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英国为何诞生大量热门人工智能初创企业

英国为何诞生大量热门人工智能初创企业

BI中文站 5月1日报道

英国的人工智能(AI)一度成为人们的热议话题,在过去的几年中,英国出产了大量的重要的人工智能初创企业。

2013年,Evi被 亚马逊 收购,据传收购价格约为1800万英镑;2014年,DeepMind又被 谷歌 (微博)以约4亿英镑的价格收购旗下;到了2015年,VocalIQ又被 苹果 收购,价格不详;就在今年,另一家人工智能初创企业SwiftKey又被 微软 以1.75亿英镑的价格收购。

对此,位于伦敦的LocalGlobe公司的风投资本家苏尔·克莱恩(Saul Klein)认为,英国之所以盛产大量的人工智能初创企业,得益于诸多的因素。

克莱尔在接受BI采访时表示,“很明显,十多年以来,英国一直孕育着大量的人工智能机遇。人工智能有着存在的条件,从而能够在现在让人工智能成为主流,并让人们使用人工智能成为可能。这就像云、像大数据、像分析和网络连接那样。”

至于是什么因素让英国成为如此特殊的一个地方,克莱恩认为,牛津—剑桥—伦敦这个三角阵在英国最好的人工智能公司诞生过程中直到了重要作用。

据人工智能领域内的两位投资人发布的博客称,牛津大学、剑桥大学、英国帝国理工学院(Imperial)以及伦敦大学学院(UCL)等都在应用数学、计算机科学以及机器学习领域有着深厚的经验。因此,英国一些享有盛名的人工智能公司,在单独成立之前,最初都是作为这些学院的研究项目而存在。例如,Evi和VolalIQ最初一直是剑桥大学的研究项目,而DeepMind则与上述四所学院都有着非常密切的关系。

另外,在英国还存在大量的机构与组织,它们孵化出了大量早期的人工智能初创企业。例如,位于伦敦的Entrepreneur First机构就帮助具有深厚技术能力的人士来寻找联合创始人,进而成立一个科技初创企业。在他们最近合作的同伴中,至少有一半以上的合伙人,都在重点关注将机器学习应用同不同的挑战方面。

接下来就是资金的问题了。克莱恩与其父亲罗宾(Robin)联合成立的LocalGlobe利用该机构旗下4500万英镑的基金,投资到英国多家人工智能初创型企业,就像Playfair Capital和White Star Capital等风投公司那样。

克莱恩表示,“事实上,的确有大量以人工智能为主的业务不断涌现,同时也不乏大量我们将进行投资的企业,这些企业往往都以人工智能业务为重点,或围绕人工智能而展开业务。”

至于人工智能将来某一天能否像著名科学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)预测的那样,会对人类产生重大威胁,克莱恩表示,“我猜测,我能够预料的方式是,我们会随着时光的流驶而产生大量的技术,包括核武器等在内,这些技术都有着生存风险。我不知道,人工智能是否也属于其中的一种,但是,最好的情况就是研究这些事物,并积极地参与其中。人们如果都能够像Skype联合创始人扬·塔林(Jaan Tallinn)在欧洲做的那样,那就很好了!塔林已经与马丁·雷斯(Martin Rees)和史蒂芬·霍金合作,在伦敦成立了生存风险研究中心(CSER)。”

克莱恩还表示,“很明显的是,在西海岸的LinkedIn创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)、PayPal联合创始人彼得·泰尔(Peter Thiel)以及Y-Combinator总裁山姆·阿尔特曼(Sam Altman)等人也已经向非盈利人工智能项目OpenAI投资大量资金。人们开始研究这种东西,那当然是非常好的事情。”(金全)

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