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成为独角兽不一定风光:创业公司生存指南

编者按:本文作者 Javier Nicolás,是一位电脑工程师。在本文中,他分析了独角兽为何坐拥高估值、成为独角兽需具备的特质以及它们背后的 “辛酸”。他同时为无法像 Uber 那样任性的创业公司提供了一份生存指南。

交通界最顶尖的创业公司 Uber 坐享 510 亿美元的估值,却不拥有任何实物资产,你该如何解释这件事?答不出来也不用担心,没有人能解释这一现象。实际上,唯一的解读大概是某些投资机构 “选择支持” 这些创业公司。现在,请把这一原因存放心间并回忆一下,你会发现大部分创业公司都没有任何收入,他们的估值只不过是投资机构的一种赌注。说的更直白一些,理论上要在 “投资创业公司” 这场赌局中胜出的概率与中乐透差不多。无论如何,我们还是能看到创业公司大笔融资、估值攀升,这到底是为什么呢? 

成为独角兽的秘诀:可扩展性

你以为投资机构真的很关心你的项目是做什么的吗?对于他们来说,做什么并不重要。重要的是,这门生意具备 “可扩展性”。 

“可扩展性” 是什么意思?当你已经具备扩大规模也就是扩展资格时,你需要具备一个被市场认可的产品和一个行之有效的商业模型。这时你才能向新的地域或市场扩张。值得注意的一点是,投资者不会投资服务型创业公司。 

这件事真的非常重要:你不是一定要借风险投资人的帮助才能创业成功。如果你建立的是服务型创业公司,那么你已经打开了盈利入口——这样看来风投并不必要。实际上,你在做的都不是创业公司,这其实是一个好消息。一般而言,创业公司指的是一种建立企业的尝试、以公司为单位开辟全新商业领域,或者一个不断寻找可复制、可扩展商业模式并将其最终转变为传统意义上企业的合伙关系 / 临时机构。所以,如果你已经在打造一家 “可盈利的公司”,理论上你就已经实现了所有创业公司(哪怕是 Uber)的目标。 

你还在阅读吗?那现在让我来做另一种假设——你没有一个可以变现的想法。在我们继续之前,你或许想问为什么独角兽们不希望由 “创业公司” 变成 “传统意义上的企业”。答案很简单。在现实世界里,那些由风投支撑的创业公司往往只有两条出路:公开上市或者把自己出售变现。这么做的理由很简单,风投公司希望获得巨额盈利。记住这条逻辑。从银行处获得资本和风投完全不一样,前者只是想连本带利收回资金(当然他们只为可盈利的商业计划提供资金),后者希望获得的是成倍的利益。 

所以,你当然可以打造一家有盈利能力的公司,然后任性地不出售、不上市,但你得知道这一切的前提:大多数情况下你需要自己出资,或者找到一个赞助人,又或者众筹。以独立游戏开发者为例,他们寻求资金的途径包括众筹平台 Kickstarter、顶级游戏平台 Steam 的 Early-Access 计划或者游戏发行商。 

如果以上无法解决你的问题,你必须得向风投寻求支持。那么我会给你一些建议。你要记住的是,创业失败其实是常事,只不过媒体不会曝光那些已经牺牲的公司。 

创业公司生存指南(来自福布斯) 

  1. 如果你想吸引投资人的注意,你的想法一定要具备可拓展性。我在前文已经谈到过这点。
  2. 建立一个行之有效的商业计划和商业模型,借此得到投资人的认可。这一点和第一点同样重要。
  3. 用最简可行商品去验证你的模型。最简可行商品指的是用最低成本尽可能地展现核心概念的产品策略。这点不容忽视。如果你已经注定失败,请选择一种快且低成本的死法。
  4. 建立一支优秀的团队,不要让自己每件事都身体力行。你要雇佣最合适的人才来帮助你扩大生意,他们要有足够强的执行力和决策能力,从而让你摆脱 “事事亲力亲为”。
  5. 在优化提升过程中,那些非策略性、非决定性的工作就交给外包团队吧。
  6. 营销和间接渠道应当是你努力的重点——借此可以迅速推广你的产品。
  7. 最大限度地实现自主管理和弹性工作。一个每天将人力用到极致、每时每刻将员工聚在一起的创业公司是无法扩展的。在你开始增加规模之前,你需要考虑一下生产的自动化、有效的流程控制以及最低的人力投入。
  8. 吸引并享受投资。
  9. 考虑一下特许经营与授权经营的可能。
  10. 一个开源且持续增长的商业形态才应是你所追求的。

注:本文译者 Alksy。 

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