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如何为你的开源项目选择一个具有品牌效应的名称

如何为你的开源项目选择一个具有品牌效应的名称

当涉及到开发一个新的开源软件项目时,多数的开发者是不会花费大量的时间去考虑品牌策略的。因为当你在一个进行中的项目时,毕竟会以为一个伟大的想法、牛逼的代码、以及一个充满激情的社区才是重要的。

多数的项目发起人所做的品牌策略的第一个决定就是为项目选择一个合适的名称。对于大多数人来说,命名就是从 一大堆的科幻小说列表 中挑选出来,然后对照是否有其它项目采用了这个名字,或者是依照内部的一个笑话,添加一个额外的元音或辅音从而构成一个新的名称,并将之申请为让人们可访问的 URL。

但是除了这样做之外,我们是不是应该像给我们自己的孩子起名字一样,在项目开始之前应该认真的考虑清楚?

在过去的15、6年中,我有幸在几家开源的技术公司工作并从事品牌战略这一部分。尤其是我在 红帽 工作的10年期间,处理过很多复杂的开源品牌问题,这也是我在品牌公司 New Kind 的角色,在 New Kind 的同事中,他们都曾在一些有名的开源公司如 AnsibleNGINX 、以及 Continuum Analytics 等工作过,且都是为将来业务的增长开发品牌策略的岗位。

这里我会以一系列的文章和大家分享我多年来在品牌和开源中学习到一些东西。我的目的是希望能够帮到那些在开源项目的开始时就能深入了解品牌策略,同时也希望能帮到那些已经运行了一段时间的开源项目的公司或人们,理解到一些品牌的基本概念,以在未来的工作中能够用得上。

此次,我以几个简单的贴士开始,来看下如何研究和选择一个开源项目的名称。

寻找自己可以拥有的品牌空间

在首要考虑的事情中,其中之一就是你的开源项目的名称是你的项目的长期目标。如果你是像大多数人们一样是在项目刚起步阶段的话,你或许在梦想着有一天你的开源项目能够成为售卖的产品,或者是围绕着项目代码的支持和服务来构建一公司。而事实上是,如果你是站在未来的角度希望你创建的品牌成为宝贵的财产的话,你就必须对你能够拥有的品牌作出选择。

在开源的世界中,我经常看到人们常犯的一个错误就是,为他们的开源项目选择了一个名称,但是他们却无法保护其注册商标。通常情况下是名称已经被另外的组织或项目使用了,又或者是使用了一个太过于常见的名称,从而非常困难或干脆不可能获得保护。

在选择最终名称之前,考虑下使用一个简单的、非正式的审批流程来通过这些步骤。虽然这并不一定能够保证你的命名是免费和清晰的,但是至少会帮助快速的除去那些你没有希望拥有的名字。

在商标数据库中搜索

在美国专利和商标管理局的 商标数据库 中查询你的名字是否和已有的有冲突,来开启你的品牌策略之旅。测试不仅能够确定你的拼写,而且能够找出与你所选择的名称可能相混淆的名称。

如果你看到了一个已经注册的商标和你选择的一样,莫慌,这也未必意味着你就得将自己的名称扔掉。要知道使用相同的名称在任何行业的任何品牌是可以的,所以你更要额外仔细的查看其在科技行业(你通常会得到一个涵盖商标注册的类别,通过检查商标页面上的商品和服务)。如果你看到的结果是,已经注册的和你所选择的名称所在行业非常的类似,这个时候你可以继续往前,开始继续选择你的下一个名称了。

搜索其它可能已经使用了你所想到的名称

如果你确定了名称是自由可用的,且在商标数据库中明确可用的话,那么接下来就是使用搜索引擎如 Google (以及可能的话也要在相关站点如 GitHub )来查找是否有其它公司或项目使用了相同或相似的名字。请记住,美国专利和商标局只能保护到在美国注册的品牌,所以你所选择的品牌名称有可能在这个世界的其它地方被使用了,又或者是仅仅是尚未注册而已(这并不意味着拥有名称是一件公平的事情,因为哪怕是未注册的商标仍然受到明确的保护)。

请自行启动在 Google 中搜索你所选择的品牌名称。如果这是一个虚构的名词的话,是非常有意义的(所谓的商标,什么律师类型等称之为 “天马行空”的名词 )。还有什么事情要做的吗?当然也要搜索一下和你的名字类似的一些名称。是否在技术行业或其它地方有非常近似的名称?做完这些以后,如果你觉得自己的名称空间已经比较确定了,或者说至少在技术行业中清晰的看到没有类似的名称,但是你仍然希望再进一步明确下,做到万无一失的话,要做更加具体的搜索。

举例来说,你或许对被其它开源项目所占用的品牌名称惊讶不已。做一次如“ 你的品牌名 开源”简单的搜索是一个不错的开始。以及如 “ 你的品牌名 软件”“ 你的品牌名 技术”“ 你的品牌名 公司”等尽可能的多覆盖一些领域。如果你的项目涉及到技术的特别类型如 云计算容器微服务 等 ,那么像上述一样搜索下特定的类型也是非常值得的。

找寻完美的网络域名

经历上述这么多步骤以后,此时的你终于对于自己所选择的品牌命名空间有信心可以拥有了,接下来要做的就是找到你最喜爱的域名提供商,开始考虑一个域名了。什么样的域名是足够简单、容易被人记住、而且还是不太贵的了呢?

如果常见的 .com 和 .org 不可用时,一定要确保它们是没有被某些公司或网站使用的,否则可能会引起混淆乃至进一步损害到你品牌的未来价值。举个例子,我们自己就有这样一次不太爽的经历,我们曾经选择的域名竟然是特别的超级令人毛骨悚然的色情网站。在此种情况下,我们最终处理掉了该域名且删除了违规的域名,但是这样的处理结果不会总是有效的,若是处理不妥的话,想要彻底解决恐怕需要花费不少钱的。

访问 FOSSmark.org 站点

如果你仅仅是刚刚开始了自己的起名之旅,而且想知道一些更多的关于起名过程中的关于法律的部分, FOSSmark.org 正是你所需要的资源。它是有一帮知识渊博的且对开源有着丰富的经验的知识产权律师们所创建的,此站点对于解释基本的商标法、一些个在选择一个名字是要时刻铭记在心的重要法律事项、如何注册一个商标、甚至是如何设计和实施一个商标的政策,均给出了非常有价值的信息。

结束语

在这里衷心希望,大家能够在开发自己的项目名称时上述的这些最为基本的研究步骤能够作为简单的提醒,你做了哪几项?根据我个人的经验,我非常的清楚,许多人都会跳过一个或多个步骤。

还有一件值得和大家提的事情,那就是这些活动不可避免、无可替代。假若资金充足的话,还是请一些知识产权律师,对于你选择名字时作一些正式的研究以及给出经法律分析后的风险,最终甚至帮助你申请商标名称。

但是,通过遵循上述这些简单的步骤的话,你可以节省出此过程所耗费的不必要的支出,以及能够避免让你进入死胡同。

关于作者

如何为你的开源项目选择一个具有品牌效应的名称 Chris Grams 是 [New Kind]( http://www.newkind.com/technology )的总裁及合伙人,也是 《毋需广告的品牌建设:成功在数字世界建设品牌的秘密》 一书的作者。他的联系方式有:

Twitter帐号领英主页 、电子邮箱:chris(at)newkind.com

本文由作者 Chris Grams 发表在Opensource.com上: How to choose a brand name for your open source project 。经授权,在InfoQ中文站翻译共享。本文在 Creative Commons BY-SA 4.0 许可证下发布。

感谢郭蕾对本文的审校。

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