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风险投资的背景神话

编者按:本文作者 Teddy Citrin 是 @ Greycroft 风投基金的风险投资人,曾为 @ eBay | NYC + SF 的产品经理。

当我告诉爷爷,我把工作从产品管理转移到风险投资上时,他问我的第一个问题是:“你什么样的经历使你准备好以后成为一名投资人?” 这是个好问题,直接攻了我个措手不及。我慌乱地快速给了些回答。对于早期阶段的投资者来说,产品管理实际上是最常见的背景之一,这个概念最初对我是相信的。许多风险投资人聘用的人都有相似的背景,因为这样更容易缩小渠道面,而且他们相信这是经过证明的成功公式。然而,当我通过全新的视角来观察这个行业后,我相信,工作背景和表现与早期阶段投资的关系很小甚至没有。有一些关键特征能将好的风险投资人与其他的区分开来,但没有一项是要求特定的背景做为先决条件。对于一个行业来说,其最大的成功在于创始人拥有各种不同的背景。在从非传统背景的人群中寻找顶尖人才时,很重要的一点就是,投资人缺乏 以前的行业经验 (AirBnB、Uber、 Facebook、 Amazon、Tesla、SpaceX、PayPal、Stripe 以及…) 

为什么产品经理对风险投资人有如此大的吸引力 

产品经理和风投人士的日常工作截然不同。但是,一名好的产品经理,其潜在特质与风险投资人所寻找的雇员特质很相似。产品经理就是你所负责产品的迷你 CEO。这是一个优势,因为与其他多数处于职业生涯初期的人相比,它给了你更多的责任。作为一名好的产品经理,必须具备特定的品质——努力工作、注重细节、充满激情、善解人意、懂技术(根据产品不同,要求的程度不同)、口齿伶俐、能接受不同看法以及具有创造迷人产品的能力。当然,每个人在这些方面都有自己的长处和缺陷,但事实证明,风险投资人对其中多数特质很重视。同样,产品经理也密切关注竞争,一般会对个人公司和该行业有强烈的看法。而且产品经理通常都有强大的产品网络和管理能力。这些人会创立自己的公司,并且 / 或者充当重要的产品顾问的角色。这些技能可以帮助你得到这份工作,也是作为一名好的风险投资人的基础 , 不过要成为一名优秀的早期阶段投资人,所要求的远远多于这些技能。 

优秀风投人士的共性 

据我观察,所有优秀风险投资人都具备相似的特质。其中一些经过时间推移得到了改善和提高,而另一些是与生俱来的: 

永不知足的好奇心 ——他们痴迷于学习新知识,一旦对某个主题产生了兴趣,就会几个小时扎在里面。他们永远不满足于自己已知的。 

相当固执己见 (而且多数时候是对的) ——他们对潜在的团队和业务制定出了明确的方向,对未来会是什么样的,以及技术要如何去适应或被淘汰有强烈的看法。 

坚定的信念 —— 融资的早期阶段很少有证据能证明什么。最好的风险投资人如果发现了一家与他们能产生共鸣的公司,即使这项业务只有一个团队和一个想法,他们都对其拥有的潜在影响力持有坚定信念,并对该公司有相当的耐心。他们不需要其他风投人士来验证他们的信念,其他风投人士是在他们信念的基础上来验证那些创意。 

魅力 ——有些风投人士性格外向而有些内向,不过创业者们能从与优秀投资人的接触中获取能量和信心。有一种不可否认的力量将大家引向他们。 

敏锐的洞察力—— 优秀的风投人士对人、环境和趋势都具有敏锐的洞察力。他们能读取房间中的有用信息,评估各方动机。他们也能较早了解到重要的技术趋势。 

努力奋斗,长期坚持——不管他们如何成功,都在为成为最好的公司而战。他们不受地域局限,寻找好的团队;能够勇敢地立即搭乘飞机,去看看到底是怎么回事。最好的创业加速器公司通常是要随着时间的推移,创造性地获取胜利。优秀投资人不会惧怕周期长的游戏。 

乐观——他们总是用积极的眼光去看待世界,并且坚信自己正在帮助基金公司建立更好的世界。很难对一项好的早期阶段投资做出悲观推测,因为其中始终存在着风险和未知。他们会问 “如果这能普遍存在,世界会是什么样的”,而不是问 “如果搞砸了怎么办”。 

有力的提问者 ——他们直击问题的症结,不会浪费时间,常常指出创业者没有完全想透的地方。 

好的倾听者——好的风投人士都是积极地倾听者。他们不会打断谈话,提醒所有公司他们已经遇见过此类情况,而是会关注眼前的故事,以及所有的微妙之处。 

被创始人所激励—— 他们不仅高度尊重创始人和他们的时间,而且在好的创意面前会明显地表现出兴奋状态,不管这个创意是否适合他们。 

反其道而行之 ——这明显已被过度使用,但并不代表不值一提。要能够抓住 / 相信与人们通常认识相悖的创意,并最终证明是对的,是投资于能取得巨大成果的公司的关键(这很难!) 

有说服力——从赢得项目到以积极的方式来影响他们的公司,优秀的风投人士要能够令人信服,并知道怎样建立强大的联盟。 

善于分析 —— 剖析证据很少的复杂问题,需要训练有素的思考者。 

不害怕损失钱 ——我会把这残忍地归为一句话,去看 Fred Wilson 的帖子。 

背景神话 

我非常幸运,能与行业的传奇人物,如 Fred Wilson、 Peter Fenton,当然还有 Alan Patricof 一起有过快乐的时光。他们有不同的风格、不同的背景,还有不同的想法来分享。然而,他们的相似处就在于上文提到的优秀风投人士的共性。虽然某些背景和关系能帮助你敲开大门,提升最初的网络关系,而你所学的知识、曾经扮演过的角色、创立过的公司,与能使你成为优秀风投人士的特质并没有太大联系。风险投资人需要较高的 EQ/IQ、努力奋斗、对技术 / 创业充满激情、强大的网络关系以及,最重要的是,在整个过程中支持创业者的奉献精神。这些特质是不同背景的人都能拥有的。因为风投具有同质性,我假设,现有多家没有得到资金的公司,它们的创始人都拥有非常规的背景。这些公司会创造非凡的未来价值,但因为很大程度上想法一致的投资人,目前处于闲置状态。如果这与你产生了任何共鸣,同时你拥有 “非标准” 的背景,我请求你的加入,并联系我。 

*有趣的是,FredPeter Alan中没有一个人创立过科技公司,或在科技公司中有过高层的运营经历。感谢 Brad Lightcap、Jordan Zaslav、Grant Covington 和 Weston Reynolds 为这篇文章审稿。 

注:本文译者Raingy Yang。

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