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亚马逊的 Echo 卖得还不错,为什么说它比 Siri 更像人工智能?

亚马逊昨天发布了截至今年 3 月 31 日的 第一季度财报 。连续四个季度盈利的亚马逊这一次宣布了 5.13 亿美元的净利润。

亚马逊的创始人兼 CEO 杰夫·贝索斯表示,在亚马逊卖得最好的产品是那些亚马逊自己的硬件。除了 Fire 平板、Fire TV 电视棒之外,贝索斯还提到了发售一年多的智能音箱 Echo,他说:

“Echo 有一个令人难以置信的开始,尽管我们用尽全力,但是它还是供不应求。”

从外形来看,Echo 音箱就是一个黑色的小柱子,放在桌上不太起眼,但是相比起其他的智能语音助手比如 Siri,它的特点在于看得见、摸得着。

尽管亚马逊一直没有公布 Echo 的具体销量数字,但是从常常断货的销售情况来说,从 FirePhone 失败的阴影中推出的 Echo 音箱,也许会是亚马逊下一个十亿美元的生意。

在去年黑色星期五期间, Echo 是高于 100 美元的价位中卖得最好的电子设备。同时在圣诞期间,Echo 也成为会员通过“ Prime Now ”一小时速递功能订购的最多的产品之一。

Echo 的使用方法简单易学,只要你说一句 “Alexa”,它就会进入工作状态。相比苹果的 Siri 和 Google Now,它的语音识别能力更为直观。尽管一开始 Echo 的功能并不多,只是天气预报、添加日程、放放音乐之类,但是从上市以来,它一直在不断地获取新的技能。

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Echo 的反馈界面

一年多下来,Echo 已经成为了语音控制智能家居的入口,连原本应该是 Google 智能家居大脑的 Nest 也接入了 Alexa 助手。

2015 年夏天,亚马逊宣布将 Alexa 也就是 AVS(Amazon Voice Services)开放给开发者,开发者可以在自己的硬件里集成 Alexa 语音助手,包括福特在内的许多公司都宣布了探索 Alexa 的计划。为了鼓励更多的开发者将 Alexa 语音功能用起来,亚马逊还 特别设立了 Alexa 基金推出了免费的 开发者软件工具开发包 Alexa Skills Kit (ASK)。  

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新语音功能介绍,接入的第三方服务被称作 Alexa 的 skills(技能)

Echo 在音乐播放上海兼容了流媒体音乐服务 Spotify 、Pandora 等。你可以告诉它播放某个歌单或是某首歌,不用掏手机输入文字来搜索,作为音箱的 Echo 使用起来非常方便。

尽管亚马逊自己也有 Prime Music 服务,但是 Spotify 的曲库大约是亚马逊自己的 30 倍。 亚马逊并没有将 Echo 定位在销售音乐服务的工具,而是将它作为了连接各种服务的入口。

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用 Echo 播放音乐,在手机的配套应用上也能操控

相比起来,Siri 能做的事情就少了一些。尽管 Siri 也在增加新功能,不过还是随着 iOS 系统的大更新而来。而 Alexa 的“技能”则是不断在增加的。

上市一年多以来,Echo 已经学会了朗读小说、用 Uber 叫车、叫达美诺的匹萨外卖,甚至是配合蝙蝠侠电影上映带着用户玩语音探索游戏。

亚马逊的 Echo 卖得还不错,为什么说它比 Siri 更像人工智能?

你打开 Siri 的时候多吗?还是调戏一下就关掉了?

最近,一款名叫 Triby 的厨房小音箱已经内置了 Alexa 语音助手,用户同样可以用 一声 Alexa 或者 Amazon 唤醒它,用语音指令让它放些音乐、设置厨房定时器或是控制家里的灯光。

这只是一个开始。接下来,还会有更多的家电、智能硬件甚至汽车用上 Alexa 语音助手。Alexa 从一开始就是一个互联网服务的入口,Siri 还停留在苹果硬件支持的程度,这么说起来,更像人工智能的反而是那个最初被称作实体 Siri 的小黑家伙呢。

题图来自 PADTRONIX

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