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“火星之旅”成为可能,中国国家航天局或在2020年登陆

“火星之旅”成为可能,中国国家航天局或在2020年登陆

据英国《每日邮报》消息,近日,一直被认为是中国军队秘密分支机构的CNSA(中国国家航天局)在最近的采访中透露了星球探索的意向及未来的合作计划。

CNSA在合作关系日益紧密的太空竞赛中一直被看作是“孤狼”,这个机构向世界公布了许多数据和图像,公开了近年来在太空探索中所取得的成功。在这次的采访中,该机构更是坦承了想要在2020年登陆火星的计划。

探索太空,是人类一直以来的梦想。在登月计划频频得以实现后,火星又成为了人类的下一个攻略目标,各个机构也都在为这一目标而努力。登陆火星的过程面临着一些难点,但是对人类来说,却有着非凡的意义。

人类梦想登陆火星,相关机构努力探索

台湾《中时电子报》网站3月16日报道,曾经和阿姆斯特朗一起登上月球的巴兹·奥尔德林认为,人类有望于2040年登陆火星。这位86岁的太空传奇人物表示:“我认为那是很好的目标日期,我们应该能和国际机组员一起上去。”他认为,届时“火卫一”可能会成为人类登陆火星的第一站。

不过,中国国家航天局探月和火星计划的总设计师吴伟仁在接受BBC采访时表示,国家航天局经过了国家批准,正准备制定一项探索火星的计划,预计在2020年可实现登陆火星。

吴伟仁表示,登陆火星的任务将一次完成:“我们将进入火星轨道、登陆火星并部署一辆火星车–所有这些都在一次任务中完成。”

但是,目前CNSA的目标还是侧重于登月并带回一些标本。今年年初,CNSA公开了很多来自“嫦娥3号”登月飞行器和“玉兔”月球车提供的月球上细致的图像。

除了CNSA,其他的机构也在为登陆火星努力

NASA(美国国家航空航天局)官网于本月20日公布消息称,该机构与阿罗吉特洛克达因公司签署了价值6700万美元、为期36个月的合同,合同的内容是设计并研制出新型电力推进系统。

该系统包含推进器、低压氙流量控制器、电源处理单元及电缆,系统的研制和生产由阿罗吉特洛克达因公司全权负责,它们将为这一系统制造一个工程开发单元,以便对其进行测量与评估。

据悉,这一电力系统与目前的化学推进系统相比,燃料效率可能会提升10倍以上。另外,其推力能达到目前电力推进系统的2倍左右。NASA希望籍此提升美国的商业太空运输能力,使得未来的“火星之旅”成为可能。

既然各机构都在对火星进行探测,那么合作无疑是一条不错的道路。过去和目前的状况也都表明,合作对太空探索大有裨益。吴伟仁也表示:“们将与美国合作,尤其是在太空和月球探索方面。我们对此非常欢迎。我们已多次敦促美国消除限制,这样两国的科学家便可以在未来的探索中进行合作。”

尽管我国积极寻求合作,但是NASA碍于CNSA的军队身份,与之合作的可能性不大。

之前,CNSA与欧洲航天局进行了一定限度之内的合作,在2001年成功实施了地球空间双星探测计划。此外,CNSA还曾与俄罗斯联邦航天署联合探测火星卫星。不过由于某些原因,探测器未被送入轨道,最终合作失败。

目前,CNSA、NASA、欧洲航天局及印度空间研究组织都已向火星成功发送了探测器和登陆车。那么,人类探测火星的意义何在?在这一过程中又存在哪些困难呢?

火探索过程困难重重,但具有重大意义

火星探测是指人类通过向火星发射空间探测器,对火星进行的科学探测活动。人类从1600年代开始使用望远镜对火星进行观测。美国的水手4号于1964年12月28日发射升空,这是有史以来第一枚成功到达火星并发回数据的探测器。

火星被科学家们誉为“袖珍地球”,尽管其直径只有地球的一半,但与地球有着诸多的相似之处。人类之所以热衷于探索火星,主要是因为火星对人类来说,有着非凡的意义。

第一,从火星的某些迹象来看,它可能存在过生命

火星上有干枯的河川、水流的痕迹,并且尚存微生物的迹象。这意味着在远古时期,火星可能存在过生命。

对火星生命的探索是人类最为核心的追求,它关系着地球在浩瀚宇宙中能否告别生命的孤独。人类在期待见到火星生物的同时,也希望开发出新的生存空间。不论火星是否孕育过生命,对人类的探测和地球的保护都有着积极的意义。

第二,火星上可能有适合人类生存的水源

水是生命之源,也是生命存在的根基。火星距离地球最近,也就成为了人们找寻水资源的首要目标。探测器进入太空的主要目的也是采集火星表面的土壤、岩石及大气样本,从而找出火星存在水资源的证据。

研究表明,火星曾经的环境是温暖湿润的,适宜植物生长。而且,火星上有和地球一样的大气层,四季分明。火星表面的水为什么消失了?目前科学界的两种观点是它们可能跑到地表以下或是通过蒸发和电离逸出了火星大气。不管怎样,科学家们对在火星上找到水源都寄予厚望。

第三,火星上可能存在类似于地球的磁场

据观察,火星的磁场要比地球弱得多。但是,局部地区的磁场却非常强。这是由于火星上的一些矿物质使远古时期的磁场得以保留,在经过漫长的演化后,本底磁场才减弱到今天的程度。

以上种种迹象都表明,火星的环境与地球极其类似,适合人们移居。但是,要真正实现登陆火星的梦想,还要经历许多困难。

目前的科学技术虽然有所发展,但在能源和材料方面依然存在瓶颈。另外,将生命补给品送到火星要耗费的时间远远超过送到月球。除此之外,投入也是一个问题。不过,目前许多商业巨头如亚马逊、Space X等对火星方面均有涉及,未来对火星探索的投资可能大部分由这类公司负担。

其实,问题的重点并不在于人类能不能登陆火星,而在于登陆火星是否能为人类对新世界的开发打好基础。如果登陆火星同登月一样后劲不足,那么人们为之付出的努力就没有了意义。

从古至今,人类想要揭开火星这颗“红色星球”神秘面纱的梦想从未消失。随着科学技术的发展,人类从蓝色星球问候红色星球甚至移居都成为了可能。一方面,人类可以进一步探索太空,但另一方面,人类也要尽力保护目前我们所居住的环境,这才是探索火星最大的意义所在。( 本文首发钛媒体

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