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和这家公司比,Google 的那点钱和影响力根本不值一提

如果要问现在哪家公司在全球最有影响力,很多人会回答:Google。作为全球最大的搜索引擎,Google 就像是水、电一样的基础服务公司,很多人的工作和生活都离不开它。而且,Google 近期市值在5000亿美元左右,也是世界上市值最高的公司之一。

但是如果用历史的眼光看,在几百年前有一家公司,无论从规模还是影响力上看,都比 Google 要大很多很多——那就是 荷兰东印度公司 。这家成立于1602年的公司通常被认为是第一家跨国公司,也是全球第一家上市公司。

和这家公司比,Google 的那点钱和影响力根本不值一提

荷兰东印度公司阿姆斯特丹会所旗帜

荷兰东印度公司是一家航运贸易公司,以香料贸易起家,参与了1937年的 “郁金香狂热” (世界上最早的经济泡沫)。还好泡沫过后它仍然有很不错的贸易业务做支撑,公司直到1800年才停止运营。

以现在的货币计算,荷兰东印度公司在“郁金香狂热”时的市值为74000亿美元,相当于25个 Google。单从市值上来说,它可以完全碾压现在的 Google。

从1602年到1796年,荷兰东印度公司从欧洲开了4785条船到亚洲,运送了近100万欧洲人到亚洲;欧洲其余国家合在一起,从1500到1795年,才送了不到90万人到亚洲。其最接近的竞争对手是 英国东印度公司 ,它派的船的数量是荷兰东印度公司的一半多,运送的货物是荷兰东印度公司的五分之一。

要对比来看的话,荷兰东印度公司对当时整个欧洲经济的重要程度,也远远高于 Google 占美国GDP的比重。

和这家公司比,Google 的那点钱和影响力根本不值一提

荷兰东印度公司大楼在阿姆斯特丹的总部(现为阿姆斯特丹大学校舍)

不过荷兰东印度公司的影响力不至于此,它几乎有和一个国家一样的权力,可以印制自己的货币、拥有自己的军队、发起战争甚至建立殖民地。在它存在的时间里,基本上整个印度尼西亚都是它的殖民地,也统治过台湾一段时间(直到被郑成功打败)。

以绝对的权力来说,荷兰东印度公司也完全可以碾压 Google。现在任何一家商业公司,都无法获得像荷兰东印度公司当时那样的权力。

不过话说回来,Google 现在拥有的影响力在于它已经渗入到我们的生活,我们都潜移默化的在受到 Google 的影响,比如搜索、Android、浏览器等等。而几百年前,世界的连接还没有那么紧密,受荷兰东印度公司直接影响的人会深深的被控制,但其他人并不能很直接的被影响到。

相比存在了200年的荷兰东印度公司来说,Google 还很年轻。如果 Google 能以过去十多年的节奏发展,再过几十年,它完全有可能发行自己的虚拟货币、造出一支机器人部队、在虚拟世界里对人们有生杀大权。殖民地可能很难,但是联合 SpaceX 一起弄个星球做做实验应该不成问题。

参考资料: QuoraWikipedia

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