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他先后向亚马逊和通用卖了2家公司 各值10亿美元

他先后向亚马逊和通用卖了2家公司 各值10亿美元

Re/code中文站 3月12日报道

10年前,贾斯汀·坎恩(Justin Kan)和埃米特·希尔(Emmett Shear)刚刚卖掉他们的应用公司Kiko,渴望开始另一次冒险。他们有“直播流媒体视频”的概念,但却不知道如何实现它。为此,他们向麻省理工学院工程系发电子邮件,招募“硬件黑客”。

痴迷于机器人技术的学生凯尔·沃格特(Kyle Vogt)给他们回复邮件。坎恩和希尔乘飞机来到旧金山,约好在咖啡厅与沃格特会面。当2人飞机降落时,他们立即收到沃格特的电子邮件,里面还有PDF格式的附件,沃格特已经为他们只存在于理论中的直播流媒体摄像头绘制出完整的硬件规格。坎恩当即表示:“这是个非常出色的家伙,我们需要带上他。”

沃格特的确不负众望,他帮助建立了初创企业Justin.tv,然后又与希尔将其改造成Twitch。接着,他创建了另一家公司Cruise Automation。在短短3年中,沃格特实现了许多科技创业者一生难以实现的梦想:他以10亿美元价格将为游戏玩家开发的流媒体视频服务Twitch卖给了 亚马逊 。现在,他又以10亿美元价格将无人驾驶技术初创公司Cruise Automation卖给了通用汽车公司。

沃格特是硅谷拥有“点石成金”能力的新一代企业家。当科技行业开始在汽车等领域产生剧烈碰撞时,他却备受富有阶层的青睐。硅谷公认最牛孵化器Y Combinator掌门人萨姆·阿尔特曼(Sam Altman)说:“在Cruise Automation,沃格特只用了3个月,就从无到有建立了无人驾驶汽车原型,包括硬件和软件。这是非常罕见的天赋,我将他视为通用下任CEO的最佳人选。”

沃格特善于把握机遇。现年30岁的他主要参加两项技术研发,直播流媒体视频和无人驾驶汽车,它们刚刚被财大气粗的大公司纳入视线之中。但是了解沃格特的人,都将其成功归结于技术知识与商业天赋的完美结合,还有其对艰难目标的执着。前同事迈克尔·赛贝尔(Michael Seibel)称:“沃格特不仅不害怕困难的技术挑战,他甚至主动寻找它们。”

当然,沃格特并非只关注制造汽车和开发无人驾驶技术过程中遇到的艰难挑战。曾投资Cruise Automation的Spark Capital公司投资人纳贝尔·海厄特(Nabeel Hyatt)说,沃格特同样关注人们如何与汽车互动。海厄特说:“这就需要他通晓各种技能。如果工程师放慢速度,沃格特不吝自己写代码。可是在更高层次,他就需要考虑营销、品牌以及消费体验等问题。”

前同事和投资者们都提及沃格特对机器人的长期痴迷。他曾参加麻省理工学院无人驾驶汽车早期试验,还曾在机器人公司iRobot实习过,并参加过两届机器人擂台赛(BattleBots)。在Justin.tv时,沃格特曾计划建造啤酒递送机器人,但最终未能实现。坎恩称:“他一直是一位机器人大师。”

2013年秋,沃格特离开Twitch,创建自己的公司。一年后,Twitch被亚马逊收购。沃格特联系到坎恩的兄弟丹尼尔(Daniel),他们想出新的创意,即利用无人驾驶技术改造汽车。Y Combinator从未孵化过汽车初创企业,Cruise Automation是他们的首次尝试。但是合作者们都认识沃格特,并了解他从无到有开发Justin.tv和Twitch的过程。赛贝尔说:“这似乎是同样的过程:让我们去面对无人能解决的问题。”

在不到1年时间内,Cruise Automation团队已经开发出相关技术,并且载着Y Combinator的高层沿着加州北部101高速公路行驶。坎恩说:“这几乎还是个处女地。”阿尔特曼说:“我也参加了测试,并决定当场投资。”

沃格特也拥有杰出的人才挖掘能力。9月份,Cruise Automation招募了特斯拉无人驾驶仪软件首席工程师安德鲁·格雷伊(Andrew Gray)担任副总裁,此举在汽车机器人领域引发喧嚣。Cruise Automation还开始建立销售后工具包,与奥迪合作,使用无人驾驶仪功能改造汽车。

去年,沃格特改变计划,开始专注于开发全无人驾驶平台。启动这个策略促使Cruise Automation成为 谷歌 (微博)对手,双方都在向汽车制造商提供类似系统。加盟通用汽车后,沃格特现在有更多车辆可供其试验,但其同时也将面临世界上最大科技公司的狙击。(风帆)

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