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一个传奇的意义——《硅谷钢铁侠》序言

编者注:埃隆 · 马斯克全球唯一授权采访的传记, 已经开始接受预订 ,预计 5 月发货。 本文是中信出版社新书《硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生》序言,作者系极客公园创始人张鹏。

「你决定做特斯拉的时候,电动车还没今天这么火,哪些因素让你判断这是个机会?」

2014 年 9 月,我与张一鸣、傅盛、黎万强、周航等一批中国新生代企业家,坐在埃隆·马斯克特斯拉总部的办公室里,已经记不清是哪位在交流中提出了这个问题,但我想我们这些人都还非常清楚地记得埃隆的回答:

「我从来没觉得电动车是个『好机会』。我其实一直觉得做特斯拉的失败率比成功率大得多,」他顿了下说,「我只是觉得这是应该要去做的事情,而且我不想苦等别人来实现。」(似乎原话是 it’s a right thing to do,and I’m tired of waiting someone else to do it for me.)

这个回答听起来有点耸人听闻,如果是在国内甚至会被批评「太装」。不过,如果你了解这个特立独行的「钢铁侠」之前的演讲和访谈,你就会知道这段话恰恰浓缩了这位科技男神的性格特点,以及他的「商业思想」。他在特斯拉的奋斗,在 Space X 上的冒险,抑或是在 Solar City 上的坚定,还有在 Hyperloop 上的激进,这些背后其实有个很重要的共性,那就是你可以说他是个有着明确目标的优秀商人——他知道如何创造财富,不过你必须还要了解,他更关注自己创造财富的目的。

对他的这个特征的认知,有个细节体现得很明显。2014 年 4 月,他受邀参加极客公园奇点大会,首次在中国亮相。大会当晚我很荣幸与他交流了很多有意思的话题。比如,我问他对那时候炒得很热的「亚轨道旅游」怎么看,为何 Space X 不参与这个看起来也有利可图的市场?而他的反馈直接就是强烈的不屑一顾,因为他心中做 SpaceX 的目标是让人类用更低的成本迈入太空,「推动向多星球文明的跨越」。而那些亚轨道旅游除了赚点富豪的钱,对技术和人类没有任何实质的推进作用,他毫无兴趣并嗤之以鼻。

「创造财富,改变世界」这句代表现代企业家精神的描述,是对埃隆·马斯克很好的写照。毫无疑问,他的洒脱与他在 PayPal 时代很早就创造了大量财富相关——这让财富在他后来的人生中不再是目标, 而是一个更高目标的实现路径。

他本人也的确是一个有强烈进取精神并且对目标极度投入的人。很多人都知道他有轻微的「智商歧视」(比如会对低水平交流非常反感),但如果为了推进事业的前进,他又毫不在意「放低姿态」与政府、资本、用户来沟通那些说了无数遍的东西。有意思的是,他还是在硅谷科技精英中客串影视节目最多的家伙,《钢铁侠》啦、《生活大爆炸》啦,毕竟免费的公关宣传对他要推进的目标是有意义的。

埃隆·马斯克不是一个传统意义上的企业家,你从他身上恐怕学不到与赚钱和成功学相关的东西,所以千万不要抱着这种思维来看他的故事。我想,在这本书里大家可以看到的,是一个坚持自己对世界的不同看法,并有能力把它变为事实的实干家传奇。 这个传奇的意义在于,让我们知道创造财富不是顶峰,也不是终点,真正传奇的成功,是通过商业来实现自己对未来的构想,为人类留下痕迹;而真正令人羡慕的人生,是可以一直用生命去驾驭财富而不是相反。

在中国开始拥有越来越多成功企业家的今天,在越来越多科技互联网新贵步入社会主流的今天,他的故事的确有些特别的意义。就像本文开头我们那些人从他办公室出来,当时刚刚完成美国上市的猎豹移动 CEO 傅盛所说:「嗯,咱们还是要再做些更有意思的事情!」

点击题图左上角『硅谷钢铁侠』标签可进入连载专区,阅读本书的前三章。近期 @GeekPark 也在进行赠书活动,欢迎关注。

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