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苹果高层专门为它召开会议的这项服务,会是下一盘大生意吗?

前阵子 Papi 酱的融资和拍卖广告等事件让大家见识到短视频市场究竟有多火,但是在大洋的另一边,最近苹果却在关心另一种媒介形态的市场。

根据 纽约时报 的报道,2016 年 4 月,苹果在加州总部举行了一场闭门会议,会见了 7 位目前在 iTunes 上名列前茅的 podcast 内容生产者,在一个坐满了员工的房间里,苹果和播客主们沟通了目前经营 podcast 遇到的各种问题,负责苹果软件与服务的高级副总裁 Eddy Cue 也出现在会谈现场。

什么是播客?

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Podcast 的名字来源于 “iPod” 和 “broadcast(广播)”,中文被翻译成播客。你可以简单将它理解为网络电台,能在线收听,也能把节目下载到自己的手机或者播放器里播放。

2005 年,乔布斯在 All Things D3 大会上演示了支持 podcast 订阅的 iTunes 4.9 版本,并向大众列举了播客的几大优势:

  • 每个人都可以成为电台主播
  • 可做成一系列节目供读者订阅并实时更新
  • 无需占用无线电频段,也就不用和联邦通信委员会有瓜葛了
  • 通过互联网传播,全世界都能听到

最近几年,不论是国内还是国外,都冒起了一股 podcast 风潮。2014 年,美国一档讲述 1999 年的一起巴尔的摩凶杀案的 podcast 节目 Serial 在 iTunes 上获得了超过 500 万次 的下载量,这也让人见识到 podcast 的威力。

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事实上,你或许正在接触播客,国内的喜马拉雅 FM 和荔枝 FM 就提供类似的服务。

播客市场有多大?

根据 Edison Research 的数据,2016 年在美国每月收听播客的人数会达到 5700 万人,而苹果目前的 podcast 平台中有 32.5 万档节目。时任 The Verge 副主编的 David Pierce 谈到 podcast 时说道:

Podcast 主播们是我日常生活中非常重要的一部分,他们不认识我,但是他们就像我的家人一样。

对于看惯视频的人们来说可能很难体会 podcast 为什么能火,老美生活纪实(This American Life)的主播 Alex Blumberg 的这段话或许能解释:

以前有收音机的时候,人们坐在那里盯着收音机听电台;然后电视来了,大家都在房间里盯着电视看;现在大家都有智能手机了,汽车的互联也在不断进化中,你可以按照你自己的需求找东西听。

我们总有没法阅读的时候,例如在走路和开车的时候,如今我们终于有机会可以找自己想听的东西了。

苹果高层专门为它召开会议的这项服务,会是下一盘大生意吗?

根据我个人的经验,在地铁、大巴上以及骑车等场景是收听 podcast 最佳场合——在车上看手机容易头晕,如果只是听,眼睛还能看看沿路风景,而在骑车的时候听几乎没有背景音的播客也会比听层次相对较多的音乐要更安全。

这盘生意有什么问题?

苹果目前在 podcast 行业的份额正在下滑。根据播客追踪公司 RawVoice 的 CEO Todd Cochrane 提供的数据,目前苹果占去了约 65% 的播客听众,相比去年下降了 5%。或许正是因为这个势头,让苹果组织了这次会谈。

在会谈中,被反映得最多的问题是内容生产方的盈利问题。目前 podcast 的盈利模式仍然非常单一,苹果 iTunes 上的并不支持付费订阅 Podcast,这意味着播客主只能通过内嵌广告和招揽付费会员等方式来获得利润。

苹果高层专门为它召开会议的这项服务,会是下一盘大生意吗?

国内的科技播客节目《IT 公论》(目前已停止更新)就曾是这两种方式的实践者,通过加入他们的会员计划,会员们能得到每周一封由主播撰写的书评以及各类内部抽奖机会。

除了利润问题,播客主们还抱怨他们没法取得一些关键数据,他们没法在 iTunes 的后台看到收听他们节目的观众数量,也不知道观众每一集的收听时长。

如果播客主在苹果这边没法获得足够多的利润和信息,他们可能会前往其它平台。例如在 2012 年放弃 podcast 应用却又在今年将 Podcast 功能整合进音乐应用的 Google,又例如今年一月加入战局的流媒体音乐服务的 Spotify,再例如野心勃勃的亚马逊旗下的有声读物服务 Audible。

2005 年的苹果还处于刚刚借助 iMac 和 iPod 东山再起的状态,如今十几年过去了,苹果已经是全世界最大的公司之一,目前 podcast 这项业务却还并没没有给苹果带来利润。或许在不断寻找新利润增长点的过程中,近期火爆的 podcast 也在位列名单之上。不知道在未来,这项业务能否成为下一个 App Store?

或许同样的问题也在播客主的心中回响着。

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