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《连线》公布25位天才榜单,他们正在改变全球商业未来

【写在前面】

本月26日,美国《连线》杂志公布年度全球25名天才榜单,而评选标准是他/她们是否正在改变商业的未来。文章指出,在不久的未来,一系列崭新的场景即将出现:手机软件将知道你当下的感觉,并据此向你推销商品;“零工经济”模式将席卷全球,但不会造成赢家通吃的局面;科技产业最终将与所有传统产业无缝融合;开源的人工智能应用将达到具备一定社会常识的水平。

但如此美好的未来不会自动出现,必然有些“天才”将为此付出巨大努力,并做出了卓越贡献。在这25人天才名单中,我们看不到那些整天见诸媒体的大人物,但这些人无疑在全球新一轮科技和商业革命中居于要职,也正在通过自己的天赋和勤奋为人类打造明天的世界。值得关注的是,不少人入选并不因为创建的机构估值有多高,而是因为他/她们正在倡导一种公平和包容的社会和商业文化。

加密技术前景广阔

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莫西·马琳斯巴克(Moxie Marlinspike),OPEN WHISPER SYSTEMS 创始人

政府对网络通信的监视越来越严苛,而 Facebook 认为,传输非加密信息将置用户隐私于危险之中。2014年11月,Facebook旗下通讯应用Whatsapp的安卓版本获得重大改进:它加密来往信息,使得即使Facebook也不能读取他们。

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各国加密网络通信占该国全部网络通信的比例。来源: 谷歌 (微博)透明度报告,2016年3月21日发布

无论法庭给Facebook下达多么严厉的判决也毫无作用,因为编写加密软件Open Whisper Systems的不是Facebook员工,而是受第三方资助的马琳斯巴克。

三年前,马琳斯巴克从Twitter安全技术专家的职位上离职,他希望,全球互联网通信能够变得更安全,因此他允许全世界的网络公司免费使用他的软件。

目前,使用Whats App iOS和其他平台版本的2.2亿用户也已享受到了该项加密服务。马琳斯巴克表示,他正在推动其他互联网公司使用他的产品。“加密技术不再仅仅是极客的玩物。”

严格控制的物流链带给用户满意的购物体验

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史蒂芬妮·兰德瑞(Stephenie Landry), 亚马逊 PRIME NOW快递服务副主管

亚马逊长期以来的利润增长非常喜人。公司创始22年来,它投入了大量资源构建物流基础设施,以期为客户提供尽可能快的物流服务。但为什么网购厕纸还得等几天,并且到货那天还得守在家里?

史蒂芬妮·兰德瑞是亚马逊Prime Now快递服务部门的副主管,负责把货物在1小时内送到买家手中。她规划了亚马逊1小时速递服务的蓝图,并组建团队实施该计划。“我们向全世界声称,1小时速递服务Prime Now将实现用户梦想中的购物体验。”

自2014年12月该速递服务推出以来,该服务已拓展到4个国家的超过30个大都市区。Prime Now很像是坊间传闻里亚马逊长远规划中的全球速递服务的缩小版,该全球服务的特点是:严格控制全球物流链的每个环节。全球服务不仅需要卡车、飞机和无人机,还需要数以万计的快递员。

如果亚马逊全球服务真能达到预期的目标,作为竞争对手的UPS 和联邦快递就得立即制定他们的应对之策了。

从第一天开始,创业公司就必须是包容万象的

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弗雷达·卡波尔·克雷恩(Freada Kapor Klein),KAPOR 资本合伙人

他们占总人数的1%——这不是顶层精英占比,而是非洲裔技术员工数目占Facebook、谷歌和Twitter总员工数目的比例。有人担心,这些技术公司搬到以种族多元化著称的加州奥克兰(Uber计划于2017年在该市建立全球总部)后,这些白人员工占绝对多数的公司,恐怕会危及当地生机勃勃的多元文化。

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初创企业家的族群分布(来源:考夫曼指数)

克雷恩不希望看到这个局面发生。她曾经是办公软件产业元老Lotus公司的执行官,现在是奥克兰Kapor资本的合伙人。今年1月,该风投公司宣布,它投资的初创公司将必须从一开始就建立和谐的多元公司文化,即每季度向Kapor资本报告该公司的种族多元化进程,或者接受培训以降低招聘和雇佣过程的种族不平等。

多元化培育了多元化。克雷恩表示,其他风投公司的合伙人也向她咨询如何协助初创公司达成多元化的员工比例。她的意见是:“从你自己的风投公司做起。”的确,Kapor资本的半数合伙人是非洲裔,三分之二的投资团队成员是非洲裔或拉美裔,该公司投资的112家公司中,少数族裔创始人占全部公司创始人的60%。但任务依然艰巨:根据一份最新研究报告,非洲裔女性领导的初创公司仅有11%的机会获得超过100万美元的投资。她们获得的投资大体上来自三家风投公司——Kapor资本是其中的一家。

基因编辑 生物 对我们的生存非常重要

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兰德尔·柯克(Randal Kirk),INTREXON总裁兼首席执行官

兰德尔·柯克从出售他创立的传统药物公司中赚了几十亿美元。他建立的New River公司作为其中之一,推出了治疗小儿多动症的药物Vyvanse,以26亿美元的价格被收购。但兰德尔·柯克的下一次冒险看似离经叛道。他创立的Intrexon公司已经抢购了几项既有争议又烧钱的合成生物技术,这些技术旨在制造基因编辑生物——如蚊子和鲑鱼。

“分析师不懂我们的公司,”柯克说,不过他并不介意,因为他在进行长线投资。柯克相信,基因编辑生物是未来的发展趋势,他愿意为此而耕耘。此时,Intrexon正尝试用基因编辑的办法,为从事养殖的农民提供更优良的动物品种。

柯克可能是对的。去年11月,美国食品药品监督管理局在长达20年的审查后,终于批准基因编辑鲑鱼上市(当然超市有权决定是否允许该鲑鱼上架销售)。寨卡病毒的爆发,也使得利用不能生育的基因编辑蚊子抑制病毒扩散的呼声越发强烈。柯克认为,基因编辑是人类成功应对人口激增和气候变化的关键。

“对生物进行基因改造可能是人类历史上影响最深远的事件。”他说。他不是信仰而支持基因改造技术,而仅仅是看好这桩生意。现在他在等待更多人认同他。

无论信号好坏运营商都可以坐地收费的时代该结束了

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尼克·福克斯(Nick Fox),谷歌通信产品副总裁

某一天,你的手机可以根据信号的好坏自动切换运营商,而无论服务质量好坏运营商都能坐地收费的日子将一去不返。尼克·福克斯正主持研发相关技术,届时你的智能手机将能在不同技术体系(手机网络、WIFI网络)和不同服务商提供的无线信号网络之间无缝切换。而且,这一天的到来已经不远了。

福克斯在谷歌领导着一项名为Project Fi的项目。该技术将使谷歌的最新款Nexus手机根据信号质量和延时,自动选取最优网络进行连接,你的通话和微信完全不会受到干扰。这才是真正意义上的无缝切换。

此外,仅支付便宜的月租就可以使用该技术,从而省下传统运营商设计的昂贵套餐。这项技术推广的唯一不确定性在于运营商是否支持该技术,但谷歌相信从长远看它们没有选择。生产商会将无缝转网技术整合进手机,而消费者会欢迎该技术。

苹果 公司的iPad已经允许用户在多个移动运营商提供的信号之间进行选择,该技术在iPhone上获得应用也应该为时不远。感谢福克斯为世界带来了手机网络切换的终极解决方案。

代码的黄金时代已经来临

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克里斯·拉特纳(Chris Lattner),苹果公司首席架构师

由于这些年计算机行业的高速发展,威力更加强大的新一代编程语言如雨后春笋般被发明出来。 这些新编程语言可以让软件工程师们以无以伦比的速度编写程序,同时也可以让这些程序高速高效的运行。旧时代的编程语言通常对此只能二选一,但新时代的编程语言可以让鱼和熊掌皆可得。

在这些新语言之中就有Swift——这是一款由苹果公司所推出的划时代的新编程语言。 而这正是由克里斯·拉特纳(Chris Lattner)所带领的团队发明的 。

Swift被发明之初是为了给iPhone、iPad,以及MAC电脑编写软件所用的。对于一直在使用苹果所要求的Objective-C这款老旧语言的软件工程师们而言,这无疑是一种解放。与谷歌的Go和Mozilla的Rust一样,Swift把高速开发以及高速执行这两种理想的特性联合了起来。

但在去年的12月,拉特纳和苹果公司把这个项目提升到了一个新的境界:他们发布了一款开源版Swift。通过这个版本,开发人员将能编写可以在任意操作系统以及平台上工作的软件。“我们想看到Swift扩散到世界的所有角落”,拉特纳说。以Swift的兼容性以及速度效率,他是可以实现这一目标的。

普通人用得起的增强现实

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梅龙·格里贝茨(Meron Gribetz),META创立者和首席执行官

目前的事实是,优秀的增强现实离我们还有好些年。专家们表示,想达到这个目标,硬件方面将会有难度。发明新的技术,以及将现有的技术大众化,都将会更难,而且这还不包括在增强现实平台上制造优秀的内容的难度。但是,梅龙·格里贝茨(Meron Gribetz)不赞同。

梅龙-格里贝茨在2012年学习神经科学和计算机科学之余创立了他的增强现实公司Meta。在美国著名的创业孵化器Y Combinator公司进行孵化,以及美国众筹网站Kickstarter的帮助下,他发布了第一款增强现实眼镜Meta 1。Meta 1在2014年成功的向开发人员们出售。

今年年初,格里贝茨宣布了他的第二版设备Meta 2,将在今年年底被送到开发人员们的手上。Meta 2那949美元的标价不到 微软 HoloLens的三分之一。和HoloLens不同的是,Meta 2将需要和电脑连接才可以工作。但是它有着更加广阔的视野,并且提供手势控制。

Meta只拿到了2300万美元的投资。与微软的雄厚资本,以及竞争对手Magic Leap所拿到的14亿美元的投资相比,这些投资是少之又少。对此,他们的策略就是集中更多的资源开发业界最优秀的软件。

格里贝茨认为,他的第一批用户将会是设计师、机械工程师以及医疗人员这些可以从更好的3D模型中获利的职业人员。他赌的就是这些职业人员在能更高效工作的前提下,将不会介意那条和电脑连接的线。

网络电视将全球化

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西村丽莎(Lisa Nishimura),Netflix原创纪录片和喜剧片副总裁

在西村丽萨(Lisa Nishimura)帮助Netflix成为全世界第一大流媒体电视台的过程中所领悟的终极道理就是,全世界都喜欢刷剧,而且,如果情况允许,人们也将会选择观看优质的纪录片。

西村在Netflix的履历始于其还只是一个通过网络出租DVD网站的时候。西村当时的工作就是为Netflix收购北欧的恐怖片以及日本的动漫。如今,她工作的范围广泛到在圣丹斯电影节购买影片,也包括与导演合作推出原创影片。基本上,一切与任何可以丰富Netflix的写实、纪录系列片以及单口喜剧片库的,适合在全球范围内散播的影片,都在她的选择范围之内。

她的辛勤已经开始开花结果。西村所帮助开发的作品包括《发生什么了,西蒙妮小姐?》(What Happened, Miss Simone? )这部获得了奥斯卡提名的纪录片,以及在全世界范围内都获得无数好评的纪录系列片《制造杀人犯》(Makinga Murderer)。她选择项目的标准就是很简单的凭自己喜好。不过,她的团队也会使用观众的观看历史记录来决定人们将会喜欢什么。

在此同时,西村也在确保Netflix的原创影片不仅仅只符合美国观众的口味。由于Netflix的原创影片是在全球范围同一时间发布,这代表也许有一天印度Netflix的观众将会影响你自己的频道上的选择。

智能无人机将不需要专业驾驶员

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亚当·布里(Adam Bry),SKYDIO联合创始人兼首席执行官

也许你听说过无人驾驶汽车,但是现在,请准备好迎接自我飞行的无人机。

不对,无人机不是已经可以自动飞行了吗?这个问题的答案为是也为不是。现有的无人机的确可以通过预设的GPS方位来实现自我飞行。但它们在空中不像无人驾驶汽车在路上那样,可以迅速的回应突发地障碍以及信息。

这就是工程师亚当·布里(Adam Bry)试图解决的问题。在Google X无人机快递项目Project Wing工作一年半之后,布里合伙创立了Skydio公司,给人类带来真正的自动飞行无人机。目前,无人机的工作场景已经无限扩张,从建筑场地勘察到婚礼摄影。但让无人机工作的前提是需要雇一名专业驾驶员来操控无人机,而Skydio的目的是让非专业的人也可以轻松驾驶无人机。

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全世界前三名消费级无人机厂家的销售数据。(来源: LuxResearch)

Skydio的解决方案是开发出一款让无人机利用自带传感器,从而实现“看见”功能的机器学习算法。这些传感器不仅仅会让无人机躲避建筑物、树或者人,还会帮助无人机锁定并寻找任务的目标。“这是世界上第一款可以知道自己所看的是什么,并且可以移动的摄像机”,布里说,“不管你在做什么,都有一队摄制组在跟随你。这将为无人机的效率带来极大的提升,也将为人类带来一小撮恐惧。”

广告正在成为一款大数据游戏

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亚力山大·尼克斯(Alexander Nix),CAMBRIDGE ANALYTICA公司首席执行官

亚历山大·尼克斯想把《广告狂人》转变成心理学家。他表示,一直以来,营销界的主要决策方式都是通过人口统计调查和消费行为,来猜测目标群众也许想要的是什么。如今,尼克斯的公司Cambridge Analytica可以提供基于心理学的分类,从而帮助广告公司将其想传达的信息,从一开始就设计得更为贴近某一种性格类型。

这家公司的秘诀就是通过人格心理学中的OCEAN模型来进行分类。OCEAN模型是心理学家用来测量一个人的直率性(Open)、自律性(Conscientious)、外向性(Extrovert)、亲和性(Agreeable)以及神经性(Neurotic)的工具。基于对数十万美国人的性格调查所得出的统计模型,Cambridge Analytica可以预测分散在广泛人群里的人格类型。

当营销方使用Cambridge Analytica的数据时,他们可以将主要人格类型与人口统计调查进行结合,从而创造出具备更大几率、能够打动这类人群的广告。比如,对于高神经性人群,这则广告可以利用忧虑来打动他们;另一方面,高亲和性人群将会倾向于喜欢一个将如何造福社会的想法。

美国共和党总统候选人泰德·克鲁兹(TedCruz)是今年Cambridge最大的客户。Cambridge其他的客户包括汽车、零售以及医疗公司。目前,广告营销界对于Cambridge方法的效果还是有所怀疑。对此,尼克斯表示这是可以理解的。毕竟,一旦广告完全由数据决定,那么广告公司将会需要创建属于自己的数据公司,或者和专业数据公司合作。这将是一个几十亿美金的革命。当然,这一切的前提就是广告界欢迎改革。

全球拼车软件大战在中国上演

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柳青(Jean Liu), 滴滴出行总裁;柳甄(Liu Zhen),优步中国战略负责人

柳家的家庭聚会气氛可能会很尴尬。作为这个家族的一员,柳甄是全世界最大的打车软件公司优步(UBER)的中国战略负责人,而她的表姐柳青则是中国本土最大打车软件公司滴滴出行的总裁。

优步的优势在于其全世界第一的城市占有率,以及其投资人们所给出的更高的估产值(目前为625亿美元)。但如果优步想成为真正的全球第一,它需要赢得中国。一个目前拥有7.5亿潜在客户的市场。而且这个数字在接下来的10年里还会因为更多人成为中产阶层而持续增长。目前,以乘车数量计算的优步全球10大城市里,5个在中国。

但是,这一切在滴滴出行的面前都无所谓。因为,滴滴出行已经扩散至超过400座镇、县以及市里了。分析人员表示,滴滴出行占有全中国87%的打车软件市场。换句话说,当优步声称其是全球最大打车软件公司的时候,这家美国互联网巨头不得不面对其在该行业最重要市场中完败的事实。

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全球打车软件公司估产值,来源:优步

为了赢回市场,柳甄把她的精力集中在符合中国国情的本土化功能上。例如,“人民优步+”是一个使用于上下班交通的中程拼车服务,以及允许使用支付宝支付车费。

对于家族,柳甄表示没有任何紧张的气氛。“家庭是家庭,工作是工作”,她说,“你会和你自己的表姐说些什么?工作吗?不会的。大家会说关于家庭的生活,度假,或者关于孩子们要上哪个学校。”

这些的确是很平凡的话题,但是整个世界的打车软件市场就在这两位女士之间。

谷歌最大的商机将不是广告,而是云计算

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狄安娜·格林(Diane Greene),谷歌云服务高级副总裁

谷歌是目前全世界最大的广告公司。在2015年,谷歌的收入达到了745亿美元,这里面90%都是来自于搜索引擎以及网络服务上的广告。但是,谷歌的未来很可能完全不一样。谷歌表示,在2020年,它从云计算中获得的收入将完全超越它的广告收入。

如果这个未来真的实现了,那最大的功臣将会是狄安娜·格林。谷歌目前拥有着全球最大,最先进的私人计算网络,它的数据中心遍布全球,从俄勒冈州,到芬兰,到台湾都可以找到谷歌的数据中心。近几年,谷歌开始邀请各公司以及开发人员在这个网络上运行他们自己的软件,这就是云计算,而且,谷歌的云姓格林。

在21世纪初,格林与丈夫以及数个合伙人所创立的VMware已获得了成功。和谷歌一样,VMware始于斯坦福大学,但VMware和谷歌的区别在于其没有面向广大消费者的产品,VMware的技术所针对的是企业客户。如果谷歌想实现它云计算的梦想,这也是其必须做到的。

语音将会是下一个界面

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黄学东(Xuedong Huang),微软首席语音科学家

Skype Translator这款可以实现实时语音翻译的软件,以及微软的智能个人助理微软小娜(Cortana)都是黄学东努力的成果。早在1993年,黄学东就已经组建了微软的语音识别部门。但是,真正实现语音识别还是要归功于近几年机器学习算法的发展。现在,黄学东的目标就是向全世界开放这些工具背后的技术:深度学习。

去年,微软发起了牛津计划(Project Oxford),一套可以让开发人员自己开发软件的机器学习工具。这其中包括一款可以通过声音来识别并验证身份的软件,以及一款可以把文字转换为语音的软件。“牛津计划正在试图将人工智能大众化”,黄学东说。

而这完全有别于其他公司的行为,例如,谷歌的Tensor Flow开源平台只对研究人员以及编程人员开放。目前,已经有超过3000名开发人员使用过牛津工具。与此同时,牛津计划中的技术也在持续优化中。在黄学东加入微软的时候,他曾说过,“我从来没有想象过计算机可以和人类一样精准”。但是他预测仅仅两到三年之后,计算机在抄录电话谈话方面的表现将会和人类一样。

华尔街拥抱数据区块链

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阿尔温德·克里希那(Arvind Krishna), IBM 研发总监

阿尔温德·克里希那想改变华尔街,华尔街也接受他的改变。

克里希那是IBM的研发主管,也是Hypledger这个比特币基础技术背后的主要推广人。比特币不仅仅是一种数字货币,它还是一个在全球范围内,由称为“数据区块链”的独立计算机所组成的网络。这些计算机的作用就是监督比特币的储存以及流通。在这个系统之中没有银行,没有政府,也不需要任何中央权力部门。而克里希那之所以想推广这项技术,是因为数据区块链不但能计算比特币,它还可以计算一切有价值的东西,包括股票、债券、期货、贷款,以及车的产权。

换句话来说,数据区块链可以改变整个华尔街。Hyperledger在其中的作用就是提供一款由IBM的技术为基础的数据区块链。通过Hyperledger,华尔街可以在现有系统过时之前实现转变。“当一个新的主意出现时,没人可以阻止它的扩散”,克里希那说,“只有那些迅速并坚决拥护这个新主意的人才可以从中获利”。

金融界 的巨头,例如美国道富银行(State Street),摩根大通(JP Morgan Chase),富国银行集团(Wells Fargo),以及伦敦证券交易所(London Stock Exchange)已经表明支持Hyperledger。这代表着华尔街已经从硅谷的教训中领悟到:接受你最大的威胁是唯一避免灭亡的方法。克里希那正是给华尔街上这堂课的老师。

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数据区块链中交易数据库的增长,来源: Blockchain.info

通信服务不可替代

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大卫·马库斯(David Marcus),Facebook通讯产品副总裁

当大卫 ·马库斯(David Marcus)在2014年接手Facebook Messenger时,他只有200万用户。在这200万用户中,很大一部分对于Facebook强迫他们下载一个单独的应用表示愤怒。

两年之后的今天,Facebook Messenger每月用户数都超过800万。此外,从去年开始,Messenger正在测试一款叫“M”的人工智能虚拟助手,以及一个可以让各公司通过Messenger应用来提供客服的功能。马库斯和他的老板,马克 ·扎克伯格(Mark Zuckerberg)认为在不久的将来,通讯应用将取代网络浏览器和其他应用在用户手机上的地位,用户将使用通讯应用来做曾经在其他应用上做的事情,这种情况在中国已经实现。用户正在使用微信来买电影票,买火车票以及购物。马库斯的职责就是确保Messenger将在这场转型中胜出。

“零工经济”正处于史上最不稳定状态

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爱德华·陈(Edward Chen),北加利福尼亚地区地方法院法官

目前市场上大部分的按需洗衣,清洁,送餐,以及打车服务都表示他们的员工都是临时工。评论家则表示这种分类是各行的优步类公司,企图避免向政府交付强制性的雇员费用,例如工伤保险,社会保险,以及医疗保险的策略。这也为这些公司带来了无数个员工分类错误的诉讼。

“零工经济”的增长是不可辩驳的事实。但是,按需员工的法律身份及其模糊。在现有的诉讼中,一桩在加利福尼亚州对优步的集体诉讼,由于法官爱德华·陈(Edward Chen)的审判取得了有意义的进展。在优步所提出的和解文件中,它的司机将会继续被分类为临时工。如果双方同意和解,优步将会避免任何责罚。但是,根据陈法官在以前对此类案件的判决来看,零工公司的法律前景堪忧。

陈法官对于优步非常强硬,他曾两次阻止优步妨碍此案的计划。他也曾说过优步的主要论点——优步只是一个把独立的司机和乘客连接起来的软件公司——没有打动他。他甚至允许这桩案件成为集体诉讼,好让全加州的数千名司机可以加入原告方。加利福尼亚大学伯克利分校的法律教授,史蒂文·大卫杜夫·所罗门(Steven Davidoff Solomon)对此说道,“很显然,他的判决是这桩案件之所以可以继续下去的关键”。

目前看来,如果陈法官允许和解,计划在6月的陪审团审判将不会进行。但是,这桩案件向公众表明了围绕在零工经济周围的法律问题。初创公司们需要认清,现有的商业模式不会继续下去。

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美国成年人参与比例,来源:摩根大通研究院

独立电影将在流媒体平台上繁荣

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泰德·霍普 (Ted Hope),亚马逊电影制作平台AMAZON STUDIOS电影制作与开发部门主管

对于制作了超过70部电影的泰德·霍普来说,他的一生都献给了独立电影。但是就在去年,他加入了亚马逊,成为了电影制作平台Amazon Studios的主管。目前,好莱坞的主流片商都在追求大制作,并且尽量避开中小影片。这给流媒体平台,例如亚马逊、Netflix,以及Vimeo带来了新的商机,也给各独立电影人带来了一个新的机会:一个可以给独立电影带来观众和未来的数码视频点播平台,而这个策略貌似成功了。

毕竟,和花费至少15美元在电影院里赌一把相比,你更有可能花时间在Amazon Prime上看一部独立电影。今年,亚马逊已经开始支持独立电影人,例如在圣丹斯电影节上所收购的4部电影。这些电影以及其他的原创影片都将会被提供给Amazon Prime的会员,所以只要99美元,你就可以享受独立电影。亚马逊的计划是每年制作出12到14部电影,这些电影都将先在电影院里上映。

在这个好莱坞日渐保守的时代,亚马逊欢迎风险。如果霍普的愿望被实现,你很有可能在购物车里的书、尿不湿,以及电子产品中发现下一个《阳光小美女》(Little Miss Sunshine,2007年获得5项奥斯卡提名及两个奥斯卡奖的独立电影)。

面部识别技术在偷窥着我们

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玛尼·巴特利特( Marni Bartlett),Emotient公司联合创始人兼首席科学家

拉娜·埃尔·卡利欧碧(Rana el Kaliouby),Affectiva公司联合创始人兼首席战略和科学官

两位科学界的重量级人物力图将识别表情、追踪情感的软件进行大规模商业化。拉娜·埃尔·卡利欧碧拥有剑桥大学计算机科学的博士学位,并在MIT攻读博士后。2009年,在MIT的实验室里,她协助建立了Affectiva。3年后,玛尼·巴特利特从加州大学圣迭戈分校离职,协助建立了Emotient,此前她是该校的实验教授,负责计算面部表情的机器感知实验室。

这两个公司的工程师都力图将面部表情解码。为了验证他们的算法,它们都记录了成千上万个不同的表情,以不同的情感来分类面部不同的微小肌肉动作,包括愤怒、恶心、愉悦、惊讶、无聊。

第一个购买这款软件的公司:本田和宝洁希望能够追踪用户对它们产品的反馈;联合利华、家乐氏、火星则力图用Affectiva的Affdex程序来观察用户观看它们广告时候的反映。

苹果公司在1月份的时候买下了Emotient,公司依旧没有公布其面部识别软件具体的发售时间。而同时,Affectiva则已经公开了开发平台,它们的产品也已经涉及到了从游戏商到教育人员的各类群体。也许这两家公司的技术大同小异,但是它们的商业计划却是大相径庭。

基因编写拥有巨大市场

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雷切尔·赫尔维茨(Rachel Haurwitz),CARIBOU BIOSCIENCES总裁兼CEO

雷切尔 ·赫尔维茨于2007年研究生毕业,研究方向是一个叫Crispr的细菌免疫系统。2012年她获得了加州大学伯克利分校的博士学位,此时Crispr已经是生物科学中最大的项目,拥有编辑基因的潜力。

赫尔维茨和她的博士导师Jennifer Doudna以及其他伯克利的科学家成立了Caribou,力图将Crispr商业化,应用于癌症治疗。如果之前有人预见到她的项目会如此炙手可热,“那我一定会笑惨了,”赫尔维茨说。

去年,许多投资人给Crispr的相关项目注入了数以亿计的资金。今年,这些公司市场份额的增长没有辜负它的投资人。而Caribou无疑是这些公司中的翘楚,虽然美国专利局和商标局仍有争议,但Caribou已经获得了牌照。作为第一家将基因编辑商业化的公司,机遇摆在那里,就看怎么努力了。

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Crispr技术从2011年到2015年在主要期刊被提及的次数(来源:PubMed)

开放源代码会让AI更加智能

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杨立昆(Yann LeCun),Facebook人工智能研究院主任

格雷格 ·布罗克曼(Greg Brockman),OpenAI首席技术官

地球上最牛的技术公司正在进行一场人工智能领域的竞赛。相较于许多公司对自己掌握技术遮遮掩掩,这些公司们选择共享各自的认知。

杨立昆是Facebook人工智能研究的负责人,也是深度神经网络的主要推动者。凭借软件和硬件的网络模拟神经元机制,Facebook能来判断你照片中的其他人,以及你喜欢什么类型的新闻。甚至有人认为,深度神经网络可以达到认知常理的水平。

他认为,一种强大的科技不可能在隔离的环境下革新。“在AI方面,我们需要共同发展。任何的独立实验智能招致落后。”Facebook公开了他们AI硬件的设计,谷歌也公开了自己的AI软件。

当然这些公司并没有把所有的实验成果公之于众。但在首席技术官格雷格 ·布罗克曼的领导下,Elon Musk创建的OpenAI公司几乎保持了所有信息的公开化。

OpenAI从谷歌和Facebook挖到了不少顶尖人才,“如果你想搞科研,就得有人才帮助你,”布罗克曼说。包括特斯拉和SpaceX在内的很多公司都可以直接从OpenAI获得技术和灵感,这也是OpenAI的目标:帮助人类弄清AI,防止AI反噬。

不公平随处可见

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埃里卡·贝克(Erica Baker),SLACK工程师

去年早些的时候,谷歌的工程师埃里卡·贝克公布了一张工资表,上面细数了不同员工的薪资差异。她的上司取消了她的分红,甚至贝克不得不重新在Slack开始一份新工作,但她的行为为其他遭受不公正待遇的谷歌员工提供了依据,并最终得到了应得的薪资。

贝克将继续她揭发科技界不公平待遇的工作。她希望,所有人都可以站出来,谈论这个问题。“我希望大家能知道自己不是一个人在战斗,”她说,“妇女和有色人种不应该是受害者,我们应该正视和改正这个问题。”

太多公司专注于改善自身多元化的账面数字,却忽视了多元化的包容。贝克的工作证明了,指出问题是第一步,更重要的是和遭遇不公正待遇的人站在一起,并告诉他们的雇主:“是时候改变了!”

印度是新的创业引擎

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尼科什·阿罗拉(Nikesh Arora),软银总裁兼COO

尽管印度的智能手机数量已经超越美国,但这里的电子商务方兴未艾。软银总裁尼科什·阿罗拉决定向印度增加大额投资。“亚洲的年轻人们都向往获得更多的产品和服务,所以电子商务的市场非常广阔。”

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印度从2009年到2014年使用手机的人数(来源: TelecomRegulatory Authority of India)

在加入软银1年后,阿罗拉帮助软银创始人孙正义(Masayoshi Son)通过投资的方式,将日本电信推广到全世界;软银单是印度的投资就超过10亿美元,包括OlaCabs、Snapdeal以及Oyo Rooms,这些公司分别在与Uber、亚马逊和Airbnb竞争印度市场。“未来10年是电子商务的10年,”阿罗拉说。

阿罗拉相信软银是投资者进入印度市场的最好合作者,他的信心来源于一支由15人组成的团队,团队中的每个人都有创立公司的经验。

在美国完成商学院学习之后,阿罗拉开始了他的金融生涯。2004年IPO后,他入职谷歌,负责建立欧洲销售办公室。谷歌在他的帮助下变成了拥有5.5万员工的国际化公司,他的职位也不断晋升,在加入软银前就任首席商务官。他知道如何打造国际业务,而这样的经验将帮助他在亚洲引领一轮新的投资风潮。

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