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苹果为何需要收购Dropbox:拓展网络服务能力

苹果为何需要收购Dropbox:拓展网络服务能力

BI中文站 4月24日报道

在科技巨头中, 苹果 的确有着自己的独特性,例如,苹果并不是真正的“互联网公司”。苹果公司的营收主要来源于销售电脑及其它硬件产品。

据苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)声称,这种局面将于今年发生改变,因为苹果将进一步把更多的重点放到公司旗下的在线服务方面,例如iCloud、iMessage和苹果音乐(Apple Music)等在线产品。

不过,在提升在线服务能力方面,苹果的确仍存在一个问题,即该公司目前看上去似乎并不擅长于在线服务。至少可以说,与竞争对手 谷歌 (微博)和 微软 的更擅长于开展在线服务的状况相比,苹果似乎要弱得多。

市场研究机构Stratechery的分析师本·汤普森(Ben Thompson)认为,苹果之所以未能顺利地推行在线服务,其一大原因就是因为该公司没有按照合理的方式组织相关的业务。

汤普森为苹果提出了一些有意思的建议——吸取Dupont的历史教训与经验。汤普森建议称,苹果可以为自己的服务再增加一套标准,这样,负责业务的管理人员就可能会设定相应的目标,并努力实现这些目标。

汤普森表示,“所有的这些情况,根本问题还是因为缺少责任心:只要iPhone能够源源不断的产生收入,用户源源不断地涌入,那么,即使苹果的服务尽可能好,那也不会起到真正意义上的作用。

所有这些问题解决办法以及苹果真正推行服务目标的关键措施,就是要从责任与义务问题着手,之后再推进相关的工作。苹果的服务需要与公司的设备隔离开来,硬件设备目前也是苹果公司的核心业务。与此同时,这些服务的管理人员需要对创收等业务负责。”

苹果的组织存在问题,这一点,从上周初The Information发布的一份报告中就可以得到佐证。The Information的报告显示,目前有两个独立的团队在研发苹果的在线服务,而两个团队之间却存在着一丝“敌意或仇恨”。具体情况是:两个工程团队在在研发全新的内部云计算基础架构,以支持苹果的网页服务,而这两个团队存在着公开的矛盾与冲突。事实上,这种内讧已经至少让一名关键员工离职,据称,不久后还将有更多的重要员工离职。

业界认为,帮助苹果解决这个问题的一大最佳方案就是,让苹果公司收购Dropbox。众所周知,Dropbox曾一度是炙手可热的初创型企业,也曾高速增长,只是最近增速有所放缓。尽管如此,Dropbox目前仍是业界最能够让用户感到友好的云存储系统之一。

当然,在2009年,Dropbox曾拒绝了苹果公司“9位数”的收购要约。时过境迁,现在或许正是苹果收购Dropbox的更好时机。尽管Dropbox极有可能成为苹果史上最大规模的并购对象,甚至会比苹果31亿美元收购Beats的规模还要大,但是,如果苹果成功收购Dropbox,那么这将对两家公司都大有好处。为什么这么说呢?不妨看看以下几点原因:

其一,时机合适

目前,苹果仍缺少专门负责在线服务的资深高管。the Information在报告中提及的两个团队都直接向苹果公司高级副总裁埃迪·库(Eddy Cue)汇报工作,而埃迪·库是只是负责苹果公司互联网软件和服务的高级副总裁,并不负责公司的云业务。事实上,埃迪·库的工作重点一直是更加倾向于媒体方面。例如,他曾帮助创建了iTunes商店,这是一个令人印象深刻的在线服务,但在协调大量的数据方面,却存在着巨大的差异。

最近,苹果将应用商店(App Store)从埃迪·库负责的业务中剥离出来。事实上,应用商店是苹果最盈利的在线服务之一。如今,苹果应用商店已经归克莱格·弗德里格希(Craig Federighi)负责,而弗德里格希主要负责苹果公司的软件工程业务。当然,这种调整似乎非常符合逻辑,毕竟埃迪·库还要负责与好莱坞方面进行合作,以敦促好莱坞加入到苹果公司的流服务之中,进而帮助苹果公司打造独特的电视剧节目。

但是,对苹果而言,要想真正地推进在线服务,该公司还需要使用那些真正知道如何设计这些业务的人士,正如汤普森所言,开发类似于iCloud的业务需要有一种与打造iPhone迥然不同的工程方法。对于优质的在线服务而言,研发方法就要求“足够好”的解决方案尽快出现,而且还要持续不断地进行更新。

也就是说,对苹果而言,要想让期望实现,当然就需要安排一位清晰的领导,这位领导的职责就是负责服务相关的业务,而且此人还要列在苹果公司的领导层榜单中。

Dropbox首席执行官德鲁·休斯顿(Drew Houston)或许就可以胜任这一角色。埃迪·库已经认识了这位年轻的高管。去年秋季,埃迪·库曾在Dropbox大会上与德鲁同台,并进行了交流。除此之外,两人似乎还存在一点“亲缘”关系:埃迪·库的儿子就在Dropbox工作,担任工程师。

收购Dropbox将很容易地为苹果公司再增加一种创收渠道和标准。据称,Dropbox在2015年的营收达到了3亿美元,而且该公司还有着自己的工程计划。另外,Dropbox还拥有一些根本不使用苹果产品的用户。如果苹果成功收购Dropbox,那么苹果就可能慢慢地将服务业务转化成自己的准独立的下属公司。

其二,以科技为重

一般而言,苹果不会因为用户或收入而收购公司——尽管Dropbox拥有着大量的用户和营收。事实上,苹果倒是时而不时地会收购一些小公司,主要是看重这些小公司的人才和有意思的技术。

据Dropbox首席运营官丹尼斯·伍德赛德(Dennis Woodside)表示,该公司目前拥有1200多名员工,而且多数都是前谷歌员工,这些员工曾成功地打造了大规模的在线系统,这些系统每秒钟被用户使用的次数多达上千次到数百万次。

尽管Dropbox此前主要依赖于 亚马逊 的AWS服务,但是,该公司近期宣布,其已经成功将后台转化为自身的解决方案——恰恰与苹果当前尝试通过所谓的“Project McQueen”计划而开展的项目相似。

事实表明,Dropbox已经开发出一些有意思的技术,这些技术或许能够帮助苹果公司打造自己的云服务。作为所谓的“magic pocket”系统的一部分,Dropbox已经拥有一套名为“Diskotech”的存储神器,能够将千兆兆字节的数据存储在一个只有面包盒大小的设备上。

Dropbox基础架构负责人曾在今年初表示,“我们知道,我们将一套艾字节存储系统,这也将是全球为数不多的存储系统之一。全球只有少数几家公司具有像我们这样的存储需求。”

如今来看,苹果公司当然也有这样的需求,也有着雄心勃勃和热情洋溢的Dropbox工程师乐意处理的“硬问题”。如果收购Dropbox,苹果可能会讨价还价。事实上,Dropbox上轮融资还是在两年之前的2014年1月份,当时的估值是100亿美元。但自那之后,Dropbox就很难找到一项业务模式来支撑这一估值。随着云存储变成一种“趋于实现零延迟”的业务,Dropbox公司也将面临着越来越多的竞争压力。而这种压力与挑战也让投资逐渐对Dropbox失去了信心。例如,今年1月,美国投资公司T.Rowe Price就将其在Dropbox的股权缩减了一半之多。

苹果目前的资产负债表中仍持有2000多亿美元的现金,因此苹果能够支付Dropbox的价格,甚至还可以溢价支付,即使是进行战略投资。

尽管收购Dropbox可能成为苹果公司史上最大规模的并购交易,但这将是两家公司的双赢局面——对Dropbox和苹果都是如此。苹果清晰的知道,要想继续成为全球最有价值的公司,那么就必须要成为一个顶级的互联网服务供应商。(金全)

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