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看完这篇,你就知道 Google 在 VR 上的战略了

Google 的使命是组织全球信息,虚拟现实 VR 也不例外。

Clay Bavor 是 Google 的技术副总裁,目前领导 Google 的 VR 业务。在去年的 Google I/O 开发者大会上,Clay Bavor 介绍了 Google 在 VR 虚拟现实方面的进展。

看完这篇,你就知道 Google 在 VR 上的战略了

我们知道,为了让更多的人能够体验虚拟现实,Google 在 2014 年开始推出 Cardboard,产品由瓦楞纸制作的,任何人都可以根据公开的资料自己制作。在 Cardboard 上放入安装了配套 Cardboard 应用的手机后,就可以体验简单的 VR 效果。

即使如此,Google 在时下称作风口的 VR 领域布局,但鲜有在硬件上的大动作。他们反而在一些应用上做了很多内容,比如推出了 Youtube VR 视频、Spotlight Stories 等;Google 也和 GoPro 进行合作拍摄高质量 VR 视频,推出 Jump 硬件拍摄平台;提出 Expedition 远征计划,在一些实践中帮助学生去实地考察外部项目,发放给他们 Cardboard。

去年开发者大会上,他们宣布全球使用 Cardboard VR 眼镜的用户已超过了 100 万。

而后他们也投资了那家明星 AR 增强现实公司 Magic Leap,面对最近一些动作,Google 很少在公开场合去表达。

Popsci 刊登了 Clay Bavor 最近的一次采访 内容,谈及了 Google 在 VR 业务上的战略。

使命是组织全球信息,VR 同理

Google 的使命是组织全球信息,使人人皆可访问和使用,信息可以是纸上的文字或者是图像信息。“老虎长什么样,看图片、视频最能容易理解。实际上 YouTube 上最受欢迎的视频种类之一就是解说视频,用视频帮助观众完成复杂的任务,比如改装卫生间或者修理发动机里的火花塞等。”

VR 这个技术可能让人更真切的体验到美好事物,通过它能更好的获得亲身经历的体验。Google 一直在做的就是处理信息,让人们能访问和使用信息,VR 同理。

目前的重心是 VR

尽管 Google 投资了 Magic Leap,但 Google 目前的重心仍然在于 VR。

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magic leap 混合现实

“Google 仅仅是投资 Magic Leap,所以 Magic Leap 是一个独立公司。AR 很令人兴奋, Magic Leap 是一个很棒的公司。我们在 Google 的工作集中在 VR 上,尤其注重从 Cardboard 上得到的经验来发展 VR,侧重于利用好智能手机。”

所以需要继续发展 Google Cardboard 做对的地方:移动,舒适,可接近性和低成本。Google Cardboard 是一个硬纸板,它需要智能手机,但智能手机并不是专门为 VR 设计,接下来,如果在设计手机、软件的时候能更有针对性,那么就可以创造出质量更高,表现更好的产品,同时又能保证 Cardboard 强大功能和巨大吸引力。

但 Clay Bavor 认为公司涉足的领域很多,AR 技术不一定。

会有很多的 VR 杀手级应用出现

在昨天的《 Google 眼中,改变未来的六大技术趋势是什么? 》文章中,Alphabet 执行总裁 Eric Schmidt 探讨了 VR 的技术趋势,认为“虚拟现实技术最引人注目的应该是游戏、视频之外的应用场景。”

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Clay Bavor 同样认为未来会有很多个杀手应用。正如出现过很多电脑、智能手机杀手级应用一样,未来 VR 会成为一个能让人们做很多事的普通计算设备,从互动娱乐,游戏到在飞机上办公。

“我认为近期已经能看到一些 VR 应用的进展了。VR 可以带人们去现实中太遥远或罕见的地方,不用担心太贵,这是 VR 最吸引人的应用领域之一。”

“所有人都有喜欢的歌手,希望和自己偶像在舞台上一起表演;人人都有喜欢的运动队,渴望坐在一个好位置观看比赛;每个人都有想去的地方,比如想回家或者到地球的另一边,但却因为花费太多或者工作忙碌无法成行。我们已经接近拥有这样的技术,用摄像头、麦克风等捕捉特定环境和体验,进行数字化处理,然后用 VR 重塑这些环境或体验,展示给人们。”

VR 设计可参考现实世界,也需要操作系统

PC 平台会出现系统、应用。手机同理,那么 VR 平台不光需要杀手级的应用,也会出现操作系统。

在被问到“你遇到过什么让你吃惊的挑战吗?”时,Clay Bavor 认为发展虚拟现实其实可以在现实世界中寻找很多启发。在现实世界里怎样做某件事,然后怎样转换到 VR 世界。

“我们发现在 VR 世界里可以用功能可见性的方式,用实物来暗示用户怎样做。我们的大脑已经很擅长现实世界里的互动和操作,如果把类似事物移植到 VR 世界里,用户自然就明白 VR 世界里的操作方式了。”

需要强调的是,VR 世界里的任何设定都是新的,这很像从头开始开发一个操作系统。

仍然有很多有问题需要解决,包括渲染,显示,光学,用户界面,人类工程学,输入方式和控制器等问题。

“比如原来的 Mac 上关闭窗口的按钮是左上角的 X,我们现在就在做类似事情。 VR 里的按钮是怎样的?VR 菜单是什么?用户是在 VR 应用间切换还是在不同 VR 世界间切换?怎样让 VR 用户更舒服?

因为 VR 的要点就是可以呈现任何事物,VR 就像一张无限伸展的画布一样,可以包含任何地点的任何事物,我们需要为这张无限的画布做好设计。我们学习到也解决了一些东西,但是还有太多未知因素。

题图插图来自: wsj ,popsci,google,magic leap,

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