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云计算助力公益组织:从谷歌微软到阿里云

云计算助力公益组织:从谷歌微软到阿里云

云计算早已不是新鲜事。英国《卫报》2013 年曾预测,未来两年,几乎所有计算需求都将被纳入至云计算平台。人们不会再讨论,是否选择云计算作为解决方案,而云计算将成为常见的公共基础设施。根据阿里云本周发布的数据,情况确实如此:中国创新者、创业者,只要希望开发应用和网站去提供服务,那么 99%都开始使用云计算,不再自行采购服务器,自行租用网络。

云计算是一种强大的赋能工具,对企业如此,对政府机构如此,对公益组织/NGO 同样如此。对于预算有限的小型公益组织,云计算服务的价格低廉,甚至免费。这提高了组织的运营效率,同时也带来了许多其他帮助:基于云平台的 CRM 软件帮助它们管理合作关系,而最新的云存储服务使它们可以更安全地保存文件。

谷歌、微软的尝试

谷歌早在 2011 年就在美国启动了面向公益组织的“Google for Nonprofits”项目。通过该项目,谷歌向公益组织提供免费 AdWords 广告服务,免费使用的谷歌视频通话工具 Hangouts,以及基于云计算的效率工具和数据存储服务。2013 年,谷歌又宣布将这一项目拓展至英国。

云计算助力公益组织:从谷歌微软到阿里云 在这一过程中,谷歌还推动了信息分享,使项目参与者了解其他公益组织如何利用这一项目。

谷歌英国董事总经理丹·科布里表示,谷歌的目标是帮助公益组织以更快、更高效的方式联系更多可能的捐赠者。他表示:“通过 Google for Nonprofits,我们希望支持公益组织的工作,帮他们应对技术变革,降低成本,优化运营,吸引公众的关注。而公益组织自身将可以专注于如何更好地改变世界。”

在与谷歌的云计算市场竞争中,微软也没有忽视公益组织。今年 1 月,微软宣布,将在未来 3 年内向公益组织和研究机构捐赠 10 亿美元的云计算服务。微软 CEO 萨蒂亚·纳德拉当时表示,在今年的达沃斯世界经济论坛上,许多人问到如何使云计算技术实现普惠,而不仅仅是让富裕的人群受益。

基于这一目的,微软于去年 12 月成立了慈善部门,向公益组织提供完整的云计算服务。微软 Azure 平台帮助公益组织运行自主应用;计算存储资源和在线 CRM 工具帮它们管理与捐款者和受益者的关系;云计算企业移动套装帮它们处理设备、应用和数据。

微软希望,到 2017 年底,其云计算服务能为 7 万家公益组织提供服务,并持续扩大客户群体。仅 2016 年,微软就计划向公益组织提供 3.5 亿美元的云计算服务。

国内巨头开始发力

与美国相比,国内公益组织的信息化水平更低。有报告显示,国内这一领域普遍存在信息化投入不足,缺乏专职 IT 人员,技术水平较低等问题。这导致公益组织难以提高运营效率,扩大规模,同时也阻碍了更多人参与到公益活动中。除传统的 IT 服务提供商之外,包括阿里云在内的国内云计算巨头也开始关注这一问题。

在本周的云栖大会上,阿里云宣布与壹基金合作,启动公益云计划,为公益组织提供云计算和大数据能力,推动创新的公益活动。根据阿里巴巴的介绍,这项计划将帮助公益组织将网站迁移至云计算平台,使访问速度更快、更流畅,维护成本更低;阿里云将支撑更多公益类应用的运营,帮助普通人参与公益;对大数据进行存储和分析,例如采集全国的空气数据;通过 API(应用程序接口)分享数据,让公益更透明。

无论是谷歌、微软,还是阿里巴巴,云计算服务为何能给公益组织带来帮助?首先,云计算与大数据平台能整合企业、专业机构、公益组织和个人志愿者等多方面资源,促进各方的协作,提高效率。其次,利用云计算与大数据,公益组织的信息化问题将得到解决。第三,基于云计算和大数据的数据分析技术还能挖掘出新信息,给公益组织带来全新的视野。用阿里云总裁胡晓明的话来说,这就是“通过公益科技创新,使大数据的潜力得到最大程度的开发,帮公益组织插上飞跃发展的科技之翼。”

壹基金早已是互联网技术发展的受益者。壹基金的目标之一是每人每月捐出 1 元钱,汇聚个人力量去从事公益活动。这意味着需要吸引更多普通人的参与。如果没有互联网平台的帮助,那么这样的捐款过程将耗费极大的成本,不会有人愿意为了捐出 1 元钱而花费这种成本。

早在 2013 年,英国“公民社会媒体”组织的加雷斯·琼斯 (Gareth Jones) 就在当时的“慈善 IT”调查中表示:“近几年慈善组织中最热门的技术毫无疑问是云计算。调查明确表明,慈善组织正在探索这一领域。目前有超过 1/4 的慈善组织已使用某种形式的软件即服务。”

除壹基金之外,国内其他多家公益组织也在拥抱云计算平台。例如,阿里云已经与中国扶贫基金会、公众环境研究中心,以及中科院动物研究所等机构展开合作。

商机浮现

实际上,云计算巨头助力公益组织并非 100%的慈善之举。这其中也蕴含着商机。

云计算助力公益组织:从谷歌微软到阿里云 面向公益组织的云计算咨询公司 Cloud for Good 本月公布的财报显示,第一季度业绩表现强劲。Cloud for Good 专注于帮助公益组织部署 Salesforce 服务,在流程优化和效率改进等方面是业内专家。该公司表示,云计算正在改变各行各业的基础,公益组织也无法避免。因此,公益组织需要可靠的合作伙伴去了解云计算服务带来的转型式影响,而 Cloud for Good 希望成为这一过程中的合作伙伴。

Cloud for Good 创立于 6 年前。2014 年,该公司的增长率曾超过 715%。目前,该公司仍保持着极快的增长速度。2016 年第一季度,该公司的业绩达到目标的 110%,比 2015 年同期高出 54%。为了保持高速增长,该公司正在继续招聘。

在今年 1 月微软宣布向公益组织捐赠云计算服务时,已有业内人士认为,从长期来看,这一项目将帮助微软赢得客户。在免费服务的基础上,微软未来将可能提供多种形式的付费服务。

由于能给自身业务发展带来帮助,科技巨头正积极推动科技的普惠。例如,为了推动更多人上网,为自己的在线服务吸引到更多用户,进而提高广告收入,Facebook 的 Free Basic 项目希望将互联网服务提供给发展中国家难以承担上网费用的人群。不过从结果来看,科技的普惠将有利于作为整体的“人类”,而这也是李连杰在此次大会上多次强调的一点。云计算巨头们输出的计算能力正帮助更多公益组织利用新技术去解决新问题,达到新高度,最终有益于整个人类。

“新一代公益组织应当与人类科技共同成长,更好地运用科技来解决社会的公益慈善问题。” – 壹基金·李连杰

编者按 李玮 是科技从业者,在多家网站开设专栏。同时他也是为 TC 中国长期贡献稿件的译者之一。

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