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苹果官方HomeKit应用来了 第三方该怎么办

我们当然会欢迎独立 HomeKit 应用了,不过第三方们会怎么想呢?

自从 HomeKit 智能家居平台随着 iOS 8 一起亮相之后,一个很关键的问题就一直在阻碍着苹果在家庭自动化上的努力,那就是缺少一个能够给用户在既定框架上提供统一界面的内置应用。使用 Siri 是苹果所支持的唯一一种 HomeKit 用户界面,如果想要进行图形管理那就只能依赖第三方应用了。

苹果官方HomeKit应用来了 第三方该怎么办

这样的现状就产生了了一个大问题,没有一个能够将所有服务都统合起来的官方 HomeKit 应用,而那些能够打造优秀智能家居设备的厂商一般来说都无法打造优秀的软件。我们可以看看苹果的 HealthKit 框架,它将 App Store 中的相关应用都整合于一个内置健康应用的单一界面中。这个方案虽然不完美,但 HomeKit 如果也能采用的话人们是欢迎的。

好消息是,根据传闻苹果确实正在开发一款内置的 HomeKit 应用,而且它很有可能将登陆 iOS 10 系统。这个消息能否说明苹果在 iOS 10 时代会更加重视智能家居技术?这一点非常让人关注。但更令人感兴趣的一点是,这个即将到来的官方 HomeKit 应用,它和 App Store 上那些早已经来了的开发者们将会是怎样的关系。

从整个大局上讲,内置的官方 HomeKit 应用是一次皆赢。内置意味着免费,这对于消费者来说是非常具有诱惑力的。一款默认出现在系统里的应用会增加 HomeKit 平台的曝光度,就算 iOS 10 真的会带来所谓的应用隐藏功能。

可能会有人觉得很奇怪,早在两年前 HealthKit 就有了它自己的官方健康应用,但 HomeKit 至今却没得到相同的待遇,到现在也只不过是有一个和 iOS 10 相关的传闻而已,让人感到苹果并不重视智能家居。但是仔细想想,两年前智能家居的发展状况并不是那么好,直到经过去年一整年,市场才开始逐渐走向成熟。

HomeKit 第一次亮相是在 WWDC 2014 上,三个月后 iOS 8 正式发布,但 HomeKit 当时与其说是一个可行的服务,不如说只是一个承诺。苹果提出了这个架构,但和 HomeKit 相关的设备却还没有准备好。

不过现在我们有了许多兼容 HomeKit 的优秀产品,比如飞利浦的 Hue 灯泡,ecobee、Honeywell 和 iDevices 推出的智能恒温器,August 的智能锁,Elgato 的传感器,iHome 的智能开关,First Alert 的烟雾及一氧化碳探测器。更多的产品还会陆续到来。

正因为设备开始多了起来,我们要控制它就需要下载不同的 Homekit 控制应用,每一个都有不同的功能和设计。于是,推出苹果官方 HomeKit 应用的最佳时机来了。

苹果官方HomeKit应用来了 第三方该怎么办

但问题在于,苹果不是 iOS 平台上第一个想到要推出统一 HomeKit 设备的应用的厂商。在 App Store 里比较优秀的相关应用有 Home 和 Hesperus,前者收费但体验最好,后者免费质量也不错,甚至还有通知中心和 3D Touch 支持。

苹果 HomeKit 应用的优势在于官方、免费、原生,但在体验上不一定能做到最好。为什么呢?诸如 Home 和 Hesperus 这样的第三方 HomeKit 控制器有自己独到的优势,那就是可以通过快速稳定的更新迅速变得成熟,而官方 HomeKit 应用的更新频率肯定不会有那么高。Home 应用可以做到每月一更新,而苹果官方应用一般 6 至 12 个月才会有一次重要更新。

不过即使像 Home 和 Hesperus 这样的应用在某些方面比苹果官方的 HomeKit 应用更好,很有可能用户们出于各种理由也会几个应用一起用。HomeKit 设置基于账号之上,所以你可以在苹果的官方应用上进行设置,然后使用第三方服务的扩展功能 —— 事实上 Hesperus 已经开始朝着这个方向发展了,这或许是官方和第三方最好的共存方式。

苹果官方HomeKit应用来了 第三方该怎么办

苹果究竟会怎么设计自家的 HomeKit 应用,这是值得我们去期待的,因为这个平台的潜力实在是太大了。希望苹果在推出官方应用之后,能够不去限制第三方的发展。现在距离今年的 WWDC 大会已经很近了,届时我们将看到最新的 iOS 10 系统。HomeKit 会接着扩张到 Mac OS X 或是 tvOS 上吗?那就得看苹果究竟有多重视智能家居了。

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