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我们不了解Prince,这才是我们爱他的原因

我们不了解Prince,这才是我们爱他的原因

如果你是Prince的歌迷,可能会有两种完全不同的感觉交织在一起,有时你会觉得他很迷人,有时又会觉得他令人失望,为什么会这样呢?答案其实很简单:你根本无法了解Prince。你永远无法“破解”从他嘴中唱出那些错综复杂、华丽淘气歌词的真正意义;你无法完全理解他扭曲的事业和个人生活;你甚至都无法听遍他涉足的全部音乐类型,要知道,在Prince几十年的音乐生涯里创新及涉猎的音乐类型范围十分广泛,包括带有流行色彩的funk音乐,细腻柔软的吉他小调,轻松欢快R&B(这些还都只是我们听到过的,谁知道在他Paisley Park地窖里还有多少不为人所知的音乐秘密)。但是前天,这位57岁的音乐“王子”离开了我们,似乎他从来没有让任何人真正走近自己的世界。或许,我们只看到了他很小的一面,剩下的就留给我们的想象吧。

不过,我们所看到Prince的那一面可能和其他人不一样,Prince在音乐上的大胆创新努力,或许能给创业者一定启发。

我们不了解Prince,这才是我们爱他的原因

美国总统奥巴马:“Prince曾经说过,强大的精神可以超越规则限制——即便你是个无名小卒,精神也可以更强大,更勇敢,更具创造力”

蒂姆•库克:“Prince是一个真正的创新者,一个非凡的艺术家。他的音乐和影响力将会一代代传承下去。安息吧。”

Prince早期从事音乐创作时,在老家明尼阿波利斯州的录音棚里或单独练习演奏的都是R&B和funk类型的音乐,那时的他一半是funk音乐门徒,一半则是70年代吉他之神;他首张能被称为“伟大”的专辑——1979’s Prince——绝对充满了魔力,这张唱片里面有类似舞曲“I Wanna Be Your Lover”,也有类似重金属音乐的“Bambi”,Prince成功将这两种类型的音乐融合在一起,就像是这两类音乐早就属于同一音乐范畴一样。但是就像绝大多数首次尝试创新的人一样,外界对他所做的这些早期音乐创新反应相对平淡(实际上,这张专辑相当成功,但Prince之所以有这样的想法,主要是他一直在用自己的标准来衡量自己)

之后Prince又推出了“Dirty Mind” 这是一首制作精美的、性感的“朋克-funk”杰作,这首歌巩固了Prince的地位,也让我们发现永远无法预测到Prince的曲风,此时的Prince已经变成了一股有延展性的,不断变化的动态力量。如果你再听听他的其他歌曲,“When You Were Mine”采用了一种辛酸痛苦的男低音,“Uptown”则使用了眩晕变化的电子乐键盘;主打歌都是淫荡的歌词:“我就是想睡你/在我爸爸的车里/就是因为你让我喜欢车震/但是你从来不喜欢刺激”。Prince是个非常直率的人,他会在你面前翩翩起舞,很多舞蹈动作即便是在当时的美国也会被看做“另类”。1982年,Prince推出了“Controversy”专辑采用了类似的曲风。是否Prince在观众面前成熟了呢?还是他又找到了过去的自我?没人知道。真的,没人了解这个小伙儿。

令人惊讶的是,即便Prince(和他的音乐)已经名声赫赫(特别是在R&B和funk音乐领域里),但是他的歌曲却从来没有在白人摇滚电台里播放过——这个问题似乎永远没有答案。而Prince本人其实也是颇受争议的:他的歌曲里面充斥着和性有关的歌词,但Prince本人看上去一点都不粗鲁,更不像是那种没有身份的人。就连他曾经穿成下图这样,也流露出了一丝含羞和脆弱的感觉。值得一提的是,这位摇滚男神崇拜的对象是有着重要影响力的加拿大传奇女音乐家,画家,诗人,视觉艺术家和社会观察者——琼尼•米歇尔。

我们不了解Prince,这才是我们爱他的原因

在八十年代中期,Prince迫切希望登上Top 40音乐排行榜(他当然也实现了这个目标),彼时他的同辈中只有少数几个人能达到这种成就。与此同时,他开始厌恶成名这件事——特别是接受媒体采访,Prince要么避开,要么取消,即便是接受采访,他回答的语言也是模糊不清,让人(记者)恼火。1982年,Prince发行了“1999”专辑,1984年,他发行了“Purple Rain(紫雨)”专辑,这两张专辑歌曲煽动(完全是鼓励!)年轻人大胆做爱,并获得了巨大成功,Prince的流行音乐地位也因此达到了最高峰,但同时他和媒体之间的关系也达到了冰点。(快速附带报道:或许是因为Prince本人就是一个吸引粉丝的名人,大家往往忽视了Prince还是一个非常了得的吉他手,特别是现场先走特别棒;看他在演奏“When Doves Cry”这首歌的开头吉他solo时,那种感觉简直不知道如何描述。)

所以,无论怎样,我们都成了他的粉丝,我们成了他的死忠,他是我们的革命领袖,即便我们还无法完全理解Prince要表达的真正意义,但有一点可以肯定,他总是会给我们带来很多创新。1987年,他发布了“Sign o’ the Times”专辑,这是他最具个人化并带有政治倾向的一张专辑——而且,作为一个“顽固分子”,这张专辑永远是他最好的一张,这张双碟专辑里的歌曲涉及到很多社会问题,比如主打歌抨击了社会疫病,“If I Was Your Girlfriend”则涉及到性别角色,还有“The Cross”描述了Prince对宗教理解的顿悟。同样在这张专辑里,Prince似乎比以往任何一次都更想要表达自己,他向我们展示了自己的困惑——关于上帝,关于性,关于他是谁。似乎,Prince自己都没有完全了解自己。

虽然Prince是个音乐人,但那时候的他更多地像是一个社会标志。Prince,这位来自美国中部,说话轻声细语的男孩穿着自己想穿的衣服,唱着自己想唱的歌,过去那些区分的泾渭分明的音乐流派,在Prince手上融合在一起,你无法知道究竟有多少孤独的年轻人(不管性别、种族和文化)受到了Prince的激励。Prince,就像是大卫•鲍伊(英国著名音乐人)和麦当娜,成为了青年粉丝们的“标志偶像”,社会也给了Prince巨大的“权限”,允许Prince,麦当娜和大卫•鲍伊与众不同甚至表现的“不道德”。Prince可以尝试各种社会禁忌,人们对他十分宽容,让他成为了一个时代的符号。

这其实也是为什么80年代末和Prince私人生活变得和他的音乐专辑一样激发人们的兴趣,Prince的影响力也变得越来越重要。关于他90年代的专辑,其实有很多地方值得讨论,有些专辑可以说是现象级的——特别是1991年发行的Diamonds and Pearls和1992年发行Symbol——在有些专辑里,你会发现他还在尝试hip-hop类型的音乐,他充满了激情,更是一个多产的音乐人。即便是在当年那么传统的时代,Prince依然是个流行文化的改革分子:那时候,很多艺术家认为互联网是个骗局,但Prince却积极拥抱互联网(当然啦,有时Prince自己也会否认自己的观点);他认为唱片行业应该接纳互联网,也不断争取身为一个艺术家的权利,虽然那时大唱片公司依然超级强权,但也接受了Prince特立独行的态度,不管是和他签约,还是对他音乐的宽容,这些都是其他同行享受不到的。

Prince会为了让粉丝更爱他而趋附流行吗?当然不会!但是我们会因此就不喜欢他吗?当然不会!最近几年,他的音乐会都非常辉煌,音乐会也涉足了很多音乐主题,有混合,有独奏,也有传统音乐:这就是Prince,在我们眼里,用我们的理解,他玩儿音乐就像是个30岁的年轻漂亮小伙儿,浑身有着一股不可知的力量。你可以在人群中随便找个人,问问他/她喜欢Prince什么,也许有些人会说,喜欢他是个狡黠的funk音乐人;也有人会说,喜欢他能够像指挥官一样掌控音乐会,更像是个精神审判者。或许在Prince身上,我们多少都会看到一些自己的影子;似乎我们想让他们变成什么样子,他就能变成什么样子,因为那些影子就是最真实的Prince,人们会解读他每一个神秘的微笑,每一次挑逗。现在,他走了,或许他会很开心,因为人们会尝试解读他留下的每一首歌或每一句话。我们会一直谈论Prince,这或许就是他所期望的,让我们继续为他疯狂。(翻译:shark,编辑:picar)

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