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Yahoo,你没有做错什么,就是太老了!

每隔一段时间,就有传言Yahoo即将被收购,提醒大家这家公司还活着。

今年2月份,Yahoo董事会明确表态,即将拍卖其核心资产。截至4月18日初始竞价结束,尚无官方正式决定和通告,Verizon(威瑞森,美国最大电信公司)目前在收购中处于领跑地位。Yahoo估值大约30亿~40亿美元,而在2008年Yahoo曾拒绝了微软450亿美元的收购。

8年过去了,Yahoo的收购估值已不到之前的十分之一,令人不得不感慨,这一曾经庞大的网络帝国已日薄西山。

Yahoo成立于1995年,它成功地探索了一种新的商业模式,那就是通过互联网免费提供信息,并通过广告赚钱。它仅用了三年时间就塑造了一个传奇,Yahoo门户、Yahoo邮件和Yahoo都广受好评,成为互联网早期最成功的企业。遗憾的是,2000年以后,Yahoo就开始走下坡路了,让人眼前一亮的创新越来越少,只是在不断地收购公司,光环也被Google和Facebook等新贵夺去了。

互联网圈有一个“狗年”的说法,狗的寿命大约是人的七分之一,在互联网公司工作一年相当于在传统企业工作七年。按照这个类比的话,21岁的Yahoo已经是一个非常高寿的企业了,要是换在传统行业里,差不多是140多年的寿命。在技术、产品和商业模式都日新月异的互联网企业,能够活过20年的企业屈指可数,在一些互联网新秀看来,Yahoo已经是一家爷爷级的公司了。

曾有一句话广为流传,说的是微软在收购诺基亚手机时,当时的诺基亚CEO说:“我们并没有做错什么,但不知为什么,我们输了。”虽然这句话后来被证明是子虚乌有的,但其道理对于很多传统企业而言(Yahoo也是互联网里的传统企业)确实适用,换个句式来说就是:“你没有做错什么,就是太老了!”

没错,对于一个企业来说,“老”本身就是一个问题。一个人老了,他会失去活力、反应迟缓、故步自封、自以为是,一个企业老了,这些毛病也都会出来。很多企业都说要“基业长青”,但能够生存一百年以上还能引领时代潮流的寥寥无几。吉姆·柯林斯也研究过企业如何保持“基业长青”,还专门写了一本书,结果书中提到的“优等生”在20年后超过一半陷入困境,甚至不复存在。

为什么会这样?其实企业和人一样,都是有其生命周期的。企业的早期就像一个人的青年时代,他们干劲十足,善于学习和协作,往往抓住一个商业机会,就能快速做大。创业者们把创新当作自己的使命,当作生存的必备技能,不断开拓进取,创造客户价值,企业也越来越发展壮大。

当企业变大了之后,创业团队也开始慢慢懈怠,失去了原有的企业家精神,各种条条框框多了起来,他们离客户和创新越来越远,企业慢慢失去市场份额,也开始慢慢走向衰退。

可能有人会说,在欧洲和日本不是还有那些有几百年甚至上千年历史的家族企业吗?是的,但如果你仔细分析这些家族企业,就会发现这些家族企业大多数是在一些传统行业里,比如维修寺庙、温泉旅馆、奢侈皮具、葡萄酒酿造等。这些行业本身变化非常缓慢,没有太多技术创新,这些企业规模也普遍不大,所谓的家族企业原本就是一个手艺相传的作坊,真正做成企业也就是最近一百多年的事。这样的家族企业在中国也存在过,但中间失去了生存的土壤,未来也很难复制这种奇迹。

再来研究欧美那些拥有一百多年历史的跨国企业,这些企业也被一些研究者划归为家族企业,包括IBM、宝马、欧莱雅等,但这是一个误解。这些企业一开始的确是家族企业,由家族成员主导经营,但传至第三代之后,家族成员还能主导经营的已经寥寥无几,基本都实现了所有权和经营权的分离,家族成员只是传承财富,而不是传承企业。

严格意义上来说,这样的企业已经不是家族企业了。你可以讲“富过三代”的故事,但这是家族财富的传承,不是家族企业的传承。

为什么企业难以基业长青?究其本质,就在于企业存在的意义在于创造客户,在一个技术变化快速的行业里,行业环境和产品服务也在快速变化,企业要踏准节奏,踏浪而行,实在太难了。一个企业能在一个技术浪潮中成为领导者已经很不错了,像IBM这样能够踏准几个浪潮的更是凤毛麟角。

为什么家族企业难以传承?你要指望三代以上的家族成员都对家族企业的业务有兴趣,而且有能力驾驭变化的市场环境,实在是太有挑战了,因此交出经营权是明智之举。

企业是一个不断创造、传递、支持和获取价值的系统,包括商业模式、管理模式和资本模式都会不断根据外部环境的变化而变化,其背后则是管理层尤其是创始人心智模式的变化。

“穷则思变”,让一个创业者改变心智模式不难,但要让一个成功的企业家改变心智模式,实在是太难了。笔者经常对那些成功的企业家说:“那些让你成功的经验,很可能阻碍你继续成功”,因为以往的成功经验在新的市场环境下反而是负担。那些持续成功的企业,并非是因为它们有多么强大,而是因为它们善于学习和变化,从而不断适应技术变化的市场环境的变化。

企业转型是当前的一个热门话题,但笔者认为90%以上的企业是没法转型的。最重要的原因是,这些企业的创始人已经老了。这个“老”——不是生理年龄有多老,而是心理年龄已经老了,他们不愿意接受新生事物,也不爱学习,他们注定是要被时代淘汰的。

每次遇到这样的企业家,笔者都会劝他们别瞎折腾了,而要去投资那些代表未来的创业者。道理是同样的,你没有做错什么,就是太老了。

(作者为智慧云领导力发展机构创始人,致力于提升企业家领导力,助力企业转型与成长。)

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