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押注未来,通用汽车收购自动驾驶初创公司

押注未来,通用汽车收购自动驾驶初创公司

美国传统汽车行业对硅谷充满了羡慕嫉妒恨,同时也不免焦虑。随着科技行业的蓬勃发展,底特律的汽车制造商也开始重新思考未来个人化的交通系统。

通用汽车就是一个例子。从今年开始便动作频频:推出电动汽车雪佛兰 Bolt、收购 Uber 竞争对手 Sidecar、与以色列科技公司 Mobileye 达成合作共同进行用于自动驾驶车的地图技术研发、向 Lyft 投资 5 亿美元打造共同打造自动驾驶网络、推出汽车共享项目 Maven。 这一切似乎是为押注未来。

本周五(3 月 10 日),美国底特律汽车巨头通用汽车宣布:收购硅谷一家研发自动驾驶技术的初创公司 Cruise Automation。这家公司将并入通用汽车自动驾驶部门,仍然保持独立运作。

Cruise Automation 成立于 2013 年,总部位于旧金山。他们曾经研发了一套称为 Cruise RP-1 的自动驾驶系统,通过在汽车上安装传感器,将普通汽车变成自动驾驶汽车。尽管 Cruise 已经放弃 Cruise RP-1,但是这家公司在解决自动驾驶问题方面积累了大量实践经验。

对于此次收购,通用汽车执行副总裁 Mark Reuss 说道 ,Cruise 在自动驾驶方面有一定的积累,团队成员非常成熟,投资他们能为我们带来独特的技术优势。Crusie 创始人 Kyle Vogt 称他们正在寻求大规模扩张,而通用汽车业正好提供了扩大业务所需的资源。由此双方一拍即合。

特斯拉和 Uber 正在测试和完善自己的自动驾驶系统,老牌汽车厂商福特与机器人公司 Velodyne LiDAR 有长期的合作关系,随着苹果、谷歌、Uber 等其他科技公司都研究自动驾驶,这次收购对通用来说来得很及时,补足没有「自动驾驶」这一环。

通用汽车总裁 Dan Ammann 表示 :「就便利性、低成本和改善日常驾驶安全而言,全自动驾驶汽车能给我们的用户带来很多好处。」他补充道,下一步就是确保投入足够的资源,加快 Cruise 的研发进度,将自动驾驶技术尽快应用到通用的车辆中。

Cruise Automation 迄今为止已在 A 轮中融资了近 1900 万美元,投后估值在 9 亿美元,其投资者包括 SparkCapital 以及 Y Combinator 创始人 Sam Altman 等。

Sam Altman 表示 Cruise 在软硬件方面都是领先的,通用收购它能为它的扩张带来机会。Altman 指出,目前进入这一领域的公司屈指可数。只有少数科技公司和汽车厂商在研发自动驾驶,而 Cruise 便是其中之一。通用希望尽快将全自动驾驶汽车推向市场。

援引 《财富》 知情人士透露,此次收购金额估计超过 10 亿美元,不过通过方面并未作出正面回应。交易预计在今年第二季度结束。

图片来自 通用官方

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