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Squarespace 是如何从一个自用工具成长为市值 1 亿美元的公司的

2003 年,Anthony Casalena 为了解决自己建网站的问题,创立了 Squarespace;现在,这个工具的用户已经超过了 100 万。

Anthony Casalena 说,他小时候看到同龄人宁愿玩泥巴而不愿接触互联网的时候,感到十分不可思议。

上周末,Casalena 在《企业家》杂志的采访中度过了自己的 34 岁生日,「互联网多么神奇,上面有全世界所有的信息。我很惊讶很多人对此不感冒,为什么意识不到其妙处,不把它当一回事?」

Casalena 出生在马里兰北部,伴随着互联网的兴起长大。2000 年,这个创立了 Squarespace 的人考上了大学。最初,他想在互联网上为自己建一个主页,但是那时候,建网站用的工具大多简陋又零散,很令人挫败。于是 Casalena 决定自己做一个好用的工具。他写了一个软件,把构建网站所必须的各项工具集成在一个目录下。

他说,「我没学过编程和设计,因为我原本是想创业或做生意。我做这个工具只是为了满足自己的需要。」

2003 年 4 月,Casalena 还是马里兰大学的一名学生,他开始编写 Squarespace 的雏形。现在的 Squarespace 是一个在线工具,主要用来构建或发布网站。它支持着超过 100 万个商用或个人网站。尽管公司发展速度惊人,Casalena 起初并没有想过当成一门生意。他只是想解决自己的问题。

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Squarespace 团队在工作。

2003 年,Casalena 不是唯一一个想做网站的。他慢慢意识到这个为自己构建的服务平台对别人也会有用。2004 年 1 月,Casalena 发布了服务工具的第一版,Squarespace 诞生了。

那时 Casalena 还在读书,他向父亲借了 3 万美元购置服务器来支撑 Squarespace 的代码。前三年,Casalena 一个人维护 Squarespace。既要写代码,又要与客户打交道,同时还要兼顾市场推广,如果买 100 块钱的谷歌关键字广告也算「市场推广」的话。

Casalena 毕业的时候,Squarespace 的总收入已经超过了 100 万美元。他搬到了纽约,安装了服务器,并在接下来几年,成立了公司,组建了 30 人的团队。刚出校门的那几年,Casalena 和另外两位团队成员重写了代码,完善了在大学宿舍里发布的版本,增加了可伸缩性。

Squarespace 的目标是使任何人都能创建、维护一个既美观又有品牌特性的网站。维护一个简单的封面页的价格是一个月 5 美元,一个电子商务页面要 26 美元,更复杂的网站需要 70 美元。

Squarespace 提供的服务满足消费者各个阶段的需求,从页面布局到搜索优化策略,电商特征,以及论坛流量分析等。为了防止在线服务给消费者造成不便, Squarespace 的客服 7×24 小时在线。为了保证客服随叫随到,Squarespace 除了在纽约的总部之外,在都柏林、爱尔兰、波兰以及俄勒冈都开了分公司。目前约 2/3 的员工都是客服。

Squarespace 并没有停下成长的步伐。2015 年,这家私营公司收入达到一亿美元,员工总数达到 550 名。

Casalena 会庆祝每一次取得斐然成绩的里程碑,他知道这对团队建设有好处。同时,他也把眼光放远,思考接下来要走向哪里。他说,「去年我们的付费用户超过 1 百万,我们庆祝了一下,这是应该的。我们接下来的目标是一千万,将来还要有两千万、三千万甚至更多。」

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Squarespace 网站

直面巨头

Squarespace 除了一贯的网站构建与支持服务之外也在不断扩张。上周五,Squarespace 上线了域名交易服务。互联网域名是指网站显示在浏览器栏的可识别的字符串。这项服务的上线使 Squarespace 成了 GoDaddy(域名交易市场的寡头)的直接竞争对手——这意味着开疆拓土相当艰难,GoDaddy 在超级碗上买了十年的广告,人们买域名不会想到其他地方。

Casalena 在谈到这个最大的竞争对手时说,「GoDaddy 在这个领域做了很长时间了,他们有超级碗的广告,比我们有优势。」

确实,GoDaddy 是市场的引领者,是域名的大型零售商。Casalena 说,「不过,GoDaddy 在这个领域也面临很多竞争,人们为什么想不到换个地方买域名呢。」当然,实际上 GoDaddy 并没有特别强劲的竞争对手。

有一点是确定的,Squarespace 并不打算在价格上取胜。Squarespace 上的域名一年要 20 美元,而 GoDaddy 只需要 99 美分。

Squarespace 准备吸引已经在 Squarespace 构建了网站的用户,这些被网站便捷性所吸引的消费者可能会顺便买个域名。另一方面,Squarespace 卖得贵是因为它的界面更美观。

从 Squarespace 和 GoDaddy 的主页就可以看出二者品牌的差异。Squarespace 的主页是一些旋转的摄影幻灯片,有手工烤的奶酪三明治,修剪得很时髦的在 MacBook 上打字的深灰色指甲,以及面部光影特写。相比之下,GoDaddy 的主页更功利主义,各种广告的标价、域名标价,一个橙色旗帜酒吧的广告,以及更多折扣方式。

Casalena 说,「和帮助用户建网站一样,我们也想帮助用户改善图片。」打造一个产品,实用且美观是基本需求。「我打心底里认为时尚元素很重要,设计的另一面就是要将各种元素集中起来,让用户以一种更舒服的方式呈现其想法。」

文章来源: sfgate 由 TECH2IPO / 创见 二因斯坦 编译,首发于创见(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处

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