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这个男人让微软的设计再次动人 灵感竟来自一部电影

这个男人让微软的设计再次动人 灵感竟来自一部电影

腾讯科技 4月22日报道

设计不仅仅是铝合金边角和蓝宝石水晶屏幕。硬件、软件和服务的整体结构同样重要:这是一种无声的语言,它可以让我们更亲近我们每天使用的设备。在 微软 的雷德蒙德市园区深处,在一面玻璃幕墙背后的办公室里,一个男人正在精心构思着这个科技巨头的各种产品的设计。

这个男人就是迈克尔·高夫(Michael Gough),微软应用和服务部门的首席设计官。对于设计方面的各种挑战,他早已不再陌生:在加盟微软之前,他曾是电脑软件公司 Adobe 的体验设计副总裁;在加盟Adobe公司之前,他还是耐克的品牌设计副总裁。

在加盟微软之后的第一年零三天,高夫接受了记者的采访,谈到了界面、包容性和“海鸥管理模式”。

问:是什么原因促使你加盟微软?

答:在Adobe公司工作是蛮开心的,但是我总感觉还未接触到最重要的创新。在硬件、软件和服务交汇的地方,正在发生一些神奇的事情。

问:可以举个例子吗?

答:在触摸功能刚刚出现的时候,我们都不知道它可能是或应该是什么样子的。我们看了最初的一些设计。但是,在Adobe公司,我们等了三年时间才将触摸功能整合到我们的应用程序和用户体验中。当然,我加盟微软还有其他方面的动机。

问:什么动机?

答:我曾看过一部科幻爱情片《她》(Her)。当时我就想,“是的,电影中的这种情形将来是会发生的。”我说的是真的。我认定它肯定会发生。于是,我就开始胡思乱想:我怎样来实现它?当电脑越来越具有人类的特征,当智能体技术真正流行的时候,我该如何迎合这种潮流呢?事实上,环顾一下四周,你会发现你其实只有两三家公司可以选择,可以让你参与到这种革命中去。微软似乎就是一个正确的选择。

问:你在设计方面的主要方法是什么?

答:你会发现,当你为一个人设计的时候,你往往会设计得非常出色。当你为100万个人设计的时候,你的设计可能还过得去。但是,当你为地球上每个人设计的时候,事情就会变得困难很多。想一想,那些真正吸引每个人的设计,通常只有一个人如保时捷(注:保时捷汽车公司创始人)或乔纳森•伊夫( 苹果 首席设计师)在背后做决策。他会说,“我将为我自己而设计,我会遵守一定的设计原则来进行设计,我希望其他人都会喜欢上它。”微软的方法是截然不同的,因为它在设计上是包容的,是兼收并蓄的。

问:微软CEO萨提亚•纳德拉(Satya Nadella)将公司的使命重新描述为“帮助地球上的每个人每个组织取得更大成就。”这也包含兼收并蓄吧?

答:是的。包容性设计的意思是,从一开始你就需要考虑残障人士或其他人士的特殊需求。举个例子吧——这听起来有些残酷——假设你失去了一条胳膊,现在你要应对生活中的各种挑战。例如,你唯一的胳膊正拿着背包,但是现在,你想发个短信或打个电话,你根本就做不到了。从技术的角度来说,你现在跟一个瞎子没有什么区别。如果你在一开始就从这些特殊的人、这些特殊的需求出发来考虑问题,那么它让你在思考用户体验的时候就能够具有更开阔的思路。

问:你想要打造什么样的用户体验?

答:大多数用户体验都是比较年轻的人设计的。他们具有很独特的眼光,娴熟的技术,很多让你感到犯难的东西,对他们来说只是一碟小菜。因此,他们的设计方案往往只有很小众的追随者。但是,如果你一开始就从边缘人群出来考虑问题,你的设计就能够迎合更大众的人的需求。说实话,在我刚开始到这里的时候,我是感到非常震惊的。在我以前的工作环境中,设计是非常高雅的事情。做一个设计师意味着你要比其他任何人都酷。而在这里,设计师需要兼收并蓄,需要接纳每个人,这种理念是非常独特的。

问:你认为软件设计的发展方向是什么?

答:在相当长的一段时间内,设计领域和技术都被图形设计师所统治——毕竟它被叫做图形用户界面。现在,图形用户界面仍然很受欢迎,但是一些新的用户界面也出现了。例如触摸界面,也就是触摸功能;空间界面,也就是手势功能;还有音频界面。突然之间,很多新的交互界面涌现出来了。它需要更开阔的思维。我们还有很多工作要做,因为这其中很多东西都是非常新的东西。

问:举例说明一下新的界面。

答:以声音为例,这里的人们始终在关注声音的品质。智能语音助手Cortana如果得不到人们的信任,它就不会获得成功。那么,什么样的声音才会获得人们的信任呢?什么样的交互节奏才能让人们相信这种声音呢?这是一个设计难题,一个非常刺手的难题。

问:我已了解了你的梦想。但是,你的日常工作又是怎样的呢?它又包含哪些内容?

答:不管是好是坏,我是那种所谓的“海鸥经理”。你听说过这个词吗?我一直飞行在很高的高度,偶尔才会俯身下来,指出员工出现的问题。我喜欢盘根问底,不然我就会觉得我还没有真正理解事情的本质。一些人不太喜欢我的这种工作方式,但是我自己很喜欢这样做。

问:你现在在忙什么?

答:现在我正在研究如何支撑Office 365的未来发展,如何将所有这些服务整合到一起。然后,我还在构想未来的内容形式。在未来,我们将更关注于思想,而不是文档。我们认为,这才是现代化的信息单位。而文档只是已过时的信息单位:我写了一篇论文,发送给你看,你看到写上评语,然后再发给其他人看。假设我们不再依赖文档,而直接交流思想,并直接行动呢?

问:你一直支持从边缘人群到中心人群的包容性设计。你能具体说说吗?

答:如果你关注边缘人群,你就会发生很多意想不到的东西。如果你首先挑选残障人士作为你的目标用户,首先关注他们的需求,你就会变得更富有同情心,更能设身处地地考虑人们的真正需求,这样你就会赢得更广泛的用户群体,包括中心群体。如果你从边缘人群出发来考虑问题,你的设计将会应用到更广的情境之下。由于你创造的东西拥有更广泛的用户支持,你就会时不时地发现一些真正奇妙的东西。

问:奇妙的东西?比如说呢?

答:奇妙的东西就是你获得的意外收获。给你举几个一般的例子吧。高对比屏幕本来是为有视觉缺陷的人设计的,但是它被证明对在强光照射环境中的正常人也很有帮助。在强光照射下,我们所有人的视线都会变得很差。再举个例子,斜坡路缘。它的设计目的本来是为了让残障人士的轮椅更容易滚动到人行道上去。但事实证明,斜坡路缘对于拖拉货物的人、推婴儿车的人或玩滑板的人都很有帮助。(乐学)

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