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iPhone要换英特尔基带:有什么影响?

iPhone要换英特尔基带:有什么影响?

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文/maomaobear

日前,彭博社给出的报道称,高通CEO史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)暗示,在新iPhone的基带选择上,苹果并没有像以往那样,把所有的订单都交给他们。莫伦科夫表示,苹果把订单的一部分给了他们的竞争对手,而它应该就是Intel。

其实,前一段,就有报道称英特尔将成为 iPhone 7 内置 LTE 基带芯片的供应商,而且份额将达到 40%左右,而且英特尔目前有超过1000名员工,正在负责 iPhone 7 所需要的 英特尔 7360 LTE 基带芯片。

目前该芯片的性能表现为下载速度每秒 450Mb、上传速度为每秒100Mb,支持4G LTE Cat. 10 规格,以及可以使用29个 4G LTE 频段。

甚至2015年的时候,就已经有iPhone要引入英特尔基带的传言。

那么,iPhone为何要换基带?这对业界和消费者来说意味着什么呢?

一、苹果的策略

其实苹果寻找高通之外合作伙伴的事情并不奇怪,因为以苹果长期以来都有一个基本的策略,就是尽量不完全依赖独家供应商。

传统上,手机厂商倾向于与独家供应商建立长期的合作关系,使用独家产品来增加批量,降低成本。而苹果一直都对供应商加以提防。尽可能在某一配件上选择两三家供应商。

苹果的屏幕有过LG、三星、夏普,JDI,苹果的闪存有三星、东芝,苹果的处理器代工分给台积电和三星。iPhone7才准备换OLED,很大程度是因为友达的OLED正在成熟,苹果可以不用过于依赖三星。

苹果很喜欢让供应商之间彼此竞争,因为iPhone的销量足够大,苹果作为大采购方可以获得更好品质的产品和更低的价格。

另外一方面,多个供应商的还可以应对一些意外情况,譬如某供应商因为事故、灾难或者罢工造成的停产减产,苹果很容易从另外一个供应商那里得到补偿,而不会影响生产效率。

iPhone最初是用英飞凌基带的(英飞凌后来被英特尔收购),但是由于基带芯片的复杂性,苹果使用英飞凌的芯片出现过一些问题,所以到了iPhone4之后统一使用了高通的基带芯片,但是这样一样就违反了苹果一贯的原则,高通事实上垄断了基带芯片的供应,苹果无法制衡高通。

所以苹果使用的高通芯片价格不菲,而是苹果一样要给高通缴纳专利费,这样习惯压榨供应链的苹果和库克很不爽。

而英飞凌被英特尔收购后经过了一段时间的消化,目前产品也在走上正轨,,Intel的3G基带芯片的低功耗就给人很深的印象,到了4G时代,XMM 7260(7360的上一代)被三星GALAXY Alpha使用过,且表现不俗。这让苹果对Intel有了更多的信心。

苹果此时引入英特尔,可以在基带上完成对高通的制衡,这对未来iPhone7的成本与供货都有好处。因为高通也要台积电代工,与苹果抢工艺资源,而英特尔是自有工艺的,而且工艺相当不错。

二、苹果换基带拯救英特尔

目前,自己同时设计和制造芯片的厂商已经很少了,英特尔是其中之一。长期以来,英特尔以自己全球第一的工艺骄傲,但是近来却遇到了强有力的挑战。

在过去十多年,我们习惯于英特尔的王者地位,当AMD,IDT还在用0.35微米的时候,英特尔已经开始用0.25微米,让AMD进化到0.25微米的时候,英特尔已经进化到0.18微米。

虽然英特尔有时候在处理器架构上会落后于竞争对手,但是工艺总是领先的。无论是PC领域的AMD,还是做大型机的IBM,在工艺上总是落后英特尔一筹。

高端的工艺保证了芯片优秀的性能和功耗,而芯片的利润给了英特尔研发的资金,帮助英特尔在工艺上继续进步,如此循环往复,英特尔的对手被甩开,英特尔独步天下。

到了移动时代,ARM处理器兴起,但是ARM业界代工产品所用的用以依然落后于英特尔,业界还在用40nm的时候,英特尔已经是22nm了。

不过,最近两年情况却发生了变化,在40nm以后,三星和台积电借着手机SOC销量大好的时机,加快了工艺升级的过程,从40nm到28nm再到20nm、16nm(三星是14nm),三星和台积电几乎一年一大步,快速进步。

而英特尔却一而再,再而三的放慢了工艺升级的脚步,14nm推迟,10nm推迟。如今在路线图上,三星和台积电的10nm工艺要早于英特尔了。英特尔工艺之王的地位岌岌可危。

于是这才有了1.2万大裁员,而苹果的订单可以给英特尔带来一线曙光。

对于英特尔来说,换基带只是一个开始,英特尔的工艺目前还在领先地位,苹果未来的处理器如果从三星,台积电中分给英特尔一块,那才是大蛋糕。

英特尔的工艺领先是建立在有需求,不断进化基础之上的。PC在快速增长期,有大量的CPU需求,英特尔利润丰厚,而需求和竞争也一直刺激着英特尔改进工艺,研发技术。而如今PC需求萎缩,如果苹果能取而代之,那么英特尔就可以继续保持工艺优势。

况且这个口子开了,华为这种厂商是很愿意得到英特尔工艺资源的。如果英特尔能放下面子来做,以其技术积累,重新拉开与三星,台积电的距离并不困难。英特尔也就被挽救了。

三、对中国消费者影响不大

由于高通对CDMA的垄断,目前英特尔 7360 LTE是支持不了CDMA的,也就是说不能在中国做到全网通。

而在中国手机市场,全网通是一个很重要的卖点,苹果早在iPhone4时代就搞定三大运营商。如今因为换基带,再要在中国折腾不同版本的iPhone概率不太大。

即使要折腾,也会是一些运营商的订制机,不允许你用其他运营商的卡。

实际上,早在2015年初出苹果要用英特尔基带传闻的时候,就有消息说,换芯会从拉美和亚洲的新兴市场开始。所以英特尔基带的iPhone会不会进入中国都是问题。

对于中国的果粉来说,这个新闻也就是看看,不会产生什么实质性的影响。

担心不同基带版本影响性能的果粉们大可放心。

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