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Facebook 扩张业务新手段:降低网费

编者按:本文作者为纽约时报记者 Quentin Hardy,Mike Isaac。

Facebook 的创始人兼 CEO 马克·扎克伯格对于公司的愿景十分清楚,将他已拥有 16 亿会员的社交网络再扩大三倍。因为 Facebook 的很多潜在用户都居住在发展中国家,所以想达到这个目标,他不得不改变整个电信行业,并让接入互联网变得更便宜。这对于电信设备提供商来说可能是个坏消息,不论是像思科这样的硅谷巨头,还是生产设备零部件的小公司。

Gartner 咨询公司的研究总监 Akshay Sharma 认为这将会给很多技术设备供应商带来压力,也可能会有行业内的兼并发生。她还说:“如果你在硬件行业,那就准备把员工从 1000 人裁员到 10 个人,最多保留 100 人。”

毫无疑问,扎克伯格伟大或者说浮夸的目标应该要几年才能实现。但如果他成功地将人们上网的成本降低,这将成为 Facebook 又一次默默地改变科技行业传统方式的例子。

Facebook 已经改变了人们在互联网上与朋友互动的模式。让很多科技圈外的人不能理解的是社交产品是如何成为数量增长最快的公司,而这些公司并不愿意支付给传统技术提供商大量的资金。

扎克伯格已经接受了所谓的 “开源软件” 的概念,这让他与其他像亚马逊、谷歌这样的互联网巨头同台竞技。“开源软件” 通常是指免费分享的代码,甚至是很多公司和个人一起创造的开发计划。“开源软件” 有很多种形式,比如:谷歌的安卓操作系统和网页浏览器。像 Facebook 这样的公司通常支持 “开源软件” 项目,因为他们不靠卖产品赚钱。相反,他们还必须购买提供服务必须的设备。让技术设备价格更低有利于它降低成本。

这种精明的利己主义听起来很简单,但它已经产生了惊人的影响。比如:在 2000年,由于对服务器和工作站的旺盛需求,Sun Microsystems 估值 1100 亿美元。10年 后,公司以 74 亿美元的价格被收购。Sun 最终与 Linux 陷入了价格战,Facebook 的服务器现在正在使用这些流行的开源软件代码。Facebook 扩张业务新手段:降低网费

周三,Facebook 公布了前一季度的财报,投资人当然会仔细看公司到底花了多少钱,特别是扎克伯格承诺要投入更多资金用于发展新用户后。降低这个行动成本的关键之一就是开源软件技术。Facebook 也越来越多地在公司内部开展了一些用于为用户提供服务的硬件和软件项目。公司甚至将服务器架构的设计作为开源软件公布。这并不令人惊讶,扎克伯格依靠开源软件降低了建设和运营全球性电信网络的成本,这是每年产值 1500 亿美元的生意。

Facebook 的工程副总裁 Jay Parikh 表示:“我们的目标是要么网速快 10 倍,要么价格便宜 10 倍,或者两者一起达到。我们想让每一位终端用户完整地体验到 Facebook,不论是视频还是虚拟现实。”

成立电信公司的计划很快就得到了调整。芬兰公司诺基亚在二月加入了 Facebook,并发表了 TIP(Telecom Infra Project)宣言,这是一个由 Facebook 领导旨在降电信成本的组织。思科捐赠了软件给 TIP,想从世界巨大的电信系统的日常运营中获利。

思科的首席架构师 Dave Ward 表示:“系统里出现了一股新势力,我们想顺应潮流,而不是挡在潮流前面。”

在未来,扎克伯格觉得一些实物的东西,比如电视,会变成 Facebook 虚拟现实里的 1 美元的 APP,他最近在软件开发者大会上让一名开发人员为 Facebook 开发 APP。不过扎克伯格自己也承认,这些怎么也得 10年 后才会成为现实。不在 Facebook 工作的人觉得这仅仅是吹牛。

Facebook 甚至想使用通过降价来实现自己的野心。Facebook 的首席技术官 Mike schroepfer 说,为了让虚拟现实普及,Facebook 的 Oculus 头戴式 VR 设备的价格可能会从现在的 600 美元降到 5 美元。

又一次吹牛?对于 Facebook 来说,降低这些设备的成本可能意味着控制了下一代传播平台,因为扎克伯格相信虚拟现实工具最终将会取代智能手机成为人们使用互联网的首要选择。

Schroepfer 还说:“这个世界已经有太多手机了,如果手机更少世界可能会更美好。现在还不是特别清楚未来将如何发展,是我们拥有很多种电子设备还是全部设备都可以用一个 VR 头戴式设备取代。

这个新设备将会给 Facebook 带来多少好处还是个巨大的疑问。但 Facebook 想自己掌握一个关键技术,而不是将产品建立在其他公司的产品的基础上,就像现在的 Facebook 基于智能手机和电脑一样。

科技网站 Search Engine Land 公司的创始人 Danny Sullivan 是一个近距离观察这个行业的人,她表示:“Facebook 这样的做法是为了得到更多展示广告的位置,同时也有利于他们收集用户行为的数据,从而建立起一个 Facebook 联系一切的平台。”

Facebook 的开发者大会上讨论了最近关于 “开源软件” 的成就,包括每秒检测网速 125000 次的城市无线网以及据说每秒能传输千兆比特数据的长距离无线系统,这个速度是现在较快网速的 10 倍,而且已经可以传输虚拟现实数据。

Parikh 表示,这两种技术都会在今年测试,而且会加入 “开源软件” 项目。我们都会喜欢这些技术。Facebook 不想拥有或者卖出这些技术,但我们计划与当地手机运营商一起努力建立更便宜更快的网络。

Facebook 扩张业务新手段:降低网费Facebook 在降低网费的道路上并不孤单。谷歌的 Fiber 服务就在推广比传统运营商便宜的网络接入。而在亚马逊云计算事业群里有个叫 Twilio 的公司,这个公司提供廉价手机和视频服务。

但有人觉得 Facebook 的这些举动其实都是炒作。世界上最大电信硬件制造商之一爱立信的首席技术官 Ulf Ewaldsson 表示:“我们一年通过手机和平板电脑让 7000 万到 15 亿的人接入互联网。Facebook 说他们能减少 90% 的成本,但那只是针对高消费顾客。穷人应该也要被算在里面,而整个电信行业都正在努力去改善他们的现状。”

注:本文译者何星慷。

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