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看这位“机器人大师”如何在2年内卖掉第2家独角兽公司

编者按 :昨天通用汽车刚刚收购了做无人车的一家初创企业 Cruise Automation。也许大家的焦点在于通用的一系列大手笔,但是 Cruise 的创始人兼 CEO Kyle Vogt(题图中间那位)同样值得注意。因为在短短 3年 之内他参与创建的两家 10 亿美元公司都成功地实现了退出。这是绝大部分创始人连想都不敢想的事情。 他是怎么做到的呢

10年 前,Justin Kan 和 Emmett Shear 刚刚卖掉自己做应用的公司 Kiko,准备开始新的冒险。他们已经有了一个想法—做流媒体视频直播,但是他们不知道怎么实现。于是两人发了一封邮件到 MIT 的工程电子论坛上,要求为一个不具名项目招聘一位 “硬件黑客”。

一位对机器人非常着迷的年轻人给他们回信了,这个人叫做 Kyle Vogt。三人在咖啡店见面,Kan 和 Shear 把自己的想法告诉了 Vogt 然后飞往旧金山。两人的飞机刚落地,他们就收到了 Vogt 发过来的带有一堆 PDF 附件的电子邮件—他已经为他们设想的流媒体直播摄像头画出了完整的硬件规范。

“这个家伙挺能干嘛,” Kan 回忆道:“我们得把他带上。”

他们的确这么做了。他们让 Vogt 来负责 Justin.tv 这家初创企业的产品。然后他又跟 Shear 一起创办了 Twitch(Justin.tv 的子公司)。不过 Vogt 并没有停止自己的脚步,这之后他又成立了一家公司:Cruise Automation。在不到 3年 的时间里,Vogt 取得的成就大概是技术创始人连想都不敢想的:Twitch 这家游戏视频直播网站以略低于 10 亿美元的价格卖给了 Amazon,本周五,无人车初创企业 Cruise 又卖给了通用汽车,售价据称在 10 亿美元以上。

技术与庞大的既有行业(如汽车业,套用国内的术语来说,叫互联网 +)结合造就出一批暴富的技术创始人,而 Vogt 旧是硅谷点石成金的最新典范。

“他一个人在 Cruise 从头开始仅用 3 个月的时间就搭好了原型,而且是软硬件一起做完,这是绝无仅有的天才,” Y Combinator 的当家 Sam Altman 说:“我想 Kyle 会成为通用汽车的下一任 CEO。”

当然 Vogt 也有天时之利。这位 30 岁的工程师做两种技术—流媒体视频以及无人车的时机正好都受到了财力雄厚的公司的注意。不过熟悉 Vogt 的人认为,他的成功要归功于技术能力和商业头脑的结合以及对困难挑战的痴迷,这是一种罕见的特质。

“他不仅不怕困难的技术问题,而且还会主动去找这样的问题,” 前同事及 Y Combinator 的合伙人 Michael Seibel 这样说。

当然他并不是唯一一个攻关无人车的技术专家。但领投机构 Spark Capital 的 Nabeel Hyatt 说,Vogt 与众不同的是他对人以及公司与这些车的交互方式异乎寻常的关注。

“这需要懂很多东西,” 他说:“如果一位工程师进度慢了,他不怕多写几行代码。但是他考虑的层次更高,连营销、品牌、消费者体验这些东西都要折磨。”

前同事和投资者还谈到 Vogt 对机器人长时间的痴迷。他是 MIT 早期开展的无人车试验小组的成员之一,曾在 Roomba 制造商 iRobot 实习过,还参加过两季的 BattleBots 比赛(在 Justin.tv,Vogt 曾有过做运送啤酒的机器人的计划,但最后并未实施)“他一直都是机器人大师,” Kan 说。

2013年 秋,Vogt 离开 Twitch 开始创办自己的公司(1年 后 Amazon 收购了 Twitch)。这次他跟 Kan 的兄弟 Daniel 搭上了关系,两人是在 Justin.tv 认识的。这家初创企业源自他们的一个想法—把有人驾驶汽车改装成无人车。随后他们想法介绍给 Y Combinator。

这家孵化器以孵化出 Airbnb、Dropbox 之类的软件独角兽著称,但硬件可不是它的特长。Y Combinator 从未做过汽车,Cruise 是 YC 首次涉足汽车行业。不过合伙人了解 Vogt。他们把 Vogt 这次要做的视为与 Justin.tv 及 Twitch 类似的东西,后者是从头开始做一套视频流媒体系统。“前者似乎是一样的东西:我们来解决一个没人解决过的问题,” Seibel 说。

在 1年 之内,Cruise 的团队就折腾出了一个原型。他们带着 YC 的高管在北加州的 101号高速公路去兜了兜风。“车的做工相当简陋,” 现为 YC 合伙人的 Justin Kan 说。

但它能走。“我进去感受了一下,当场就拍板投资了,” Altman 说。

Vogt 还展现出了物色人才的本领。去年9月,Cruise 招聘了 AndrewGray 作为它的副总裁,后者是 Tesla 自动导航软件的首席工程师,此举显示出 Cruise 正在进军汽车机器人。

此后这家初创企业开始封锁起来埋头研发,外界并不清楚它的商业模式是怎么样的,这一点就连投资者也不是很了解。(投资 Vogt 的都是一些业界的知名人士,但是 Cruise 的一些打算连这帮人都不清楚,包括让通用收购这项)。该公司开始与奥迪合作开发将汽车改装成具备自动导航功能的后市装备。

去年某个时候,Vogt 开始变更计划为开发全自动无人车平台。这一战略把 Cruise 打造成了 Google 竞争对手,他们开始向一些汽车制造商推销类似的系统。在 Cruise 成为通用汽车的一部分之后,Vogt 可以支配的汽车就多多了—但同时他的硬件破解能力也将面临着更大的压力—因为他要面对的是全世界最大的技术公司。

很难想象连续创业的 Vogt 会在已有 98年 历史的老车企度过余生。但是那些跟他关系密切的人说他的确打算这样。GM 也许按照他的方式来安排了这次交易(据称交易后 Cruise 将保持独立),如果老牌车企聪明的话。

“Google 也许还是一个令人敬畏的竞争对手,” Altman 说:“但专心做一件事的初创企业往往能取胜是有理由的。”

Vogt 并没有太多表示,只是发了一条推特敷衍了事:

美好的一天。现在继续工作。

本文编译自: recode.net ,如若转载,请注明出处:http://36kr.com/p/5044433.html

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