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国内运营商“重耕”频谱推进4G发展

国内运营商“重耕”频谱推进4G发展

中国移动“开挖”TD-SCDMA频段 中国电信 在800MHz频段上做“新文章”

■IT时报记者 钱立富

最近,印度电信管理局(Trai)对700MHz频谱的拍卖引起了通信行业人士的关注。Trai开出了“天价”,700MHz频谱以每兆赫17亿美元作为底价,这引起了印度几大运营商以及GSMA协会的不满,认为定价太高,不过Trai仍坚持己见。Trai之所以这么有“底气”,因为700MHz频谱的确是优质频谱,利用700MHz频谱部署拓展移动业务的成本可比使用2.1GHz频谱节约七成。对于运营商来说,网络开支巨大,能够节省七成的成本无疑让人垂涎欲滴。

印度运营商觉得700MHz频谱“贵的咬手”,而对于中国的运营商来说,掌握在广电手中的700MHz频谱却是让它们“无从下手”。

在这种情况下,国内电信运营商重耕(Refarming)现有频谱,比如利用TD-SCDMA、CDMA的频谱进行试验,部署4G网络。

频谱重耕不是稀奇事

频谱资源不可再生,无比珍贵,因此对于运营商来说,在无法获得新的频谱资源的情形下,进行频谱重耕(Spectrum Refarming)是件很正常的事。

所谓频谱重耕,就是将用户群逐渐流失的某种通信网络所占用的频谱迁移出来,让给采用了更新网络技术的网络来使用,尤其是那些优质频谱。去年有外媒报道,美国运营商Verizon在1900MHz频段上在10个城市部署LTE网络,为用户提供数据上网服务,而1900MHz本来是用于CDMA EVDO网络的。Verizon表示,这种做法将扩展至美国全国。Verizon高层称,因为EVDO数据使用量在迅速下滑,为了提高频谱利用效率,所以用于部署4G LTE。

就拿优质的700MHz频谱来说,在国际上之前也主要用于广播数字电视的传输。但是现在很多国家和地区都提出要重耕700MHz,用于移动宽带的建设。比如在欧盟地区,欧盟委员会去年发出公开征询,希望在欧盟范围内协调释放700MH,得到了欧盟内部大部分成员的赞同。去年德国率先启动了700MHz的拍卖,法国也正式批准了拍卖700MHz频段的建议。

中国移动开挖TD-SCDMA“堡垒”

今年3月,“中国移动大规模关闭TD-SCDMA基站”的消息在通信业内引发轩然大波,中国移动之后对此进行了否认,称消息不实,“集团并没有大规模关闭TD基站的计划”。但在不少业内人士看来,TD-SCDMA退网只是时间早晚的问题。而且,现在中国移动已经在对TD-SCDMA在用的频段进行重耕。

据了解中国移动前后进行了六期大规模的TD-SCDMA建设,分布在F频段(1880-1900MHz)、E频段(2320-2370MHz)、A频段(2010-2025MHz)等多个频段上。现网中依然存量比较大的是A频段,这也被称为是TD-SCDMA的最后堡垒。不过这一最后堡垒现在已经被攻破,据公开的资料显示,中国移动在吉林永吉农村、江苏无锡等地都在“开挖”TD-SCDMA的A频段。TD-SCDMA在农村部署规模小,A频段有空闲资源,所以中国移动在吉林永吉农村利用其部署TD-LTE,下载速率接近80Mbps,接近理论速率,而且只需软件升级,所以投资较小、可以高效利用现有资源。

对于中国移动来说,重耕A频段,可以最大程度发挥以往在TD-SCDMA上的投资效应,也有助于其4G业务的进一步发展。

中国电信在农村和城市重耕800MHz

中国电信的C网是部署在800MHz频段上,对于这一优质频谱,中国电信也有意重耕,使得在4G发展上获得更大助推力。

因为800MHz处于低频段,具有信号覆盖广等特性,适合大范围网络覆盖,组网成本低。所以在中国电信发展4G业务前,就有业内人士提出建议可利用部分800MHz资源部署LTE,为农村和中小城市提供4G网络广泛覆盖。在今年2月,中国电信西部某省公司的网络发展部门负责人对《IT时报》记者表示,中国电信正在开展这方面的试验,有意利用800MHz在西部农村地区进行LTE的广覆盖。“800MHz频段有多个频点,在很多农村地区,业务量不是那么大,这些频点不是全开的,一般会有3个频点空置。这三个频点的带宽加起来近5M,可以用来在农村地区进行LTE的广覆盖。”这位负责人表示。

目前来看,中国电信不仅有意在农村地区重耕800MHz,在城市地区也有此意。《IT时报》记者日前获得消息,中国电信将在江苏、广东、四川、湖北等八省市的城市环境中进行LTE 800MHz深度覆盖试点工作。“在城市环境中重耕800MHz的难度比在农村地区要大很多,因为农村地区800MHz还有闲置频点,但在城市环境中,所有的频点都是用满的。所以要推进3G用户向4G迁移,清退出几个频点,这个工作难度不小。”

中国电信之所以要在城市环境中进行LTE 800MHz深度覆盖试点工作,一个主要原因是为了推进VoLTE业务的商用。根据《中国电信移动终端白皮书-VoLTE分册》要求,VoLTE不再支持CDMA频段,但需支持800MHz频段。另外,作为国内最先推出300Mbps双载波业务的运营商,中国电信还会继续在4G的“提速”上有进一步要求。中国电信目前是基于1.8GHz和2.1GHz频段进行双载波聚合,今后进行的三载波聚合则可能是基于1.8GHz、2.1GHz和800MHz频段,4G网速会进一步提升。所以现在开始重耕800MHz,会给中国电信带来多重益处。

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