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从美军大兵到图片社交公司CEO,他想要满足你对这个世界的好奇心

这是一个从穷小子到硅谷科技公司 CEO 的故事。

1986 年,Sonny Tosco 出生于美国加州一个贫穷的东南亚移民家庭。从小 Sonny 就被教育要懂得上进,但同时自己又是一个思路灵活的人。在小学时,他曾经收费帮助同班同学写作业,“后来学校发现并‘取缔’了我的小生意……但从那时我就感受了做生意赚钱的快感。”他在采访中对我说。

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由于家庭支付不起优秀学校的费用,Sonny 明白如果想要获得好的教育,只能通过奖学金的方式。在 2002 年,他获选进入了西点军校学习军事知识并接受训练,而接受军队奖学金对他既有帮助,也带来了一定的代价:他必须在西点毕业之后至少参军五年时间。

Sonny 并没有放弃他的生意天赋。 刚入学没多久,Sonny 就跟室友一起把自己的宿舍改造成了一个隐秘的小酒吧,入场费则从当年一份作业 5 美元涨到了每个人 20 美元,但是进场即可无限畅饮,相当于现在最流行的订阅收费。

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Sonny 在西点军校宿舍里的小酒吧

毕业之后 Sonny 正式加入了美国陆军,参与了多次派驻,分别在沙特阿拉伯等中东国家、东南亚以及得克萨斯州度过了七年的时间。 Sonny 希望成为一名职业的酒吧老板,尽管当时已经在布利斯堡陆军基地担任了战术总监的职位,他还是在工作时间之外去当地的好几家酒吧当了一段时间的看门人,积累经验。

当时的 Sonny 无忧无虑,这世界上有着无限的可能在等着他。而他当时觉得最适合自己的就是自己的天赋与经验所在——直到 2011 年因为席卷数个国家的“阿拉伯之春”而被派驻到中东。

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“因为审查,那些(阿拉伯)国家的人很难发布他们想要分享的东西,而外部的人们也无法第一时间看到、了解到那里正在发生什么。当时我就有了这样一个灵感, 如果能让任何人能在第一时间看到世界上另一个角落的样子,发生的事情,该有多好? ” Sonny 说。

但那时的 Sonny 还不是现在的样子。退伍之后他回到了加州,在圣何塞的一家电器商城当售货员,过着平常的日子,憧憬着有一天能成为自己的老板。然而,突如其来的打击让 Sonny 开始重新思考自己的人生。

父母和最好的战友去世,妻子又遭遇了一次流产,这才让 Sonny 明确了自己的终极目标。那是 2012 年, Sonny 立志通过创业来改变自己的人生,成为一名有能力改变这个世界的企业家。他不想要再虚度自己的时间,决定这一辈子重新开始,至少要完成一件有意义的事情。

在这样的人生背景下,他把之前的创业灵感变成了一个严肃执行的创业计划。 他的公司名叫 Limelight,做的是一个很有趣的图片社交软件:在你打开它的时候,能够看到位于世界各地的其他用户——假如你身在寒冷的中国东北,想要看见巴黎春天塞纳河畔的鸟语花香,如果巴黎正好有一名用户的话,你就可以向他发出请求,让他拍一张当时的照片发给你。当这个请求完成后看,两名本来匿名的用户之间就建立了联系,可以继续打字联系或者互相发照片。

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如果你心情好,也可以顺手拍一张你周围的照片 po 到软件里。这样在 Limelight 的全球地图上你所在的区域就会开始发光。而如果你身边的用户越多,这个发光的圆圈就越大。

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就是这么一个十分简单的小应用,功能纯粹,但又能带给人惊喜感。现在的 Limelight 已经是第二版,Sonny 告诉我他想用这款软件在最快的速度内在世界上任何两个角落的两个人之间建立连接,“比如天津的那次事故,世界其他地方的人们很想知道现场到底是什么样子,可他们却看不到。有了 Limelight,发生在这里的事情可以第一时间被大洋对面的人看到,不被媒体和社交网络过滤掉。”

虽然身处湾区,但 Sonny 对编程和移动产品一窍不通,于是他给自己设定了一个严格但又可行的社交计划:每天都要参加一场创业/科技类活动,认识新的朋友,甚至是潜在的同事或商业伙伴。“每天一场活动或一次会面,偶尔一天两个。有时候一周五六天,我每天都要通勤 2-3 个小时去参加这些活动和会面。”

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Sonny 在一次创业活动上

但功夫不负有心人,在这些活动上 Sonny 找到了一起创业的伙伴。他的公司现在有 8 个人,Sonny 则继续着自己最擅长的事情:成为 Limelight 的“地推员”,去各种社交场合推广自己的 App,让更多人了解到这种新颖有趣的社交和资讯传播方式。

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Sonny 和公司的 CTO 以及 iOS 工程师

现在,Limelight 正在进行第一轮融资,希望能够让更多的人了解并使用这个 App,在应用内的全球地图上闪出更多的光圈,让人们可以随时看到世界另一角落的样子,满足自己的好奇心,让远在天边的当下风景,变得近在眼前。

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