神刀安全网

卖掉梦工厂动画 他卖掉了自己的光荣与梦想

美国,洛杉矶——过去十年,杰弗瑞·卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)的个人身份和梦工厂动画公司(the DreamWorks Animation)的品牌一直很难区分开来。他一直在坚持不懈地宣传自己这个小小的工作室,因为在早上10点之前就已经打了40个电话、举行了三场早餐会而广为人知。(他永远点同样的饮料:健怡可乐。)

正在不断变化的电影行业让卡森伯格维持梦工厂动画公司运转的行动变得越来越艰难,而他的努力都可以浓缩成一个愿望:他希望成为自己这个时代的卢·瓦瑟曼(Lew Wasserman)。瓦瑟曼是美国音乐公司(MCA)的掌门人,曾经是好莱坞一切领域的王者,是最大的政治势力、最大的文化力量、同时也是最大的商业大亨。

星期四,这个梦想有一部分宣告了终结。

梦工厂动画公司本质上是卡森伯格、史蒂夫·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)和大卫·格芬(David Geffen)1994年创立的一个引人注目的商业集团剩下的唯一一块拼图,但它却在周四宣布,将以38亿美元的价格把自己出售给 康卡斯特 旗下庞大的NBC环球公司。卡森伯格个人预计能够分到4.2亿美元,作为交换,他将不情不愿地退到一边,尽管他还从来没能成功地变成自己梦想的那种大亨。

这笔交易将给NBC环球带来《驯龙高手》( How to Train Your Dragon )《怪物史莱克》( Shrek )、《功夫熊猫》( Kung Fu Panda )等系列的合家欢影片,它能利用这些来和 迪士尼 在全球主题公园、消费者产品以及儿童电视业务等领域展开竞争。

但好莱坞其实只对一件事情感兴趣:戴着眼镜、满腔热忱的铁杆动画片狂热分子卡森伯格为什么最后还是决定不干了。

三十年来,卡森伯格一直稳居好莱坞的精英行列,坐在场边观战洛杉矶湖人队的比赛时身边都是莱昂纳多·迪卡普里奥(Leonardo DiCaprio)、蕾哈娜(Rihanna)这样的名流,每年打理的年度奥斯卡筹款大会也吸引着全城的大佬们倾巢出动。2012年,他甚至坚持让美国总统奥巴马在乔治·克鲁尼(George Clooney)的豪宅和捐款人们额外多聊了一些时间,吓得白宫官员们的脸都白了;他确实有自己的一套。

格芬在没有开着自己的巨型邮轮环游世界的日子里转战慈善事业,捐出了数亿美元,看着自己的名字登上了美国一些顶级文化机构的墙面;斯皮尔伯格还在继续推出获得奥斯卡提名的电影;而这个时候,卡森伯格主要的焦点却放在了维持梦工厂动画公司运转这项折磨人的任务上。

随着这一章翻篇,卡森伯格现在必须决定,接下来要干什么。

NBC环球首席执行官兼康卡斯特高级副总裁史蒂芬·B。布克(Stephen B.Burke)在一次电话采访中暗示,卡森伯格接下来可能会追随成立了互联网公司IAC/InterActiveCorp的前好莱坞高管巴里·迪勒(Barry Diller)的榜样,在数字媒体领域一试身手。另外一些人则猜测,如果希拉里·克林顿赢得美国总统选举,卡森伯格会不会谋求一个大使席位。(他2008年曾经支持过奥巴马,最近一直是希拉里的头号筹款人之一。)

同样也存在另外一种可能性,卡森伯格可能学习格芬的榜样,转向慈善领域。

卡森伯格对于如何处理自己的未来这个问题似乎有些不确定。他最初曾经同意接受一位记者的采访。但他最后还是食言了,并通过一位发言人称,卡森伯格希望外界还是把焦点放在康卡斯特身上。

周四上午十点,梦工厂位于加利福尼亚格兰岱尔托斯卡纳风格的园区里一座具有纪念意义的喷泉附近举行了一场面向公司1500名员的大会。据出席者称,卡森伯格在会上语调乐观。

他站在NBC环球两位高层身边说道:“知道我们花了过去20年时间共同建起来的梦幻之屋、那些故事、那些人物、还有那些欢乐和笑声都找到了尽可能的、最好的归宿,我就放心了。”

他又说:“这不是一笔我们需要进行的交易,但却是我一直以来希望能够到来的交易。”

事实上,卡森伯格发现,自己同时既是赢家,又是输家。

虽然经过多年的努力,但他一直没能摆脱零星的电影出品推动的“从繁荣到破灭”的循环,但最后,他终于为自己的公司找到了一个油水丰厚的解决方案。康卡斯特公司付的钱比许多人认为梦工厂动画公司实际值的钱都要多。【BTIG研究公司分析师里奇·格林菲尔德(Rich Greenfield)撰写的一份研究纪要甚至干脆用了这样的标题——《康卡斯特的钱给多了》( Comcast Overpays )。】梦工厂的股东们每股将获得41美元的现金。

这个价格把梦工厂动画公司和《星球大战》的出品公司卢卡斯影业推到了同一个级别。2012年,迪士尼公司以40亿美元的价格收购了卢卡斯。

而且,卡森伯格还将保留一个商业平台,虽然只是很小的一个:康卡斯特称,他将担任一家新公司、也就是梦工厂新媒体公司(DreamWorks New Media)的董事长。这家公司将由网络工作室兼面向少女的内容分销商AwesomenessTV和新兴的、利用3D动画技术协助 耐克 以及博柏利这类公司开展市场营销活动的部门NOVA组成。

(与媒体报道相反,NBC环球公司还没有决定如何处理AwesomenessTV,康卡斯特的对手威讯公司部分持有后者的股权。“大家可以想象这样一种情形,也就是AwesomenessTV不会永远作为公司的一部分而存在,但也很容易就变成截然相反的情形,”NBC环球CEO布克说。“我们的也不知道。”)

即便如此,周四也是卡森伯格失利的一天。接近他的人们说,他对这个决定很纠结。此前出售或者合并公司的尝试中,无论是2014年和软银引人关注的那一次,还是随后和孩之宝的那一次,卡森伯格的本意都是不下车,继续跟着走,继续经营这个工作室。

但康卡斯特表达得很清楚,它之所以愿意付这么高的价格,只有一种情况,那就是把梦工厂动画公司整合进自己旗下的环球影业部门,产生协同效应,而只有卡森伯格放弃控制权,才能实现这个目标。NBC环球希望自己的动画业务主管、也就是负责过《卑鄙的我》( Despicable Me )系列电影的高管克里斯托弗·麦雷丹德瑞(Christopher Meledandri)来负责全部的运营工作。

布克承认,这笔出售交易“对杰夫(即卡森伯格)来说不是一件容易处理的事情,”同时还补充说,“它就是他的心头肉。”

这笔交易很快就成型了。两周以前,布克说,他接到了老板、康卡斯特首席执行官布莱恩·L。罗伯特(Brian L.Roberts)的一个电话。他们听到传言,称卡森伯格正在考虑一个行动,可能与中国的某位支持者联手,对自己的工作室实行私有化。他们认为,卡森伯格或许更愿意把公司卖给自己。

罗伯特致电卡森伯格,他很快就接通了电话。卡森伯格告诉罗伯特,他很愿意谈一谈,但要取决于康卡斯特开出的价格。罗伯特打电话给布克,告诉了他这个消息。随后,两人带着康卡斯特其他几位高管在4月15日就飞到了洛杉矶。

第二天上午的7点钟,康卡斯特的高管们在市中心的一间律师事务所会见了卡森伯格和他的头号助理安·戴利(Ann Daly)。用一个和环球公司系列电影有关系的术语来说,交易撮合的过程很快就充满了“速度与激情”。

梦工厂作为一家独立公司存在的历史结束(去年12月,斯皮尔伯格把这家公司余下的真人电影部门整合进了自己的Amblin Partners公司)折射了正处于变革中的好莱坞,身处其中的许多独立电影公司都被DVD市场的崩溃压垮了。但梦工厂旗下不同的公司其实从来也没有联系得多么紧密,而这或许是因为梦工厂的几位创始人们虽然私人关系不错,但目标却存一直存在分歧。

导演兼制片人斯皮尔伯格一直很高产,一向醉心于自己的项目,而且其中最赚钱的项目似乎总是为梦工厂之外的公司操作的。而在几位合伙人中一直扮演着财务教父角色的格芬很早就已经对电影失去了兴趣,早在2008年就已经退出了对公司的积极参与。

与此同时,卡森伯格投入到了梦工厂动画公司的工作,但这家公司在创意层面却似乎一直陷入了对竞争对手皮克斯的追赶里。皮克斯经常登上票房排行榜,同时也是奥斯卡的常客。同时,为了争取季度营收的利好消息和新鲜资本而进行的无休止的战斗也困住了卡森伯格。

梦工厂的成立是在卡森伯格从迪士尼一个高级职位离开不久,而他当时离开是因为和时任迪士尼首席执行官的麦克尔·艾斯纳(Michael Eisner)关系不断恶化。

梦工厂前高管、如今在 CBS 影业公司担任总裁的泰瑞·普莱斯(Terry Press)“时代在变,市场也在变,这家公司当时成立的理由已经不复存在。”

“唯一不变的是,”她补充说,“杰弗瑞的钢铁意志终将获得成功。”

(译者:轩然)

转载本站任何文章请注明:转载至神刀安全网,谢谢神刀安全网 » 卖掉梦工厂动画 他卖掉了自己的光荣与梦想

分享到:更多 ()

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址