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盖茨:AI能否拯救教育?

盖茨:AI能否拯救教育?

智能手机的普及,彻底改变了学生之间相互沟通和娱乐的方式。然而在教室这个他们每天花费大量时间的地方,却很长一段时间来没有发生任何变化,依然是一个无聊的地方。从一方面来说,科技其实在很长一段时间以前就已经走入教室了,上世纪80年代,就有许多美国学校配备了计算机。但是对于大多数学校来说,他们的教学方式完全没有任何改变,依然是用一种教学方式来匹配所有学生:一个老师,一套教学内容,把知识教授给30个学生,教学体系本身并没有针对每一个人的进度和接受程度做出优化。

比尔·盖茨想要改变这个情况。通过比尔和梅琳达·盖茨基金会,这位微软公司联合创始人已经在“个性化学习”领域投入了超过2.4亿美元的资金。他想要开启一个新的革命,让私人企业参与进来,一同开发能够为学生提供帮助的软件,这些软件要根据每一个学生的自身状况,为他们设定个性化的学习计划,在学生遇到问题和困难的时候为他们提供帮助,直到他们最终掌握这门学科。在学校的教室中,老师依然扮演着中心的角色,但是他们的指责不再是单纯的讲课,而是更注重于一对一的指导。

开发能够针对每一个学生制定学习计划的软件

有许多初创企业都参与了这个项目,除了他们之外,一些大型企业也开始注意到了该项目。2014年的时候,谷歌推出了一个名为Classroom的服务,教师可以使用这个服务来向学生发布班级公告、布置作业、给作业评分。去年的时候,Facebook宣布与Summit Public Schools开始合作,在这次合作中,盖茨基金会扮演了投资人的角色,他们希望可以一起创造出个性化学习的软件,并且让所有人免费使用这个软件。

在本周的ASU GSV Summit教育科技峰会上,盖茨进行了演讲。在这次演讲中,盖茨详细阐述了他的愿景,他希望能够加快全球所有人接受个性化学习的速度。盖茨认为,相比于其他行业,投资人应该对教育行业更有耐心,因为学区采购新技术的速度通常较慢。同时,他也呼吁学区进行提速,建议他们可以尝试一些新的技术和软件,让学区内不同的学校试用不同的技术,然后收集数据,从而对不同的技术进行横向对比。此外,盖茨还建议创业者要加大研究方面的投资,对自己的产品效果进行测试,并且收集大量的数据,用数据来鼓励学校接受个性化学习技术。

盖茨在完成此次演讲几个小时之后,我们在一家酒店进行了对话。

在谈到个性化学习的时候,盖茨表示:“个性化学习还处于初期阶段,在今后5年或是10年后,它是否能够被广泛接受?现在我也说不好。”

问:我觉得,就连那些热爱教学的人们,往往也没有能够留意到那些正在改变教育的新方法。现在我们最好奇的是,个性化学习能够给被学校搞的焦头烂额的学生带来什么?随着时间的推移,你在个性化学习领域看到了哪些机遇?

答:首先,“个性化学习”这个词,并没有一个明确的定义。总体来说,这个概念就是,每个人进步的速度是不一样的。如果学校现在教的知识你已经掌握了,那么这个教育对你来说并不适用,你会感到无聊。而相反,如果你落后的较多,老师和同学都在使用一些你从来没有听说过的术语和概念,你会有很强的挫败感,丧失学习动力。尤其是数学和其他一些科学学科,更是如此,如果身边的人讨论的都是一些你从来没有听说过的东西,你很可能会放弃这个领域。而当你选择放弃之后,很难有好的办法把你拉回来。

问:我观察到,你在教育行业最感兴趣,关注度最高的是社区大学内的预科教育。每年都会有很多年轻人花钱接受这种教育,但是其效果似乎并不是太好,很多人都没有成功取得学位。在你的演讲中,你提到使用个性化学习软件的教育机构发现,在使用这些软件之后,学生的课程完成度提高了一倍。这些软件是如何发挥作用的?软件和传统教育方式相比,它的优势在哪里?

答:高中教育和大学教育还是有一定区别的,所有大学生在入学之前都会接受一个完整的测试。这些测试会对学生的数学、阅读和写作等基本能力进行评估,如果学生的得分太低,他们就会被送到预科班中接受补习,把高中的知识再重温一遍。但是这些测试并没有对学生进行具体分析,也就是说,如果一个学生只是因为数学不够好而进入了预科班,但是在预科学习当中,其他高中学科他同样需要再重温一遍。正是由于这个原因,预科教育的完成度才不够高,许多学生选择中途放弃。但是如果使用了个性化工具,你就可以坐下来仔细分析一下学生的问题究竟在哪里,然后进行有针对性的补习。单单数学一个学科,学生的缺陷也不尽相同。在数学这个学科中,学生在高中时代会接触到几百个概念,个性化学习可以发现学生的问题究竟在哪里。这样一来,学生可以在最短的时间内完成补习,而不需要参加一整年的课程。很多学生可以在一两个月的时间里就完成补习!而且个性化学习可以让学生明确的知道自己的弱点在哪里,并且进行有针对性的补救。在学习的过程中,也可以让学生知道自己的进度,还需要多长时间才能完成学习。这个个性化的学习方式可以提高学生的学习意愿。

对于那些进度较为落后的学生来说,他们将会有更多的时间与教师进行互动,接受指导。我们发现了一个非常有趣的现象,在一个30人的课堂里,一些孩子的接受程度总是比其他一些孩子高。在老师讲到某一个知识点的时候,一些孩子马上就能够理解,而另一些孩子则会遇到困难。在30人的课堂里,这样的现象非常普遍,所以一定会有孩子感到无聊,另一些孩子则感到困难。

问:截止到目前为止,个性化学习的软件应该是什么样,或是它应该如何工作,我们还没有一个具体的标准。随着时间的推移,你觉得会出现这样一种标准码?还是我们并不需要一个固定的标准,而是让其不断变化?

答:我认为,个性化学习软件市场的发展,会和教材市场的发展进程一样,最终只会剩下少数几个效果非常好的产品,这几个产品会瓜分市场份额。很多年前,美国50个州的孩子每年学习的内容都不一样。而如今,所有学校都在传授一样的只是,虽然所使用的教材还是不太一样,但是至少核心内容统一了,因此所有6年级的学生,才能掌握基本相同的知识。也正是由于这个原因,可汗学院等在线学习网站才能够发展起来,因为所有孩子都在学习相同的知识。这些网站才能给所有学生提供一个在线学习资源。

今天我和许多关注教育领域的风险投资人进行了对话。我们的基金会也曾经为许多教育技术企业提供过资金。我们的任务,是要给这个市场上的企业提供便利,确保他们做出优秀的产品,用各种方式证明他们的产品是有效的。我们会努力将结果控制到最好,未来市场上将会出现很多种个性化学习软件,有免费的,也有付费的。和其他许多领域一样,我们现在还不知道这个标准是什么样的。

问:你在演讲中提到,如今的“教育科技”领域竞争非常激烈——大量的企业涌入,他们都在开发新的产品,如果你是一名教师或是一名教育管理者,你会感到非常的迷茫。你要如何向教师和教育管理者证明,个性化学习是一个现在就值得尝试的东西,而不应该等到几年后等教育科技更成熟之后再进行尝试?

答:现在对于我们来说,最大的障碍在于,让孩子们在教师之外的地方使用电子设备,有可能会造成对那些家中没有互联网和电脑的孩子的歧视。如今,平板电脑和PC的普及程度都比以往高出了很多,而且一些学习也可以在手机上完成。决定哪些内容适合大屏幕,哪些内容可以在手机等小屏幕上完成,这是一个非常有趣的课题。例如,如果你只是在联系词汇拼写,那么这个学习可以很好的在手机上完成,例如在手机上安装Duolingo这个应用。而如果你需要观看历史讲座,或是阅读文本,我更喜欢在大屏幕上完成,但是我们必须要考虑到所有孩子。至少在美国,只要一部智能手机,个性化学习软件就可以发挥很好的作用。因此,这个问题其实是很好解决的。

问:在讨论个性化学习的时候,人们总是会刻意强调教师的重要性。然而,我曾经造访过一些个性化学习教师,我发现老师所扮演的角色,与我以前上学的时候有很大的区别。因此,教师团队很可能会激烈的反对个性化学习软件。你要如何正确到教师们的支持?

答:世界上的东西大部分都有许多共同点。对于教师来说,他们也想要摆脱一些枯燥无味的工作,例如创建数学作业,给学生的判作业和打分等。其实,许多教师也想要参与进来,为每一个学生提供帮助,让他们获得进步,因此我觉得在这一点上,个性化学习软件和教师的追求并没有冲突。终将会有一天,这些新的学习模式会越来越普遍,学校也会将它们介绍给教师。因此,教师必须要做好准备,这种学习方式会来到你的身边。也许岁数较大的教师在接受起来的时候会比较困难,从而产生抵触情绪。但是随着青年一代教师的涌入,这个现象会有所改观,这些青年教师熟悉科技,明白科技对于教育的帮助作用。对于从小学到高中的教师来说,这样的软件能够帮助他们摆脱许多枯燥的工作。

在进入到更高层次的教育之后,个性化学习软件还将会产生更加重大的影响。如果学校针对每个学生制定不同的学习计划,我们还需要大教室里的讲座吗?如果还需要大型讲座的话,或许学生只需要在线观看就可以了。从某些方面看,这对于教师或许的确是个威胁,为来我们或许将会开始讨论大学内是否还需要自办课程,这对于学校和老师来说,是一个巨大的压力。现在一些公司,例如Learning Company,都能够提供高质量的在线讲座。人们是否会接受这种学习方式?人们是否会抗拒?这是未来可能会出现的问题。

问:最近一段时间以来,整个科技世界都在高度关注人工智能技术,尤其是机器人。你也知道,微软最近在机器人研究领域进行了大规模的投资。你觉得人工智能技术将会在教育领域发挥什么样的作用?

答:用写作来举例吧,很多人都在嘲弄人工智能写作,但是这项技术还处于早期发展阶段,在我看来这项技术的确有着很大的潜力。如果人工智能能够针对人们的写作给出反馈,然后让我们提高写作质量,那么这项技术是非常实用的。写作与数学不同,数学这个东西是非黑即白的,答案只有对与错两种结果。而写作则更加主管,也没有明确的对与错之分。因此如果我们能够成功开发出AI辅导员,那么它将能够为我们提供很大的帮助。

之后,我们将能够做出更多的虚拟AI辅导员,这种设备将能够与我们进行互动。今天的个性化学习软件互动效果还算可以。例如,在看过一个课程之后,它会对我进行提问,如果我的错误较多,它就会重复播放这次课程。但是如果加上了AI,这种互动将可以以对话的形式展开。

我在现在这个年龄,依然如此想要学习新学科的原因之一,就是当我在遇到问题的时候,我可以给某个人发送邮件,这个人会帮我梳理问题,让我理解。而如果你没有这样的资源,没有人能帮你解决问题,你就会逐渐丧失学习的动力。在很多学科的学习中,随着人们年龄的增长,他们的学习意愿会下降,不再愿意承担学习成本。而如果引入了AI,你就会得到一个虚拟辅导员,这个辅导员可以跟你进行对话,理解你的自然语言,并且为你提供学习上的帮助。这样的产品或许还要10年的时间才能做出来。如今人们已经可以在线寻找辅导者,每个小时花几美元的价格寻求指导。然而AI的魅力在于,它可以为你提供完全免费的指导。(翻译:鲁行云,编辑:picar)

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