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代码,理想与爱,微软要在“创新杯”上继续传承这些

在上个月的微软 Build 2016 开发者大会上,微软展示了 Windows 10 的大更新,展示 Hololens 的进展,以及一大批对开发者更友好更开放的政策,不过全场掌声最热烈的地方是临近发布会结束的时候。

当时,微软 CEO Nadella 请上一名 7 岁就已经失明的微软在职员工 Saqib,他组建一个工程师团队并开发了一个手机 app。手机 app 的功能大概是这样的:通过 app 可以检测到人的面部,它可以告诉你对方的性别,年龄以及识别出他的面部表情,甚至他可以帮助盲人在饭店中点餐(识别菜单)。

一个月过去了,在 4 月 27 日和 28 日这两天,正是微软“创新杯”的中国区决赛。决赛第一天过去之后,爱范儿发现,一个月前 Build 2016 总结文章的标题《总结 Windows 10 年度最重大更新:代码、理想与爱》在这里可以继续延续下去。

创新杯的两面

微软对创新杯的官方介绍是这样的:

而我更愿意拿参赛的项目,以及一些队伍的参后感来说明微软创新杯是什么。

整个创新杯中,设有世界公民(World Citizenship)、游戏(Games)和最佳创新(Innovation)三个比赛项目,游戏和创新好理解,这个“世界公民”又是什么?

这个项目的主旨是体现人文关怀,利用科技为残障人士改善生活。在以往,这块市场往往由于容量小,冷门孤僻,很少有商业公司主攻这一领域,但学生参加比赛则不一样,淡化了商业的视角,把创意倾洒在人文关怀上,尽管光芒不大,但足以照亮角落。

在这届的创新杯的世界公民项目比赛中,也涌现出了大量这样的参赛项目:

  • Angels for Sunset 是一套独居老人监护系统,老人的子女能够使用智能手机远程查询老人的活动、睡眠、饮食、如厕等主要生理参数,可以在主要生理参数异常和摔倒等紧急情况下自动报警。

  • BoneyCare 是基于云端语音识别技术和波形分析技术的口吃辅助治疗应用,它结合口吃治疗的传统模式“朗读训练”,通过提供文章供用户朗读,将语音传至云端并进行分析,同时反馈给用户个性化的评价和指导意见。

  • Intersect 是一款针对盲文翻译,盲文印刷和盲文阅读的套件。由三部分组成:翻译软件,外围硬件和印制设备。翻译软件能够将中英文图片、PDF 等直接翻译成盲文,通过外设输出;外围硬件由基于电流的盲文触感设备和基于机械触感的盲文显示设备两款,能够使盲人进行实时阅读。

  • Aurora 是一台专属盲人的阅读设备,能够从网络下载电子书,通过盲文翻译算法,转化成盲文字符,使盲人朋友脱离笨重困难的阅读体验。

即便是在“最佳创新”项目比赛中,也有 E-Chat 这样的项目,它是一个能够帮助聋哑人与正常人之间进行正常交流的手套。聋哑人通过手语表达后,手套会讲手语翻译成语音信号,而正常人的语音通过识别后,又可以转化为聋哑人熟悉的手语。

代码,理想与爱,微软要在“创新杯”上继续传承这些

(E-Chat 聋哑人社交手套)

在官方说明中,微软想让这项赛事培养学生的创新精神和社会责任感。

多年前打进创新杯全球总决赛的“余茶叶”在知乎上这么说:

说得更功利一些,能够打进中国区总决赛意味着这些大学生们能够在简历上写上浓墨重彩的一笔。再比如那些在游戏项目演示出画面精致故事动人游戏的团队,在赛后可能已经收到国内土豪游戏开发商发来的 offer。

一方面是人文和情怀,微软对于创新杯的投入并不是出于一种商业目的,更像是微软的一种社会责任感展现,因而微软也希望参赛的学生们去传承这样的一种社会责任感。

另一方面是严谨和专业,创新杯要求学生们“格物致知,诚心正意”,激烈的角逐和完善的赛制也能保证赛事的含金量,使得真金不怕火炼。之前爱范儿也看过不少的类似的比赛,确实有良莠不齐的情况,时常看到非常忽悠的项目。

创新杯的专业之处不仅在于“这是一个真正要求年轻人用自己的力量做出一个兼具创新性和商业价值的作品的比赛,它并没有因为参赛者是大学生而放低要求”,还在于来自微软和英特尔等最顶尖企业的资深专家组成的评委团队可以保证评审过程的专业性。

代码,理想与爱,微软要在“创新杯”上继续传承这些

(微软副总裁兼大中华区 COO 罗荣力)

为什么要用“传承”这个词?

虽然已经被用过很多次了,不过此时也可以说微软站在了人文和科技的十字路口。CR Magazine 最新发布了 2016 年度根据 Russell 1000 指数评选的 100 强最佳企业公民奖榜单,微软第二年在此榜单中荣膺榜首。其中,微软在人权、慈善和环境三个单项中获得第一。

赛事中,爱范儿也采访了微软副总裁兼大中华区 COO 罗荣力(Philippe Rogge)。爱范儿问到,不管是在 Build 2016,还是在创新杯上,为什么微软都会如此重视社会责任感?

罗荣力说:

另外一个让人关注的问题是,世界公民项目和初衷都很好,但是怎样延续下去是个问题,微软有没有做什么,让这些项目去落到实地,能够帮助更多的人?

罗荣力介绍说:

去年,微软 CEO 萨提亚•纳德拉(Satya Nadella)宣布,通过微软青年星火计划(YouthSpark),投入 7500 万美元,推动全球范围内计算机科学教育。上周,微软公益部门宣布将为全球 55 个国家的 100 多家非营利组织提供资金支持,其中包括中国大陆的中国光华科技基金会、中国少年科学院、上海真爱梦想公益基金会以及北京富平学校等四家非营利组织。此次与各国非营利组织的合作正是微软青年星火计划的一部分。

除了对学生群体的扶持之外,微软还有针对初创企业的“微软创投加速器”项目。微软创投加速器会为早期创业团队提供“找钱、找人、找市场、找用户” 等服务和办公空间。除此之外,加速器还利用微软自身的优势,为入驻团队提供了 Windows Azure 云平台服务及微软软件和开发工具。

更加吸引创业团队的是,入驻团队可以免费享受以上资源,而且不占公司股份。优渥的条件背后,正是微软严苛的选拔标准,因此,微软创投加速器被称之为“比哈佛还难进”。

从青年星火计划推动教育,到创新杯给大学生展示创新的舞台,再到微软创投加速器扶持初创企业,在不同的阶段,微软用不同的方式来连接“代码,理想与爱”。

已经不怎么直接参与微软具体事务的盖茨已经 62 岁了,现在的微软 CEO 也有 49 岁,不过据罗荣力说,现在盖茨每周都会有半天去微软,和纳德拉见面沟通,为的就是保证微软价值观的延续。其中一种价值观就是:不尊重传统,只尊重创新。

这两天活跃于舞台上的创新杯参赛学生们大多在 20 岁左右,而创新杯已经举办了 14 届。在这些参赛者中,说不定就有下一位扎克伯格,下一位马云。罗荣力说:

那些面容青涩,眼神澄澈的参赛大学生们已经初窥了创新的含义,理解了技术所承担的社会责任,这些不是源自盖茨或者纳德拉的言传身教,或许是他们在读赛事章程领悟的,是看 Build 大会知晓的,是在和微软员工沟通中发现的。

题图系 2014 创新杯全球总决赛合影

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