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会编程的奥巴马跨界西南偏南大会:原来美国总统也会聊大数据和算法

把美国总统奥巴马请来做了演讲,这应该是这届“西南偏南”最大的惊喜。

新锐、先锋的科技、电影和音乐节西南偏南(SXSW)迎来过很多著名的嘉宾,比如Lady Gaga;也出现了很多爆红的互联网服务,比如Twitter;但是,把权威、正统的政治人物——总统,放到这个充满趴体、摇滚和酒精的自由派盛事里,似乎是个大胆的决定。你不知道现场的人们会为他送上欢呼,还是嘘声。

好在奥巴马也不在乎。为了在大会上演讲,他还“翘掉”了里根总统遗孀的葬礼,被不少政治界人士批评;而回馈他的,是在奥斯汀收到的超乎预料的欢迎:想去现场看演讲的人太多,西南偏南组委会甚至不得不采用摇号的形式来选择可以入场的观众;而我听到好多像我一样没有摇到号的人的抱怨,称他们整个团队的人都没有一个被选中;SXSW主会场几乎整层楼所有房间都提供直播服务,直播大厅里早早地坐满了人,就像是等待巨星演唱会开场。

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(排队入场的人群)

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(通过“摇号”产生的演讲现场入场券)

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(观看直播的人群)

好吧,虽然奥巴马不是美国最欢迎的总统,但是随着新一届总统选举出现了唐纳德·特朗普这样的“奇葩候选人”,很多美国人突然觉得奥巴马也还不错。和一贯人们认为的古板、保守的政治人物形象不同,奥巴马一直对科技非常亲近,他用各种时尚的科技产品,打高尔夫的时候还戴着智能追踪设备,在2011年就开通了Twitter与民众交流,他也喜欢说自己的公众形象一直是“Cool Tech”这一挂,为了证明,他还曾亲自出马写过一个写过一个“Hello World”的程序。

而现在,这位“科技总统”来到了SXSW,希望与科技走得更近一些。因为,按他的说法,“现在是一个历史性的时刻,科技、全球化、经济都在发生剧烈的改变。科技让人们可以做从前不能做的事。”

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在现场,奥巴马和德州论坛(The Texas Tribune)的CEO依文·史密斯进行了一场对谈。他(至少看上去)很真诚地、反复表达了一个意思,希望更多的科技人才、社区和组织和可以和政府一起,改变这个社会。

“美国政府没有做到它应该做的那么好,科技应该帮助改变这一现状。”

他说,科技可以带来好的和坏的影响,“我的责任,就是让政府可以成为正向改变的一部分。”

奥巴马和科技的亲近显然不是嘴上说说。他还能熟练讲出各种科技词汇,相信我,当“大数据”、“算法”这些很科技的词从他的嘴里说出来时,你会觉得并不是很别扭,反而新奇而有趣,哪怕他建议的是用运用“大数据分析”技术,来提高美国人民投票的兴趣。

“人们要投票选举比点一个披萨更难,这件事简直可悲。”他说。

奥巴马也并不羞于公开承认自己在科技上栽的跟头。他任上一个最重要的举措之一就是推出了俗称为Obama Care的医保政策,这要求人们都在一个政府网站上注册个人医保信息。就像大多数政府网站一样,它刚推出不久,就出现各种Bug而且服务一直宕机,成为了人们的笑料,最后还是找了硅谷的技术大牛们才把问题解决。

这次在西南偏南上,面对着台下众多来自科技行业的人们,他并没有放过自己的这段黑历史,而是很有自嘲精神地说,“好吧,当初Obama Care的网站挂掉,我也很尴尬。”

或许正是如此,他开始广泛地邀请来自科技公司的人才,来加入到美国政府科技变革中来,也一直在致力于推动公共事务的在线化。

奥巴马举例说,比如现在人们可以在网上申请社会保险号了,也简化了学生申请贷款的流程——不过我想,最广为人知的,还是We The People网站的建立,任何人就任何事都可以在该网站上提出提案,只要获得10万个以上签名支持,白宫就必须做出回应。

“我邀请了很多来自硅谷、奥斯汀的工程师,打造一个科技人士的特种兵(SWAT)团队,他们都来自Google、Facebook等公司,来白宫工作6个月-2年的时间,带来很多很棒的改变。”奥巴马说,“我要确保这个会持续发生。以后的总统也要一直这样,要确保人才可以不断被吸纳进来。”

奥巴马甚至在白宫内设立了一个新岗位——首席数字官,由前Twitter高管担任,并计划到2016年底招募500名科技界精英。这个计划正在进行中:白宫产品总监是前Facebook的产品经理、白宫IT主管是前Facebook的工程总监、美国数字服务局局长是前Google工程师,而大名鼎鼎的Google X实验室副总裁梅根·史密斯,也成为了美国首任CTO。

奥巴马说,希望那些很酷的新技术,可以用来改变社会、也改变政府的形象。也正因为如此,现在的白宫网站/账号遍布各个社交网络:Twitter、Facebook、instagram、Google+、Youtube,甚至是Snapchat。“如果很多事情可以在线做,比如可以查看税收都花到哪里去了,或者和政府互动,这就会改变人们的想法。”

而他正在推动的,还包括很多缩小数字鸿沟的计划。“在2028年,美国99%的教室都会有高速网络;开放电子书(Open Ebooks)项目正在打造美国最大的数字公共图书馆,让很多买不起书的孩子有机会接触课本。”

当然,在FBI和苹果的“手机后门”之争已经成为最受关注的事件的时候,奥巴马不可避免地被问到了这个问题。

尽管奥巴马一再强调,他不对苹果和FBI之争做任何评论,但是,他仍然相对坦诚的说出了他在安全和隐私产生冲突之时他的取舍——“为了安全,人们的很多权利不得不得到限制。这就和查酒驾什么的是一样的。”

他说,在安全和隐私之间,其实人们早就做除了选择:只要有搜查令,警察可以搜查你的家、你的卧室、车库,甚至你的贴身衣物,人们已经同意这么做了;但是随着科技发展,有了新的问题,为什么就不愿意了呢?

“隐私和加密都很重要,但是如果那些设备没有任何门、任何钥匙,那么我们要怎么查找犯罪信息?如果设备一点都不能够被破解,那不久像是每个人都在兜里揣着一个瑞士银行一样了?”

所以,他说,人们不能怀着“极端”的态度来处理这件事,

我觉得结论应该是,我们打造一个尽可能安全的系统,有一把尽可能强大的钥匙,但是只有最少量的人群能接触到,只在我们都同意是在重要事件上才使用它。

而奥巴马同样深谙放下身段的重要性:在来到会场前,他专门跑去一个奥斯汀有名的墨西哥卷店买了份墨西哥卷,站在柜台前点单的样子再一次成为Twitter热点话题;

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而在会上,奥巴马同样表现出了相当大的诚意,一直在呼吁科技公司、组织帮助打造更好的政府和社会。在演讲时间到了以后,他任性地用“总统权力”加时讲了一段话,他说,

2008年我竞选的时候,我的口号是“We can”,而不是“I Can”……我们有技术、数据和社交网络,没有什么不能解决。

再过10个月,我就会卸任,到时我会和你一起坐在观众席里,但是我不会停止努力。国家需要你。

不管在场的人们是否接受了奥巴马的这个看法,但是,至少,西南偏南的参加者们,对他的幽默、自嘲和诚恳和对科技的了解还是买单的,我认识的一个创业者在现场听完他的演讲后,在社交网络上留下了这么一句话,“BO(奥巴马名字缩写)Knows Tech。”

Well,起码,在这一点上,奥巴马已经比世界上很多总统都要做的好。

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