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创始人小心陷入融资怪圈,其实你可能并不需要那笔钱

创始人小心陷入融资怪圈,其实你可能并不需要那笔钱

猎云网12月28日报道(编译:Jasmine)

编者注:本文作者为Groove的创始人Alex Turnbull。现在很多创企选择融资仅仅是因为有钱可融,但Alex认为这种观点是不对的,要不要融钱应该基于更谨慎的考虑,比如为了过上你想要的生活是否需要赚这笔钱,又或者有没有其他方式可以促进公司发展。

本文由猎云网( 微信:ilieyun 创始人小心陷入融资怪圈,其实你可能并不需要那笔钱 )精选编译。

几周前,我和一个朋友聊了天。他是个聪明人,雄心勃勃,正在忙活他第一家“真正的”公司。生意点子挺不错的,但是由于比较少人看到了这一点,所以行业发展还不够,不知何时才有转机。他们进行了一小轮融资,吸引了一些资金,于是现在他开始规划接下来几年该怎么办。

他说他的计划是想要再进行一轮融资(有一些公司正主动上门找他们合作)并用募集来的资金进行扩张,并问我对此怎么看。我告诉了他一句智慧箴言:请三思。

他想要这笔钱的原因是:有钱可拿,而且未来会出现竞争,这笔钱会让公司的发展和雇佣更加容易。但他却忽略了一个事实,就是钱已经够用了。诚然,对每一个人来说,对错都不是那么简单明了的。而且我不是他,所以无论他做什么样的决定,我都支持他,都希望他能做出最好的选择。但关于这个问题我最近想了很多。

尽管我们最近有了一名了不起的投资人,并在他的指导下受益不少,不久之前,我们还是拒绝了一大轮融资。

关于到底是否需要这笔融资,我们可以争论到永远。事实上,有好点子的创始人在企业初创之时总是可以很快获得资金的,对于那些非纽约或旧金山湾区的创业者来说就更容易了。

但我不认为那是一件好事。

不要因为有人投资就欣然接受

公司创立初期,如果你还没能创造合理的利润,那笔资金将是你最昂贵的成本。我朋友的公司有四个创业伙伴,他们已经进行了一轮融资,所以他们的股份已经稀释过一次。很显然,盈利能力和投资资金对于你进行融资时的估值影响重大。如果你还没赚钱,那你的风险就大了。风投们一旦支持你,就期待着更大的回报。不过,不管怎么说,现金总是充满诱惑力的。

如果你很早就让投资人的钱成为你事业的驱动力,那么你就陷进去了,越发展就越难抽身出来。我身边有很多朋友就掉进了以下这个循环:

1. 你募集了一大笔资金。

2. 银行账户的余额变多了,你的花销也随之变大。

3. 但收入增长地并没有你预想的那么快(从来都不会跟预想的一样,尤其是在初期)

4. 你开始犹豫,考虑要不要减少开销,但这意味着降低你的生产力,但是似乎成功就差一步了……

5. 于是你想要募集更多的资金,继续稀释你的股权,再经历一次同样的过程,这回银行账户的余额更高了,于是花销也更高了……

很多创业者都想着,这一轮融资“只是为了让我们有更多的盈利”,但却总是事与愿违。

然而现实中,很多公司却往往以此为目标,融得越多越像大英雄。很多公司都说他们要像这类公司学习。但是你知道吗?99.99%的公司都不是Slack、 Uber、Square或Dropbox。这些公司成为了赢家(或者说至少有机会成为赢家)是因为在巨大的市场中能够尽可能多地占有市场份额。当然,要做到这一点,你必须得有上百万的资金。

很多人都认为,他们需要融到的这笔钱帮助他们过上想要的生活。其实这个想法是错误的。

多数创业者缺少一个非常重要的要素

这一点和金钱无关,和人才无关,和动力无关。跟愿景有关。

你希望你的公司在未来一年里发展成什么样?五年内呢?十年内呢?

我们花很多时间去思考当下,我们今天该做什么,这周该做什么,很少有人回过头来思考我们为什么在做这些事情。这就是为什么很多创业者在明明不需要资金的时候依然进行融资。

当你有一个真正的愿景之时,你就会意识到你并不需要募集那么多资金来实现它。你想过上怎样的生活?你心中的“理想”是怎样的?从个人的角度来说,一切都从想要爱上自己的工作开始,热爱工作中的挑战,每天都在学习和成长。

那么,你需要赚到钱来做什么呢?对我来说,这意味着我和我的妻子能够拥有一栋舒适的有四个房间的房子,有车,还有冲浪板。意味着能够养得起我的妻子,和即将出生的孩子。意味着能够住得离海比较近,想要去冲浪就能去冲浪。去做我想做的事情,并且想做就能做。

创始人小心陷入融资怪圈,其实你可能并不需要那笔钱

我希望在我的好朋友和家人身边,希望身体健康。希望能在我的父母退休之后从经济上资助他们,因为他们一生省吃俭用养大我们,供我们上私立学校和大学。

那么你呢?

假设你有不同的目标。比如,你想要一辆特斯拉,想要旅行,想要每餐饭都下馆子。很好。你的愿景是没问题的。这就是生活。我能明白你为什么被这些吸引。但是,你不需要为此而拼命融资。如果你确定了愿景,列出表格和未来规划,你自己去完成它将比依赖融资去完成这个目标要更加具有确定性。

扩大你的愿景

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我们努力要价,我们的ARR快要达到1000万美元,并且我们非常注重发展。但正是因为公司开始发展了,那么接下来就不仅仅只和创业者本人相关了。我的愿景不再那么重要了,我们的公司Groove的愿景才是重要的。

Groove的团队成员都非常有才,我把他们当朋友,他们都为公司的成功投资很多。我们有团队愿景:我们想要建立地球上最棒的客户支持软件,我们想要为我们每天所做的事情感到兴奋,我们想要有高薪,我们还想要在每天的工作中享受生活。

尽管一切都是因为我的愿景而起,现在已经不仅仅如此了。这就需要更多的钱。

我们都为了想要的生活辛勤地工作,但是干得很开心,因为投资者施加压力,让我们扩张出售。接下来的十年,甚至更久,我们都乐意这么做,因为只有这样做才可以建立一个健康的、盈利的SaaS公司,这才是我们想要的。

而这一切,都从你的愿景开始。

一个快速但重要的练习

你可以列一个工作表。

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想你 所期望的理想的生活是什么样的,算算需要多少资金。接下来,在这个数字的基础上设立一年的愿景。为了你自己,为了你的公司,或者为了你自己和公司。然后,列出五种可以实现目标的方法,一步一步列出为了实现公司目标你可以做的事情。思考你为了实现目标需要多少顾客,你该实施怎样的策略才能获得顾客。

为什么要列出五种方法呢?因为一种方法顶多是猜测。如果你在途中遇到了困难,很容易就屈服放弃了。但是,强迫你自己列出五种方法:

1. 能够让你提前考虑到过去没有想过的各种可能性

2. 如果未来你遇到了困难或失败了,可以回头看看这个计划

3. 按照这些方法来做,你的心中更有底,成功的可能性更大。

最后一条很关键。如果你真的需要进行融资,这些选择便给了你筹码。当你和潜在投资者交谈的时候,你会知道你不需要那些钱来实现自己的愿景,你还可以通过其它的方式。并且你对那些方法心中已经有底。

如果你真的需要资金,要知道股权融资并不是唯一的选择。我在Groove早期进行的融资并不是传统意义上的股权融资。我们募集了兑现券,很多现在的创企都这么做。

首先,这意味着这轮融资十分迅速,我能够掌握公司更多的股份,能够控制公司的决定,并以物质奖励鼓励员工加入。你还可以像硅谷银行一样。如果你的资产负债表以及每月增长是健康的,通过债务融资募集资金是一个不错的选择。

但是,有一点很重要,那就是想要募集资金的人都应该谨慎仔细,认真思考这是否真的是最好的选择。

所以如果你想要开公司,或者如果你已经创立了一家公司正在考虑资金问题,又或者你已经接受了一笔资金准备再来一轮融资,先可以想想有没有其它的路可以走。

不要募集资金,提高产品价格,尽可能多地实践想到的赚钱方法。强迫你自己去做,强迫你自己尽可能早地学习如何挣钱。短期内,你可能十分讨厌这个过程,但是从长远的角度来说,这会让你成为一名非常棒的商人。

让你的公司成为自己的经济支撑。但是,如果你决定融资,要知道放弃并稀释你自己的股权,最终让自己失去动力,绝对不是唯一的方法。

如何将此运用于你的公司

我希望这个帖子能够提醒你,不要因为有人投资你就欣然接受。最终,你可能压根不需要那些钱来实现你想要的生活。

想想你的愿景。仔细思考。然后做些什么努力实现它。这个愿景可能比你想的要更容易实现。

Source: groovehq

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