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安卓创始人Andy Rubin:要把互联网现实化

编者按:本文作者  John Battelle 是 NewCo、联合媒体(FederatedMedia)、sovrn Holdings、Web 2 峰会、《Wired》杂志、《Industry Standard》的创始人之一。

人工智能和物联网已经到来。Andy Rubin 想让它们在一起好好玩。

加州 PaloAlto 市的正中心有一栋巨大的仓库,天花板有三层楼高,至少有 15,000 平方英尺的开放空间。Google、Facebook 和 HP 就诞生这个地区。这座建筑是地球上最有价值的房地产的代表。在这个建筑的内部,一组工人正在安装隔音玻璃,进行重建。如果 Andy Rubin 和他的支持者们实现了目标,社会和企业不仅是对数据、计算、互联网的认识发生巨大变化,甚至对周围世界的运行方式的认识也会发生巨大变化,而这栋杏黄色的前罐头加工厂将会成为这些巨大变化的 “原爆点”。

安卓创始人Andy Rubin:要把互联网现实化

                Andy Rubin 的 Playground:建设中

十年或二十年之后,或许更短的时间之后,我们回顾如今的互联网,会为它的原始状态窃笑。2016年,我们会告诉孩子并没有实际的互联网。我们会将 2016年 视为阶段更迭的开端—— 这种变化无异于 2001年 谷歌搜索的异军突起,或是 20 世纪 80年 代中期电脑运算的出现。2016年 将会被人们铭记,因为在这一年里,互联网突破了黑色玻璃屏和荧光显示器的限制,将现实世界也包括了进来。它被称为驱动互联网( Actuated Internet) —— 现实世界对象的良性循环、大规模人工智能,以及能操控我们生活中一切有价值的事物的命令与控制。 Rubin 和他的合伙创始人 Bruce Leak、 Peter Barrett、Matt Hershenson 打赌他们名叫 Playground 的新公司将在实现这一目标的过程中发挥核心作用。

一个阳光明媚的春日,我采访了 Rubin,他带我参观了 Playground,我们一起讨论了他的长期目标。《Wired》 杂志最近发表了一篇文章,简要介绍了他那野心勃勃的计划。受这篇文章的吸引,我计划采访 Rubin。硅谷大部分的人都知道 Rubin 是安卓系统的创造者。安卓系统是谷歌公司为了应对苹果公司严格控制的 iPhone 操作系统而推出的开源操作系统。但是 Rubin 在本质上是一个发明家,他发明了机器人、软件代理、新型硬件设备。在 Playground,Rubin 和他的工作团队正在建设一种新型工厂——在拐角处提前建一个世界,然后创造能在这个世界中蓬勃发展的产品和公司。

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                  图: Playground 的一个机械车间

Rubin 带我参观了 Playground 目前的工作场所 —— 空间小一点,旁边就是一个正在建设中的 Playground 新建筑的展示模型。他对 Playground 里的公司了如指掌。Playground 里有一部分公司是用创业基金投资的(它从 Google、HP 和其它公司筹集了 3 亿美元),有一部分公司是孵化项目(它投资了 14 个公司,以后还有更多此类投资,其中七个公司的办公场所就在 Playground 的总部),还有一部分公司是全方位服务设计及快速原型工作室。Playground 所投资的公司可自由使用经验丰富的程序员、工业设计师、价值数百万美元的电脑车床和 3D 打印机。实际上,他们创造新产品和创办新公司时可能会需要的一切资源,这里差不多都有。

这就引出了一个问题:究竟是什么样的宏伟目标能将这些公司维系在一起? 《Wired》杂志上的文章尝试进行分析,它认为 Rubin 的新目标是创建一个 AI 驱动的新计算平台——的确,Rubin 创建 Playground 的背景是这样的,他告诉我,差不多每隔 12年 左右就会出现一种新的计算平台。20 世纪 70年 代出现了命令行,80年 代出现了图形用户界面,90年 代出现了网络,21 世纪初期出现了移动互联网。大家都在密切关注下一个计算平台是什么,《Wired》杂志认为是人工智能服务,但是我不确定这种说法是否全面。

Rubin 告诉我,他的愿望不是实现这个计算平台。他知道,若自上而下来实施如此复杂的生态系统必定会失败。他的愿望是,在人工智能服务出现之前先做好准备——正确的地方,正确的时间,有适当的公司、团队和基础设施。 几乎每个大科技公司都在人工智能服务上投入了庞大资源。Rubin 想做的是创建一些公司,等到人工智能服务出现的时候,这些公司已经具备一定的规模了。 

Rubin 投资的那些公司将数字技术和模拟技术结合起来——将数字世界的魔力渗透进现实世界,再将现实世界的魔力反馈回数字世界。我们使用这种综合技术可以操控的事物越多,就越接近 “现实化的互联网”——有了它,不仅可以计算整个世界,而且可以操控整个世界——将互联网与实体相结合,我们似乎有了控制世界的魔法。

Rubin 提醒我,VisiCalc 是第一款电子表格应用程序,VisiCalc 在 Apple II 上成功要比 MS-DOS 和 GUI 平台的发展早很长时间。一旦这些平台具备了规模,电子表格就成为一个庞大的产业,它孵化出许多大公司,如微软和 Lotus(不管怎样,起码在一段时期内是这样的)。在某种程度上,Playground 的目标就是为不断发展的人工智能和物联网创造出 VisiCalcs 这样的产品。

使用可计算的数据和流程来操控实体世界,正是这个需求将 Rubin 投资的各个公司紧密结合在一起。Playground 内的大部分公司都生产实体设备——可以控制现实世界的硬件,通过数据、传感器、处理能力来进行控制。换句话说,Rubin 投资的那些公司将数字技术和模拟技术结合起来——将数字世界的魔力渗透进现实世界,再将现实世界的魔力反馈回数字世界。我们用这种综合技术可操控的事物越多,就越接近 “现实化的互联网”——有了它,不仅可以计算整个世界,而且可以控制整个世界——将互联网与实体世界相结合,我们似乎有了控制世界的魔法。(毕竟 Robin 是 General Magic 公司早期的工程师)。

根据我们目前对网络的理解,网络是由无数个数字对象所构成——网页、数据库、应用程序,诸如此类。谷歌创建了一个可以索引所有数据的平台,并且提供了一种浏览这些索引的方法,因而谷歌公司发展成为互联网行业的龙头。然后谷歌又创造了一些应用程序来利用这些数据——地图、Finance,等等。

但是谷歌只有数字对象的数据。Rubin 将现实世界的所有物体都当成数据,有待于被提取、索引、处理、理解和操控。“互联网目前是一个装在罐子里的大脑,” 他解释道:“但是整个现实世界却在这个罐子外面。” Rubin 的任务就是创造产品和公司将罐子内外联系起来。Rubin 是这样解释的:从现实世界中提取数据,在云盘中处理这些数据,然后再采取措施控制实体世界。

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那么解决方案究竟是什么样子的呢?  Rubin 带我参观了 Playground 里的几个新公司,但是我不能在这里介绍。我只能介绍很少几家公司,比如 pHin,它是一个扔在游泳池或浴缸里的小装置。它有什么用呢? 它能从游泳池的水中提取数据,然后将数据发送到 pHin 公司总部,在那儿分析游泳池水的化学成份,判断游泳池还需要哪些化学物质,然后将这些化学物质定制成一个 “洗衣丸”。只要把 “洗衣丸” 扔进水里,就能将水的 PH 值调整到完美状态。你不知道你家的游泳池在 Actuated Internet 上还是一个可计算的对象吧?

还有一个例子:uAvionix 是工程传奇 Paul Beard 创办的一家公司.Paul 是一个发明家,他名下的专利不胜枚举(比如,其中一个是制造 DVR 的专利)。

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                  uAvionix Ping

uAvionix 利用美国联邦航空局使用的硬件和流程来定位空中的飞机,并与之进行联系。原来的系统是一个复杂的老式系统,需要安装一个 8 磅重的雷达应答器,uAvionix 将其缩小成一个 8 克重的装置,叫做 Ping(如上图)。他为什么要这么做? 这样一来每架飞机上都可以安装一个 Ping。它不仅能够解决近期发生的无人机撞上客机的事,而且能够创造一个 “无人机互联网”——用来识别、控制并最终协调空中、地面的所有飞行物(当然上面还有习机的有效载荷、历史位置记录、所有者等信息)。如果我们想让无人机穿梭各地为我们送货,我们就需要在它们内部安装上互联网,对不对?

Playground 还投资了一个公司叫 CastAR,这是一家隐秘的增强现实公司,它能使用眼镜(对,就像是谷歌眼镜)在现实世界的表面描画高度逼真的三维视觉效果(通常与空间里的 Magic Leap、Oculus 及其他设备集成在一起)。他还为我演示了 CastAR 技术和几款游戏程序。虽然游戏案例也令人兴奋,可一旦将其小型化并与强大的人工智能平台相连,这才是该技术真正激动人心的最终效果。我认为增强现实技术要比纯粹的虚拟现实(Oculus 的范围)难度更高,功能也更强大。CastAR 的定位不仅要用简单的应用程序(沉浸式游戏 VisiCalc)取得初步成功,而且一旦市场成熟了,它还要成为运行一切增强现实产品的标准平台(增强现实的微软)。

Playground 的其他投资还包括深度学习基础设施、健康分析应用软件、智能 Wifi 设备等等。Rubin 才刚刚起步,等到夏天,他把那栋杏黄色的前罐头厂完全重建好了,能够创建更多的公司、创意和产品。毕竟 Robin 有几亿美元的资金,而且肯定还会有更多的资金。一旦 Playground 有了起色,Rubin 计划开放源代码,使整个生态系统都建立在现实化的互联网之上。

如果一个基于人工智能控制的强大的互联网能够成为现实,我们应该感到欣慰。这个互联网将与实体世界紧密结合,我们还须仔细思考它的核心理念。这样的互联网很容易被垄断,紧紧控制在少数几个公司的手中。但是还有一个更好的选择。它也可以是散乱的、强健的、开源的,就像当初基于 HTML 的网络那样,或是像 Robin 的安卓操作系统那样。我们支持开源——并且让我们很高兴的是 Rubin 也支持开源。

注:本文译者 Ellen。

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