后仍然会把这个平台作为提升语言水平的首选。而刚刚步入职场、处在上升期的年轻人,正是具备消费能力且有提升自我意愿的群体。

联结第三方,外研社要做“外语教育生态圈”

正式发布后的一年多时间里,Unipus在不断积累教学、学习内容的同时,已经走进了全国四百余家大学,积累了150万老师+学生用户,外研在线非常清楚自己在渠道上的优势。此外,徐一洁在内容质量上同样极为自信:

“我们与国外的权威出版机构都曾有过合作,引进过许多原版书籍。但外研社历史上销量最好的,一定都是合作编写的内容。作为北外旗下的出版社,我们有很强的教研能力,知道什么是适合中国学生的内容,知道如何对优秀内容做本地化。”

目前,Unipus平台上绝大部分内容均为外研在线自己“生产”,但徐一洁表示,想要真正的发展壮大,做成“外语教育生态圈”,Unipus必须与行业开放合作,仅靠自己的力量远远不够。

目前,基于自身的备课辅助系统,Unipus正在联合高校教师一同探索互联网平台下更高效的教学方式。在内容层面,培生等国外版权方也成为了外研在线的合作方。而在技术上,除自行研发了写作批改引擎外,Unipus使用了合作方驰声科技的语音识别技术。徐一洁对芥末堆表示,目前她正在寻找更多的第三方合作,内容和技术是其目前的主要需求。她同时透露,VR和AR是近期重点的关注方向。

同K12公立校市场一样,自带封闭属性的大学同样是在线教育企业们很难进入的领域。外研在线的出现与发展,为企业们以第三方内容提供者、技术供应商的身份进入“高校”提供了一种新的可能。

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