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融资500万 他的工具10分钟可创建一个App 15万用户遍布140个国家

融资500万 他的工具10分钟可创建一个App 15万用户遍布140个国家

◆  oh,帽子掩盖了元一独具特色(显得聪明)的大脑门。

文| 铅笔道 记者 薛婷

导语

一台电脑、一部手机、一个茶缸,张元一(以下称为元一)说, 创业这么年了,仍然喜欢一个人待在房间里写代码。 “把用户反馈的Bug修复完的一瞬间,整个人都放松了。随后进入下一个紧张阶段。”

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◆ 元一的办公设备

误打误撞,16年开发经验的全栈工程师元一,于2011年在海外市场做起了App设计原型工具Mockingbot。然而,孤军奋战一年,效果并不如意,他转而做了其他项目,没成想,结果更加惨烈。

“Mockingbot虽然你都一年不维护了,但我有几个好朋友还在用。” 同行的一句话,让他重拾项目,转为主攻国内市场。 2014年8月,产品正式更名为墨刀,由于一系列功能改善,其主打“让用户10分钟创建一款App”。

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2015年3月,元一才结束“一个人的公司”状态,团队稳定至四人。无论组建团队,还是优化产品,元一越来越不着急。他说,“宁可只做半个产品,也不要去做一个完整的半成品。”

至今,墨刀在国内的总用户量为15万,付费用户9000人,其中海外版本用户3万,覆盖140个国家。周、月活跃度为34%~38%。已于今年3月实现盈亏平衡。

此前,该项目完成了150万天使融资。今年4月,元一又一笔500万Pre A轮融资到账,投资方为FreeS资本。

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注:   张元一已确认文中数据真实无误,铅笔道愿与他一起为内容真实性背书。

二次结缘

采访前,见到张元一,他正趴在咖啡馆的桌上补觉,“昨晚熬夜写代码了”。 自始至终,对于创业,元一的角色更像是产品经理。

2011年9月,张元一买了第一个iPhone,加之受到电影《社交网路》影响,想做一款交友App,跟朋友去聊这件事儿,对方并不那么容易理解。

“如果有一款能展示的App原型,沟通效果会更好。”元一跑去谷歌搜索“原型工具”,发现当时该类软件以设计网页为主,几乎没有专门为手机App设计原型工具的。

做交友App的热情瞬时被转移,元一转身去做了App原型工具。彼时,已是他自由职业状态(全栈工程师)的第四年,上个创业项目余留的挫败感,让他对于此工具并未报以太大希望,“能有几千个付费用户,每月付费十几美元,就可以了”。

10月底,他敲下了第一行代码。2012 年春节后,一款名为Mockingbot 的网页版原型工具上线。“考虑到当时国内用户对于软件使用并无付费习惯,直接切入海外市场。”

第一款应用,元一形容其“较为丑陋”。它只是电脑上的一个应用,仅支持iOS(即只能设计iPhone 上的App 原型),不能上传图片,无法调整屏幕大小,更不能在手机上查看,“但核心流程功能均已具备,比如创建新应用,拖拽图片上传,点击运行可视化展示等”。

然而,产品在海外推广了大半年,并未达到元一预期。所谓推广,即他本人在各大科技网站、贴吧留言、回答问题等。“几千个用户,每月仅十几个付费用户”,每月7美元的定价,令他收入微薄。“当时市面上的手机原型工具刚出来,大家差不多处在同一起跑线。”

由于一位美国朋友拉拢他去做另一个项目,元一意外“退赛”了。 “没想放弃,但觉得另一个项目希望更大些。”

一年后,项目失败。

元一不得不另寻方向。在与叶玎玎(GrowingIO的技术大牛)在Skype聊天时,对方一句话让他重燃信心。“Mockingbot这款产品,虽然你都一年不维护了,但我有几个好朋友还在用。”

而这时他也留意到,国内的付费习惯初养成。未运营的一年间,元一发现,虽然服务器在海外,但超过一半的用户在国内。期间,国内各类视频网站纷纷采取收费策略。“抱着试试看的态度。万一做不成,就当训练技术了。”他笑着说。

10分钟创建一款App

元一把产品拿去国内试水。自2014年1月,他花费4个月调整改版,中文产品取名“墨刀”(8月更名)。“分析过竞品,大家功能都差不多,我觉得能从速度上做提升。作为一款工具,用户需要的是体验上的便利性。”

16年开发经验告诉他,产品经理最痛苦的是, “页面连接管理混乱,前100个页面连接到何处,很难找到” 。于是,元一上线了拖拽创建链接功能,相互连接的两个业务出现时,会出现一条连线,显示二者的指向性。“一个月时间都在优化该功能。”

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◆ 拖拽创建功能

元一表示,其他工具也能完成App原型设计,但是在创建链接时,需要用下拉菜单挨个设置,费时费力。 “相比同类产品,能节约3~5倍操作时间。”

此外,元一修改Bug讲究快速,尽量10分钟修复。而他修改的标准大多来自用户反馈。“新用户注册会发送一份邮件,以创始人口吻询问是否有问题。没想到,用户反响很热烈。”

每天几封至几十封不等的邮件,元一有时间便回复,根据用户反馈,综合为一个核心问题,找到解决方案。“什么问题被用户骚扰的次数多就会优先解决。” 由此,同事戏称他为用户问题的“编译器”。

其中,用户反应较为强烈的问题有“安卓手机无法查看设计后的文件”。之后,元一增加了生成源文件功能,用户通过在网页端扫码后,在手里内可保存文件,进行安装,可像真的App一样操作演示。

“有用户说,再加上后端开发,就完全是真正的App了。”令元一欣慰的是,过去一年,有2~3个用户反馈, 通过墨刀展示App原型拿到了融资。

此外,为方便用户在不同环境在使用,元一上线了“云端保存”功能。用户不需要保存本地文件,在网页端登录账号即可继续操作,设计作品。

手机端同样不需要下载安装客户端,用户扫描二维码,可以直接选择在浏览器里查看操作,整个过程不超过 30 秒。

5月份后,他在一些技术人员社区做了些推广,主打“10分钟创建一款App”, 至8月,用户量接近5000。

一波推广后,元一的邮箱会收到一些投资人邮件,表示想聊一聊项目。9月底的一次路演,他拿着一份8页的BP演示完毕,正坐地铁返回公司,没几站就被叫了回来。

原来,台下的投资人蒋涛(极客帮创始人)对产品流露出兴趣。

经过多次接触,9月,“墨刀”完成150万天使融资,由极客帮领投,天使汇等跟投。2014年年底,用户量破万。

转变付费策略

直到2015年3月,“墨刀”团队才稳定至四人。此前,元一事无巨细,全部负责。

元一的日常仍是每天查看邮件,修改Bug,余下时间思考新功能。去年,产品新增了动画效果、模板等功能。

此类功能,让相比复杂的Axure等同类工具,让App设计更为直观可视化,比如动画功能,可将A页面跳转至B页面的动作全部展示出来,是旋转还是飞进来;对于跳转时间等,用户也均能控制。

而其它同类工具的模板功能,一般的产品经理要学习2~4周才能学会使用。在“墨刀”,添加模板时,只需进行拖拽便可, “区别类似PS和美图秀秀在线版”

但有的App有上千个页面,墨刀处理此类大型程序时会因网速问题出现卡顿。“99%以上的App不会出现类似情况。”

然而,随着产品功能的完善,元一的收入并未有所起色,这归咎于其收费方式。去年8月之前,墨刀只有一项收费标准,用户若不想作品被其它用户看到,需付费加密。“很多用户为了免费,就不在意会不会被别人看到。”

在朋友的建议下,同月,他把收费标准调整为按功能收费。目前,为他带来收入的主要是导出和多人协作功能。

通常情况下,产品经理需要把每个页面的图片导出来,然后设计流程图,用来表示页面之间的关联,可能还要备注一些文档;或者要抱着电脑给设计等人员查看页面。“像阿里或腾讯,产品研发部会有一面空白的墙,专门用来贴流程图。”

为此,元一把App设计过程中所有的页面图,绘制在同一张画布上,标记出彼此之间的关系。而这些页面关系图可直接付费导出,节省了挨张导出图片、绘制流程图的时间。

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◆ 多人协同页面

多人协作版则是“墨刀”实现收入的战略性产品。此前,同一产品研发团队若想实现协作,需要远程工具辅助。在“墨刀”,不同岗位的人按账号登录(如产品经理、设计师),每个人操作的作品可形成单独版本的文件。比如,设计师有一个不给产品经理查看的版本,还可附加一个可供修改的版本。

参与协同的人员以产品经理和设计师为主。“设计师在PS上完成图片通过点击墨刀的链接,直接进入页面,添加图片,查看效果。”

未来,元一希望加入类似程序员协同的功能,他们可以直接把墨刀里的产品原型拖入工作区,进行编码。 “让整个产品研发部门的人都能根植于墨刀上。”

目前,协同版本已有近7000用户使用,购买者有大型企业,还有IT在线教育平台,如火星时代等。

至今,墨刀在全球的总用户量为15万,其中海外版本用户3万,覆盖140个国家。付费用户9000人,周、月活跃度为34%~38%。已于今年3月实现盈亏平衡。“今年会重点会推广海外市场。”

4月,墨刀完成新一笔500万Pre A轮融资,由FreeS资本投资。接下来,墨刀将进行又一次改版。“现在不少功能处于隐藏状态,需要死忠粉自己去挖掘。下一版本,要把使用流程更加可视化。”

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