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他被踢出Facebook,却“涅槃”自己获得小扎完全信赖,现在他将一生致力于颠覆这个旧世界

这几天,硅谷乃至于整个美国西海岸除了 悼念“教练”比尔·坎培尔(Bill Campbell )之外,还被另一个人的新闻刷屏了:肖恩·帕克(Sean Parker)。由于对医疗和电影进行了巨额资金与旺盛精力的投入,帕克重新回到了美国科技界主流视野。

如果你听说过世界上用户最多的社交网络 Facebook,当然会知道它的联合创始人“小扎”马克·扎克伯格。但如果你没看过著名导演大卫·芬奇执导的 Facebook 创立暨小扎传记片《社交网络》的话,也许就不知道 Facebook 另一位重要的幕后功臣。

他被踢出Facebook,却“涅槃”自己获得小扎完全信赖,现在他将一生致力于颠覆这个旧世界

Photo / Gawker

他就是肖恩·帕克——从小就是知名黑客,连续参与创立了多家改变世界的互联网公司,淡出科技行业一线之后投资了 2.5 亿美元致力于战胜癌细胞,又重新回到一线,打算用科技颠覆整个电影产业的一位奇才。

如果你还不知道他,现在应该认识一下了。

肖恩·帕克 1979 年出生于美国佛吉尼亚州,他的父亲曾在美国国家海洋大气管理局担任首席科学家,母亲则是一名电视广告经纪人。

由于患有哮喘,需要呆在医院里的帕克经常阅读各种领域的书籍,积累了丰富的知识。 7 岁时,帕克的父亲送给他一台雅达利 800 计算机,教他编程。当时父亲告诉他:“如果你想去冒险,一定要趁早,在你还没有成家的时候就去冒险。”

这句话给小帕克带来了巨大改变,使他选择了一条前往硅谷、从事科技行业的道路。从此帕克开始学习编程,到了高中时他已经成为了一名熟练的黑客,在互联网上享有盛名。

带儿子走上了一条编程之路后,帕克的父亲却感觉快要控制不住自己的儿子了,有一次早上很早起床,发现帕克还在上网,顿时火冒三丈冲过去把他的键盘扒了——巧合的是,当时黑客技术已经炉火纯青的帕克,刚好黑入了一家《财富》 世界500 强级别的公司……

很久之后在接受媒体采访时,帕克解释当时由于键盘被拔了,导致自己没法退出登录隐藏身份,结果随后被追踪 IP 地址赶来的 FBI 抓了个正着……当时的肖恩·帕克只有 16 岁。因为未成年,法院判处帕克做一定时间的社区服务。

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年轻时的肖恩·帕克

小挫折并没有中断帕克的黑客之路。连 CIA 都找上了他,希望他来帮忙开发软件……

你可能会惊讶于这样的事情为什么会发生,其实,如果你看过小李子和汤姆·汉克斯主演的《猫鼠游戏》的话就会知道,FBI 等美国调查机构一直不会使人屈才,经常聘用自己逮捕的高智商罪犯,用工作时间来跟这些罪犯交换坐牢的时间——试想谁不愿意呢?

帕克随后转学到了另一家高中完成学业,结果他比过去更会玩了!在校期间他给学校管理委员会写了一封信,告知他们自己的身份和经历,要求他们同意把自己在计算机实验室里编程的学时算到外语课上;你猜结果怎么着?这家高中还真同意了……

在 1999 年 20 岁的时候,帕克跟自己五年前在网上认识的另一个少年黑客,比自己小一岁的肖恩·范宁一同开始创业。当时,范宁告诉帕克自己有一个在网上分享免费的 MP3 音乐文件的点子,帕克当即决定跟他一起创立公司。

这个音乐分享网站就是曾经在欧美互联网上享誉盛名的 Napster,地位基本上等于电驴、迅雷,以及那个能各种不受限制下载 MP3 时代的百度音乐——如果你听说过前面两家公司的话,相信你对 Napster 也有所耳闻。

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Napster 时代的肖恩·范宁和肖恩·帕克

在不到一年的时间里,就有数千万用户注册了 Napster,被人们称为互联网历史上用户增长最快的公司。而显然,这项免费的 MP3 音乐共享服务,在音乐订阅服务还没有流行起来的当时,跟当时的唱片业之间是有严重的利益冲突的……美国唱片业协会(RIAA),以及Metallica 乐队等一大堆知名音乐人起诉了 Napster。

最终,官司缠身的 Napster 被宣布关闭服务,但它仍然被人们视作一项具有时代意义的服务:Napster 强行在互联网行业和唱片业之间建立了一个新的对话,让很多人发现,原来唱片业有机会被互联网完全改造。很多人都认为苹果的 iTunes 数字曲库业务(最一开始能在上面花钱买单曲和专辑时候)是在 Napster 中找到的灵感——当然,你可以不同意这一观点,但至少所有人都能同意的是:一年之内从零到数千万用户,Napster 绝对是史上增长最快的互联网服务。

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Napster 登上著名的《NME》杂志头版

Napster 也让范宁和帕克一战成名。当时的帕克还没从大学毕业,他把创立 Napster 的旅程称为自己的“毕业典礼”。但他的精彩人生才刚开始……

一天早上,跟自己室友的女友整晚缠绵(对,你没看错……)之后的肖恩·帕克在她的电脑上看到了马克·扎克伯格创立的 Facebook 网站,突然燃起了再次创业的热情。

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肖恩·帕克一直是一个 playboy……

这是因为,在 Napster 倒闭之后帕克曾进行一次新的创业尝试。在 2002 年,他打造了一个……说好听像安利,说不好听像传销的社交网站 Plaxo。它是集成到了微软 Outlook 电子邮件的在线通讯录上,当用户注册登录后它会给用户所有通讯录里发邮件注册。公司上线两年之后,Plaxo 的重要投资者红杉资本召集会议,投票表决开除了帕克。当时 Plaxo 已经拥有了两千万用户……你说帕克能甘心吗?

在 Facebook 上,帕克看到了曾经让 Plaxo 成功的因素:病毒传播性(Virality)。 扎克伯格不在硅谷——他就读的哈佛大学位于美国东北部的马萨诸塞州——可他创立的网站却能够获得如此病毒性的传播效果,一路冲到了硅谷的腹地斯坦福大学……

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《社交网站》中,贾斯丁饰演的帕克看到了 Facebook,被瞬间点燃

帕克立刻跟扎克伯格以及另一位联合创施恩爱德华多·萨弗林取得了联系,希望参与到他们的公司中,帮助Facebook 发展——尽管他当时已经参与创建了另一家跟 Facebook 相似的社交网站 Friendster。

帕克充分展示了自己的性格魅力,让当时还在哈佛攻读哲学和计算机科学的宅男小扎臣服于他的社交才华。

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他被小扎选定担任 Facebook 的总裁,还给小扎介绍了著名的风险投资人彼得·泰尔——就是那本被人奉为创业圣经的书《从零到一》的作者。

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中间和右边:彼得·泰尔和肖恩·帕克

这群人敲定了 Facebook 启动资金之后的第一轮风险投资,帕克作为重要的公司创立者之一分得了 Facebook 7% 的股份。帕克随后利用了小扎的懦弱以及他对自己的信赖,通过操控公司股权架构运作,逐渐稀释了为 Facebook 提供启动资金的 CFO 萨弗林的股份。

令帕克没有想到的是,因为 2005 年的一次派对上自己被身上藏有可卡因(毒品)成为导火索,Facebook 当时的主要投资方 Accel Partners 逼迫行事风格捉摸不定的帕克辞职。如果你看过前面提过的《社交网络》电影,可能会记得下面这幕:小扎在电话里亲自向贾斯汀·汀布莱克饰演的帕克宣布了这个无奈的消息。

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从程序小子,到黑客,到创业者,再到被当时很多互联网业界人士斥责“伪善”的职业经理人,极度信奉机会主义的创业奇才肖恩·帕克,完成了自己的华丽却并不体面的转型。

然而很多人不知道的是,帕克在敲定泰尔的投资时一直站在小扎一边,最后帮他锁定了董事会的五个席位当中的两个。在维基百科的肖恩·帕克条目中,这位只在 Facebook 工作了两年时间不到的总裁还主导了 Facebook 的用户界面和图片分享功能的开发工作。不仅如此,尽管被小扎亲自宣布了“死讯”,被迫放弃了一半的股份,帕克仍然坚持将自己的董事会席位交予小扎,让小扎对公司的控制权更加稳固……

你可以将其理解为,帕克希望小扎获得了自己的董事会投票权以后,能够真正按照自己的意愿去作出决定——这一“涅槃”式的举动,让小扎对帕克的信赖和隐形崇拜更加稳固。

据媒体报道,帕克在离职后仍然经常跟小扎碰面,对 Facebook 的增长给出建议意见。扎克伯格在 2011 年公司上市前曾经表示,“在 Facebook 从校园项目转变成正经公司的过程中,肖恩做出了重要的贡献。”

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Facebook 早期高管从左到右:扎克伯格、达斯丁·莫斯科维兹、肖恩·帕克

在 Facebook 的光辉旅程告一段落。2006 年,肖恩·帕克重拾事业,加入了彼得·泰尔的风投公司 Founders Fund 担任管理合伙人。泰尔视帕克为自己的亲信,赋予他管理资产的权力,对他做出的投资决策不多过问。

2010 年,全职投资人帕克投资了Spotify,一款目前非常流行的音乐流媒体服务。他进入了 Spotify 的董事会,还主动请缨帮助 Spotify 跟华纳音乐、环球音乐等唱片界的巨头谈判——在帕克看来,Spotify 是继承了 Napster 缔造一个共享音乐世界遗愿的公司。

当年在法庭上输给了唱片业的帕克,八年后重新杀了回来,而此时的唱片行业早已不是当年的盛况,iPod、iPhone 和 iTunes 的横空出世,让传统唱片巨头沦为了苹果在音乐消费市场上的随从。你或许能明白为什么他对这家公司这么上心了……

Spotify 顺利签下了跟唱片巨头的合约,并在次年正式在美国上线了服务,在当年的 Facebook 开发者大会 F8 上,帕克宣布了 Spotify 跟 Facebook 在社交分享方面的合作。现在,Spotify 是欧美国家排名靠前(通常第二),最受年轻人喜欢的在线音乐服务。就连已经没什么年轻人在听的 Metallica,其发行的音乐也被 Spotify 收纳。那个曾经想要让音乐被全世界轻松分享的肖恩·帕克,终于得偿所愿,咽下了当年的那口恶气。

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肖恩·帕克和 Metallica 鼓手拉斯·欧力克,八年前 Napster 案法庭上的对手,终于坐在了一条板凳上

2011 年后,肖恩·帕克又试着创立了和投资了几家公司。2014 年他正式从 Founders Fund 离职,再次转型,变成了一个关注社会问题的激进分子。

当年,他创立了一个在线政治意见平台 Brigade Media,用这家公司收购了自己在 2007 年参与编写的 Causes——一个让 Facebook 用户在平台上发起政治活动的应用。不仅如此,他还私下尝试使用自己的金钱来左右美国的政治选举,参与到了美国议院选举中超级政治行动委员会的募捐当中。

遗憾的是,尽管帕克对用互联网来改(颠)善(覆)政治兴致盎然,他的从政之路却并不顺心,没有产生什么特别有意义的结果。与此同时,他在 2014 年福布斯统计的美国最慷慨 25 位慈善家中位列第五,这让他开始想:或许投身慈善也是一种不错的选择呢?

于是,肖恩·帕克在这条路上越走越远。他宣布从自己的慈善基金会中捐出 2.5 亿美元给美国多家大学和医疗机构,成立一个以自己名字命名的医学研究项目: 帕克免疫治疗中心

帕克免疫治疗中心的终极目标是彻底攻克癌症。而研究方向(免疫治疗 Immunotherapy)则是将癌细胞的恶性生长,转化为可控制的致命性更低的普通疾病。

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肖恩·帕克就治疗中心项目接受 CNBC 采访

通过这个研究项目,帕克希望这些 大学和机构都能够获得足够的金钱来进行协同研究,共享研究成果的知识产权,而不是各自将阶段性的研究成果交给医药巨头,换取一点点可怜的研究资金回报 ——那样不是一个良性的循环

“我相信,新的资金和研究模式,能够代替那些正在阻碍真正的突破诞生的陈旧模式。

在此之前,这个研究项目已经获得了他的 6 亿美元资助。

除了“颠覆”传统的癌症医学研究之外,帕克还想要“颠覆”电影产业。今年三月时,有媒体报道了帕克打算推出一项名为“放映室”(The Screening Room)的网络电影服务。他的想法非常简单:消费者花 150 美元购买一个“电视盒子”,然后花 50 美元即可租借一部同期在院线上映的新片,长达 48 小时。在这 48 小时内他们可以无限次数观看这部电影,而盒子里的数字加密技术也使得租借下载的电影不会被盗版。

50 美元对于一个人观影来说可能有点贵了——在美国,一张非 3D、非 IMAX 的电影票通常的价格在 12 美元左右。但考虑到 48 小时内可以无限制次数观看,邀请亲朋好友来自己家一同观赏倒也非常不错。

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如果 Screening Room 正式上线,电影首映的地方将不再是电影院,而是千家万户。

帕克的这一理念,在过去一直利益绑定的电影制片方和电影院线之间撕开了一条裂痕:制片方想让更多人看到电影,而院线想要最先甚至独家播放的权利;电影的盈利渠道对于制片方来说已经不只是票房,还有整合营销,比如植入广告、形象授权、周边等等,而拱手交出独家/首先播放权对于院线来说简直是天大的灾难。

就在这几天拉斯维加斯举办的电影 CinemaCon 上,“放映室”计划举办闭门的沟通会。《名利场》报道,星战系列制片人 J.J.Abrams、著名科幻片导演斯皮尔伯格、指环王系列导演彼得·杰克逊等知名电影人都对帕克的这个项目表示支持——这可是美国商业电影界的半壁江山……

你看,肖恩·帕克颠覆电影产业的战火,已经烧到了电影产业的家门口。先是音乐,然后是社交、政治、医疗和电影……这个陈旧世界剩下的那些过时行业,你猜接下来帕克要对付哪个?

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题图:福布斯

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