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这位CEO裁掉整个中国研发部门,然后在印度老家增加了300个新岗位

引言:从微软 CEO 纳德拉到 Google CEO 皮柴,近几年来美国顶级科技公司当中出现了越来越多印度裔高管。他们的人生轨迹是怎么样的?是什么让他们成为了那些巨无霸科技公司的掌权人?美国科技行业在印度人的管理下将走向何方?我们将在人物系列中为你讲述他们的故事。

Adobe——创意产业人尽皆知的软件提供商,2014 年曾经在中国搞出过一个大新闻: 突然 撤销并关闭在中国的研发分公司,只保留几个大城市的销售业务。

中国研发团队被裁撤,无非是因为团队在公司内缺乏话语权,主营的研发业务不是核心产品,在 Adobe 内无关紧要。 但这次裁员风波中,一条花边新闻显得无比亮眼: 新浪科技报道 ,在中国研发团队裁员大约 400 人后, Adobe 在印度立刻增加了 300 个员工。

看起来就像是把中国区的研发饭碗转移到了印度。

这一切,还要从 Adobe 的印度裔 CEO 纳拉延说起。

山塔努·纳拉延(Shantung Narayen),从 2007 年开始担任 Adobe 的 CEO。他出生于印度南部城市海德拉巴,跟微软 CEO 萨提亚·纳德拉出生在同一个城市,还曾经是纳德拉在中学的学长。

像纳拉延、纳德拉这样的大学毕业生,当年在印度带起了一波节奏:毕业之后前往美国攻读更高的学位,然后找准一家美国科技公司,度过自己的职业生涯,最终成为这家公司的实权统治者。 纳拉延在加州大学伯克利分校读完了 MBA,先加入了苹果公司,负责苹果和硅图公司(SGI)之间的合作,为电影行业、工程设计等行业开发高性能三维绘图软件等。之后他又经历了短暂的创业生涯,但最后在 1998 年,他选定了 Adobe。

加入 Adobe 之初,纳拉延担任全球产品研发业务的副总裁。从副总裁、执行副总裁、首席运营官,最后升到首席执行官,纳拉延只用了 10 年的时间,比用了 22 年才做到微软 CEO 的纳德拉效率高的多。

然而,这位 CEO 在 Adobe 产品转型上的胆魄却没有学弟强。

这位CEO裁掉整个中国研发部门,然后在印度老家增加了300个新岗位

在纳拉延接手公司时,Adobe 内部的产品策略上的问题正处在发展阶段,还没有爆发成为公开的矛盾。包括苹果、Google、微软等在内的科技公司,在产品的设计上都在趋向统一化,而 Adobe 内部 PS、AI、InDesign、DreamWeaver、Flash 等产品队伍各做各的,界面各自设计,不像是大公司的风格。

尽管 Adobe 是苹果一直非常敬重的公司,乔布斯却 2010 年发布过一封 公开信 ,表明永远不会让 iOS 设备支持性能差、安全性低的 Flash 技术。这封公开信重伤了开发了 Flash 的 Adobe 公司。

当 Web 产品理念开始流行,软件的地位逐渐旁落的时候,Adobe 也没有及时跟上节奏。Adobe 一面继续销售 价格极为昂贵 的 PS、AI 等单独软件或软件套装;一面又推出了号称基于“云”,却依旧继承了 Adobe 软件定价策略,丝毫没有云服务的低价订阅特色,仍然需要安装到本地,还得按时联网续费的 Creative Cloud 服务 。这使得 Adobe 在云服务上落后于 Google,跟那些小软件厂商提供的软件相比又没有价格优势。

纳拉延也没能留住唯独有可能改变 Adobe 命运的那个人:凯文·林奇(Kevin Lynch)。这位兄台是 DreamWeaver 的老大,被 Adobe 并购后在 Adobe 担任 CTO。他曾经表达过要以 Web 为核心改造产品的想法,但后来却被苹果挖走。

你可能会记得 Apple Watch 发布的时候那个一看就没什么演讲技巧的工程师。他就是凯文·林奇,现在在苹果担任技术副总裁——从 Adobe 的 CTO 到苹果的 VP,可想而知纳拉延领导下的 Adobe,在科技行业内的地位现在有多差了……

可就是这样一位转型不利的 CEO,却依旧能够获得董事会的信任,按照他的思路和计划去运营 Adobe。知乎上有匿名的前员工指出,Adobe 总部高层快被印度裔占领了,很少有华裔的身影。而新浪科技此前的一篇报道显示,2014 年的那次中国研发部门裁员是 Adobe VP 级别以上的管理层拍板的,而中国区的负责人比 VP 级别低,也就很难想象在这次裁员的决策制订过程中能有任何来自中国区的反对了。

至于中国区的研发饭碗被转移到印度,台湾科技媒体 PC Home 的前主编董福兴则 认为 ,纳拉延从各角度来看,都是“会做出这些事的人”。而另一位匿名知乎用户也写道:“(中国区)都是一群干技术的,影响不了公司的营销策略。”他还写到,Adobe 的印度高层一直以来都是中国高层退休背后的推动者。

不可否认的是,中国在全球经济分工中不再被视作首选了。与此同时,印度却正在对中国的地位形成威胁,无论在制造产业,还是科技行业里。中国科技业十分发达,但总的来说,中国科技业的成本,跟英特尔、Adobe、微软等公司刚进入中国的时候相比,已经显著提高了。这提高来自办公室租金、人力(房价和物价上涨导致)。

而跟将重要的产品和前沿技术研发基地放在中国的微软、英特尔不同,Adobe 的中国研发团队负责的几乎都是周边业务。新浪科技的报道显示,Adobe 中国研发团队分成了 CC、DigitalMarketing 和其他产品三个团队,Adobe 没有一个产品是完全在中国完成的,更别提核心产品了。至于 Adobe 的创新业务,中国团队也主导了一些新技术和产品的开发,却在 2014 年的那次裁员后没了声音。

当然,关于 Adobe 一直很头疼的中国盗版问题,也曾经有人吐槽: Adobe 我觉得中国不需要销售,整个法务部就行了

这位CEO裁掉整个中国研发部门,然后在印度老家增加了300个新岗位

在这样的背景下,印度裔 CEO 执掌的美国公司,中国裁员后火速在印度增设新的岗位,全球分工的大背景以及 CEO 自己的“私心”各占多少,质疑的声音也很抵消了。

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