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从二维界面到虚拟现实(1) – 初识VR

差不多是晚饭时间了。依然是腾云大厦六楼茶水间。时不时的听到电梯间里叮咚作响的提示音,知道这个时间在这幢楼里还有很多人,但莫名的觉得大家都不在同一个时空层面,不知为什么。

仍在风雨着,天色本就灰暗,到这个时间更是阴沉的几乎压迫下来。于是不急于回去,发掉这篇之后去园区里面的汉堡王解决掉晚饭就可以了。皇堡,可乐换作热红茶,新出锅的薯条,不用任何沙司。只有在确定一会可以吃到的情况下才会放任自己一边饥肠辘辘一边描绘着这些垃圾食品供自己垂涎。

抬头看窗外,一只三花喵迅速的穿过小路,消失在了树丛里面;新绿的枝叶摇摆着,你似乎能看出风的形状,雨不像之前那么大了。一辆黄色出租车停在大楼门口,灯牌忽明忽暗着,像是要坏掉了的样子,司机师傅自己知道吗。

即便是在这样灰暗的傍晚,你仍能看到这个世界当中有很多美丽的颜色,虽然好像离自己那么遥远。

昨天在微博里做了预告,要做这篇 From product design to virtual reality 了,也算是自己第一次正式接触VR话题吧。全文较长,不给自己太大负担,所以分为三期来做,包括初识VR、基础概念和设计工具三个方面,其中有很多陌生的东西,我尽力而为,希望不会对各位有所误导。我不知道自己能否通过这样的摸索与学习来进入新领域,现实中也看不到任何实践机会,但事情就是这样,好像在跑步机上,你即便在努力跑着,也未必会向前,但如果原地踏步,就一定会被甩下来。

好吧,第一篇,初识VR。下面进入译文。

我是Google的一名产品设计师。2012年,我当时就职的一家名为Sparrow的法国创业公司被Google收购。从那时起,我就一直在Gmail团队效力,并全程参与了旗舰产品Inbox by Gmail的设计工作。

这些年下来,始终置身于移动app设计领域,自己也觉得遇到了瓶颈一样。我很希望扩展自己的技能范围,每天学些新东西,让自己在从未接触过的某个领域当中有所斩获。我需要走出自己的舒适地带,通过接受新的挑战来重启职业生命。

说起来,从Oculus在Kickstarter上搞众筹的时候开始,我就对VR(虚拟现实)产生了兴趣。沉浸式的体验相当吸引人,你可以从中隐约看到无尽的可能性。没有什么能比在全新的信息媒介当中探索未知疆土更加让人兴奋的了。

于是我在2015年4月申请加入了Google Cardboard与VR团队。在这里还要顺便感谢Clay Bavor及Jon Wiley为我提供的机会。

全新的领域

进入Google VR团队之后的第一周简直可以用惊悚来形容。我头脑一片空白的听着大家说着那些我闻所未闻的专业词汇,对于他们问到我的各种问题也不知该如何作答。

从二维界面到虚拟现实(1) - 初识VR

坦诚的说,要搞清楚所有这些术语真的不是一件轻松的事,不过从某种程度上讲,这也正是我所期待的,毕竟VR产品的实现涉及到多方面职能的参与,其中每个职能都有着相当专业的技术领域 – 这才够挑战。最初的几周对我来说相当茫然,不过日复一日,零散的认知碎片逐渐组合成完整的拼图,我一点点看清了当前VR设计与开发领域的整体框架,也开始明白了自己希望在其中扮演的角色,以及要成为这样的角色需要掌握哪些技能 – 有很多新东西要学,我已经做好接受挑战的准备了。接下来的日子里,内心状态起伏很大,从开始学习新知时的无比兴奋,到慢慢发现要学的实在太多而产生恐慌,加之平时一起共事的人都是业界高手,一天天下来,我越发感到焦虑。

一切都会好起来

不过我告诉自己,所有的点最终都会连成线,事情一定会变得明朗起来。我有热情和力气,几个小时几个小时的去钻研和尝试新东西对我来说不算什么问题。

和很多同行一样,我在过去从事产品设计的日子里,擅长于识别、分析和解决用户的问题。虽然VR是全新的领域,但无论信息媒介的形式如何,我们最终都是要帮人们活的更轻松更愉悦一些,这个道理是相通的。

本质目标是一致的,设计开发流程有所异同。对于VR来说:

  • 草图仍然是非常重要的沟通方式。无论在头脑风暴还是任何设计阶段,通过草图互通想法都是最为迅速的。我在VR团队当中画过的草图比我过去那些年加在一起画的都要多。
  • 即便领域有所不同,你过去所掌握的多方面的设计技能仍然是你的重要资本。
  • 摄影方面的知识会令你受益。在VR领域,你时常需要和“视界”、“景深”、“曝光”一类的概念打交道,光影运用的经验非常有用。
  • 你所掌握的3D知识及工具越多越好。建筑、角色、道具建模、骨架、UV贴图、纹理、动态、粒子…总有一天你需要接触到这些概念。
  • 动态图形设计(motion design)很重要。我们已经习惯于面向自身拥有可视边界的二维屏幕进行设计,而在VR当中,整个世界就在人们眼前,你不能让其中的元素凭空消失又出现;物体的运动方式是否符合人们的认知,是否有意义,这些问题很关键。
  • Python、C#、C++或任何相关的编程能力都将有助于你的提高。在新领域中进行的概念探索势必伴随着更加频繁的验证与迭代,原型制作能力将成为设计师的基础技能之一。开疆破土时期,我们每个人都有着开创崭新交互模式的机会,而要运用当前一些主流游戏引擎譬如Unity或虚幻(Unreal)等等进行实践,一定程度的编程能力还是需要的。游戏引擎方面的社区很庞大,你可以找到不少学习资源。
  • 做好心理准备去拥抱未知,迎接巨大的困难与挑战。VR是个每天都在进化着的新世界,即便是业界巨头们也都在一点点努力摸索着。现实就是这样,千万不要期待着在学习和实践的过程中一切一帆风顺。

设计角色

全新的信息媒介带来了太多的可能性,传统的产品设计团队也将随之而进化。不妨想想看如今的游戏设计或电影制作,事情很有可能向着那些方向发展。

我个人认为在VR领域当中,设计将分为两大走向:

第一类设计职能将聚焦于核心用户体验,包括交互方式与界面表现等等方面。这和如今我们所熟悉的设计团队模式很相似。其中的每一个角色都需要将新媒介当中的理念和方法运用到自己的职能当中,与工程师紧密配合,通过高密度的快速迭代来探索各种全新的互动模式。

第二类则更偏重于内容的创造与输出,他们会像独立唱片公司或游戏工作室那样聚焦于独特的内容体验,而其他那些立足于传统平台的娱乐产业也将逐渐向VR领域靠拢,围绕新媒介的特点进行体验改造。

小结

汇总下来,基于我个人到目前为止的经验来看,要成为一名合格的VR产品设计师,你必须从现在开始投入更多的精力去了解、学习和掌握更多相关领域当中的知识与技能。

在本文的第二部分当中,我们将重点了解一些作为产品设计师需要掌握的VR基础概念。

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