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获Iconiq1.5亿美元投资,互联网教育界“独角兽”Age of Learning究竟有多低调

创业公司大概可以分为两类,一类是还没等拿出一个像样的产品,就喜欢大张旗鼓地到处募集资金;另外一类则 “成长地毫无声息”,这种企业更喜欢率先推出某种实际的产品,在未得到大多数人 “承认” 以前,总是一步一步地慢慢积累自己的用户和收益。

而一家名叫Age of Learning的互联网教育创业公司,就属于后者。

凭借旗下人气极高,且拥有庞大下载量的 App——ABCmouse,Age of Learning 已经成功跨过 “独角兽俱乐部”(超过 10 亿美元估值的创业公司)的门槛。日前,经科技媒体 Techcrunch 确认后得到的消息显示,该公司已经十分低调地从投资机构 Iconiq Capital 募集到 1.5 亿美元,其估值也高达 10 亿美元。

巧合的是,投资方 Iconiq 在某种程度上也是一家极为低调的企业。尽管其有限合伙人囊括了 Zuckerbergs(Facebook 的创始人兼首席执行官)、Sheryl Sandberg(Facebook 首席运营官)、Reid Hofmann(LinkedIn 的联合创始人)以及 Jack Dorsey(Twitter 的创始人兼首席执行官)这类大神级人物,但它从来不愿意对自己参与的投资及其他活动进行过多曝光与讨论,甚至会要求客户签订保密协议。在这种情况下,我们也是通过邮件询问 Iconiq 联合创始人兼 Age of Learning 董事会成员 Will Griffith 才得到关于 Age of Learning 融资成功的消息。

游离于聚光灯之外,却可以高调垄断市场份额,付费订阅家庭超百万

比起科技领域的其它行业,也许是教育这个行业趋于保守,也许是Age of Learning本身不愿意过多谈论自己的投资渠道和发展历程,或者是没有将精力过多投入到报道宣传中,总而言之,与全球其他获得成功的同类 App 相比,Age of Learning 在很大程度上一直游离在人们关注的焦点之外。

然而在业务上,ABCmouse 却 “毫不手软”,其在市场份额中已占据垄断地位。在过去的一年半中,它基本占据了同类 APP 下载榜单的榜首位置,成为下载量最高且最受欢迎的教育及儿童类 App。据悉,这个 App 带来的年收入已超过 1 亿美元,整个业务呈现盈利状态。(另外一点需要透露的是,尽管我们并不清楚 Age of Learning 目前是否已募集到更多的资金,但显然这些信息并不会显示在明面上)。

目前,Age of Learning 共拥有超过 100 万个订阅家庭。公司表示,有数以百万的儿童通过家庭付费订阅的方式使用了 ABCmouse。用户每月缴纳 7.95 美元,就可以无限制访问超过 7000 门课程及 3 份独一无二的儿童配置文件;同时,学校、图书馆与 “头脑启动计划”(美国联邦政府面向贫困儿童设立的专属项目),以及社区服务中心都可以免费使用这个 App。

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只针对 2~9岁儿童定制内容,承诺创造出最优质的早教课程

其实有意思的还在于 App 设定的目标客户群体。目前,ABCmouse 只针对 2~7 岁的儿童提供对应的内容信息,很快这个年龄范围将会扩大至 2~8 岁(其实在这之前这个范围是 2~6 岁);同时,Age of Learning 的业务仅在两个地区最为活跃,一个是其大本营——美国,另一个则是中国(最近逐渐向中国进行业务转移)。

但随着 Age of Learning 业务份额的增长,再加上筹集到的巨额资本,我们猜测它可能在服务群体的年龄和地域方面都将有所拓展。

Griffith(前面已提到头衔)认为:“Age of Learning是一家极具创新力却又坚持 ‘以教育为本’ 的科技企业。” 由于 Age of learning 能够坚定不移地实践着 “创造出最为优质的早教课程” 这一承诺,他表示非常荣幸能与这样的公司进行合作,“我们会支持他们继续为全世界的孩子改善教育核心能力而不断努力”。

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 创业近 10年,慢工出细活,专注做一个产品也能成功

作为 Age of Learning 的创始人,Doug Dohring是一个连续创业者。他曾经于 2005年 创建 Neopets(一家宠物网站)并在当年成功出售给著名传媒集团 Viacom。在 2007年 创办 Age of Learning 以后,Doug Dohring 先后于 2011年 和 2012年 从一个匿名投资人群体那里募集到大约 3000 万美元资金。

想想看,这其实是一个典型的 “慢工出细活” 创业案例。在加州格伦代尔市诞生的 Age of Learning 已经算是一个发展超过 10年 的老企业。它起步缓慢,产品研发时间长达 4年,在 2010年 才首次推出家庭版,甚至到 2011年 才为教师类用户添加专属功能。

(当你仔细琢磨这个案例的时候,会发现,它与像 Facebook 这种旗下同时拥有几个知名 App 品牌的企业形成了鲜明对比,但这却是 ABCmouse 特有的产品完善路线:这种 “创业打法” 也被其它教育出版商所运用和尝试,如语言 App 制作商 Monkimun。)

一旦 ABCmouse 明确了自己的目标用户和执行方法,其回报显然也是相当丰厚的,就像一本正在不断增添内容与学习价值的书:ABCmouse 现有的 7000 多个学习课程囊括了阅读、语言、数学、自然科学、社会学、健康、艺术、音乐等多个学科,而内容的拓展和修订都是由教师、教授以及其他专业人士组成的委员会专门负责。其中,一些课程还曾获得过奖项。

对于未来规划,Age of Learning 也依然走稳健路线。当一些诸如游戏领域的产品开发商总是在试图寻找下一个大的 App 利益爆点的时候,Age of Learning 似乎对开发新的 App 产品没有什么相关计划。“我们下一步仍然专注于完善打磨 ABCmouse 这个产品” 该公司的企业发展部高级副总裁 Zac Katz 最后这样告诉 Techcrunch 的记者。

不得不说,Age of Learning 的 “发家史” 已经给科技公司们提供了一个新型创业案例——只要能专注做好一件专属产品,即使不通过 “快速崛起” 和 “破旧除新” 这种特定的创业模式也能取得成功。

 

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