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务实至上:“PHP之父”Rasmus Lerdorf访谈录

“PHP之父”Rasmus Lerdorf性格直接坦荡,措辞简练精辟,字里行间透着一股“务实至上”的精神气。在参加“ PHP全球开发者大会 ”前夕,这位“实干家”接受了《程序员》采访,分享了自己的编程感悟。

务实至上:“PHP之父”Rasmus Lerdorf访谈录

工作重心

我参与的项目总与用户直接相关。我曾多年担任雅虎工程师,负责连接数亿终端用户的基础设施,这些基础设置仍在服役。而如今,我在Etsy也是负责连接百万用户的后端基础设施。技术其实只是解决问题的工具,是抽象的锤头、锯子,并没什么了不起,而真正振奋人心的是用技术提升了百万人的生活品质。

“问题”为指引

比起“计算机科学家”,“工程师”的称谓更得我心。论这两者的区别,我认为后者更专注于解决眼前的问题。之所以开发PHP,并非因为我喜爱编程或语言设计,反倒是因为不喜欢。1993年的那套编程把式,让我没法轻松迅捷地解决Web问题。于我而言,只有当遇到困难,才会翻翻书,查查资料来充实自己,技能不是为了提高而提高,我的每一个决定都是以解决问题为中心的。

经验与教训

我犯了很多错,有些事后才意识到;但也取得过好于预期的成果。最重要的经验是:解决Web问题的确应该从一开始就专注相关的整个生态系统。20年来,针对Web问题的解决方案层出不穷,而质量却参差不齐,没几个能构建起完整的生态圈,并为普通人所用。

PHP 7何处费思量?

开发PHP 7那最后10%最费时,也最无趣。不过强大的新功能和性能突飞猛进,还是让积极心态占了上风,也激励了整个团队,帮我们很快熬了过去。不过,每次更新都有做不完的测试、解决不完的平台问题,调查不完的诡异边缘情况,看不完的漏洞报告,没个尽头。

吸纳新人

我知道前不久Emacs的版本控制系统从BZR换成了Git,不过对于吸纳新贡献者,我觉得它们其实平分秋色。Git近来更受欢迎,方便蜻蜓点水式的添砖加瓦。不过对于长期的忠实贡献者,版本控制系统无关紧要。良好的文档和方便新贡献的流程才重要呢。

假如能重新设计PHP

假如时光能倒流,肯定有我希望能改进的地方,比如区分Keyword大小写。刚开始PHP不过是种HTML模板语言。九十年代初,人们争论HTML标签是该大写、小写还是大小写混合。我不想争来争去的,就把PHP的模版标签做成不区分大小写的,这个做法至今还在沿用。

JavaScript在吞噬其他语言吗?

PHP和JavaScript的演进几乎同步。我与Brendan Eich(JavaScript设计者)是同一时期开始的,他的重心显而易见是客户端,而我则是服务器。如果你写客户端应用,除了JavaScript,别无选择——浏览器支持哪种语言就得用哪种;但如果重心是服务器就很不一样了。

写客户端代码者众,所以会JavaScript的人多,而如今它在服务器这厢也开花结果了。但JavaScript跟PHP一样只是解决方案之一,而非唯一,这样挺好。就像我刚说的,语言只是解决问题的工具,不是受人膜拜的宗教。如果眼前有问题,而你更倾向于JavaScript,那么它就是最佳选择。

编程原则

只要有效、安全、够快,就发布,然后解决下个问题。三者缺一不可,否则就要回头检查代码,好抓紧时间解决下一个问题。

未来展望

关于编程语言,我还真没想过这些工具未来会经历什么,我更关心的是它们能否解决当下的问题。拿Etsy举例,作为手工工艺品网站,它能在富有的买家和穷苦艺术家之间牵线搭桥,让他们摆脱贫穷的窘境吗?我们的基础设施能帮助其他公司去应对同等重大的问题吗?我们的解决方案是否强大到一转眼客户的问题就去无踪了呢?这些才是我关心的。

过去,我不喜欢编程,现在还是不咋喜欢。我只喜欢以解决问题为中心,这点永远不变。

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