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这俩人让大学生放下手机重回课堂,然后他俩辍学了

这俩人让大学生放下手机重回课堂,然后他俩辍学了

Pocket Points创始人,米奇·加德纳(Mitch Gardner)(左)和罗博·里查德森(Rob Richardson)(右)

2014年,米奇·加德纳和罗博·里查德森,北加州奇科大学的两名学生兼兄弟会成员,经常哥俩好地混在一起。

里查德森主修计算机科学,他发现自己在受某件事情的困扰。

用加德纳的话说:在课堂上的时候,同学们总是盯着自己的手机,发短信、刷脸书等等,就是没人听讲。

他俩对这问题讨论越多,就越反感这种行为。他们想:如果技术会导致手机上瘾,那也应该有办法解决这个问题。

于是,他们弄了个名为Pocket Points的App——只要学生在课堂上不玩手机就能获得奖励。

采用“地理围栏”技术(圈定了校园的GPS“围栏”),该App能感知到学生何时进入了校园范围并自动锁定他身上的手机。当学生身处校园,只要手机上该应用开启/手机锁定,就能获得积分。而一旦离开校园范围,手机自动解锁,又可以欢乐地各种圈人了。

积分很有用,可以在当地商店兑换披萨、咖啡、酸奶等奖励。

奇科大学是他们的App首发的地方,几周之后,全校1/3的学生都在用它。

惊异于Pocket Points的反响,他们在大得多的宾夕法尼亚州立大学也进行了推广。同样地,几周时间内,大约1/3的学生投入了该App的怀抱。

这俩人让大学生放下手机重回课堂,然后他俩辍学了

地方报纸为此写了篇报道。事情就是那么巧,奇科大学另一初创公司成功传奇——克里斯·弗里德兰(Chris Friedland),Build.com的CEO,看到了这篇文章。他同意约见两位初出茅庐的学生,而且非常喜欢他们和他们的App,不仅对此投资,还成为了他们的导师和一大助力。

加德纳说:“他真的真的超级忙,但总是会接我们的电话。”

有了弗里德兰的投资,两位小伙伴的事业开始腾飞。当到别的学校推广Pocket Points时,他们会利用Sigma Kai兄弟会的关系雇佣几个校园“大使”。这些大使四处宣传该App,促成本地业务开展。

该App如今已入驻100所学校,且采用率接近50%。

还有1200多家商店使用该Pocket Points对学生进行营销并提供积分兑换服务,比如棒约翰、必胜客、星巴克、坚宝果汁和一些LuLu之类的在线商店。

而两位创始人最近也刚筹到新一轮的150万美元资金。

辍学

今年1月,Pocket Points开始对店铺收取广告费,对在线商店收取联营费。仅仅几个月时间,收益就达到了每月5位数的健康值,且还在以逐月翻番的速率增长——虽然公司目前还没有盈利。

目前,该公司拥有20名全职员工。

因此,23岁的加德纳和21岁的理查德曼均辍学转去全职经营公司了。(至少暂时是离开学校了,他们办了休学,计划有朝一日还能重返学校完成学业。)他们的家人对此很不高兴,但两位创始人觉得自己面临的是“一生仅此一次”的机遇。而他们的投资人也警告说,兼顾学业和经营新兴初创App是不可能的。

目前为止,加德纳乐在其中,梦想推进扩张计划。

他说:“这个App带来的惊喜太多啦。我们想向更多的学校推介它。显然,全美国、全世界的学生都是我们的目标。我希望他们都装上Pocket Point。”(翻译:nana,编辑:picar)

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