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马斯克的“超级高铁”完成B轮8000万美元融资,音速列车年底亮相

马斯克的“超级高铁”完成B轮8000万美元融资,音速列车年底亮相

从火车到动车、高铁、磁悬浮列车,人们在陆地追求高速运输工具的梦想一直没有停过。现在又有了超回路列车。这是一种人工制造真空管道,让密闭舱利用磁悬浮技术能在其中超高速飞驰的新一代运输技术,理论上最高时速能达到音速,也就是每小时1224公里。不用飞到天上,到时在陆地上你也能体会到音速的感觉了。如果从北京修一条这种管道到武汉,那么乘坐时间最快不到1小时,而现在的飞机飞行时间是2小时。

学物理出身的特斯拉和太空探索两家高科技公司创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)一直对超回路列车有浓厚的兴趣。之前人们一直在担心建造超回路的安全、实用和成本问题,担心这项技术是否会太超前了。然而已经有两家创业公司超回路技术公司(Hyperloop Technologies)和超回路运输技术公司(Hyperloop Transportation Technologies)在建造测试项目了。

近日,超回路技术公司宣布完成了一轮8000万美元融资,并会将名字改为Hyperloop One。该公司已经在拉斯维加斯建造一条测试线路,并正在进行有空气测试。

去年马斯克曾说SpaceX公司将参与到建造超回路列车的竞争中,并将建造一条1英里长的线路来进行测试。但显然Hyperloop Technologies和Hyperloop Transportation Technologies比他动手要快。也难怪,光是发射回收火箭和制造电动汽车都够马斯克忙的了。

马斯克的“超级高铁”完成B轮8000万美元融资,音速列车年底亮相

超回路技术公司2014年才在洛杉矶创建,创始人是夏尔巴风投(Sherpa Ventures)的Shervin Pishevar,一开始投钱的也是这家公司。去年9月思科前高管Rob Lloyd被任命为超回路技术公司的CEO。目前该公司有150名员工。至此该公司总共募集了超过1亿美元融资。

该公司提出一个超回路运输系统,可将列车以接近音速的速度运行,也就是1220公里/小时。而目前上海的磁悬浮列车的最高时速是350公里/小时,日本的磁悬浮子弹列车最高时速为600公里/小时。超回路在速度上有巨大的优势。

“我们感受到的强烈反响是我们正处在解决这个星球最紧迫问题的最前沿。最聪明的人才正汇聚到我们公司来消除分割经济和文化的距离和界限。”Shervin Pishevar在声明中说道。

他表示其公司实际建造的第一条超回路可能会连接伦敦的希思罗机场和盖特威克机场。该线路有80公里长,建成后会将运行时间压缩到几分钟,乘客会感觉就像从一个航站楼到了另一个航站楼。该线路将两个机场连接后,希思罗机场就没必要再花200美元巨资进行扩建了。该公司还在研究连接芬兰首都赫尔辛基和瑞典首都斯德哥尔摩的线路。

他还说从大城市的机场到市中心修建超回路会很有前景;从港口码头到运输中心修建超回路能节省高速公路上成千上万的大货车,更加高效和环保。他还表示他们在这种革命性交通系统的商业化方面处于领先地位。

在能源方面,超回路系统有望能通过在线路两边安装太阳能面板实现电力自足。由于乘客乘坐的座舱是在封闭管道内行驶,因此不受外部天气变化影响。和高铁相似,超回路是建在一系列水泥墩上的,这保证了座舱能平稳运行,也减小了地震带来的风险。建造成本有望比目前建议的铁路项目要低很多,这一点对其大规模商业化至关重要。

超回路技术公司在拉斯维加斯北部买下了137英亩土地,打算建造一个实际的回路来测试其系统。到今年底,该公司希望能建造出能一个实用的原型机。若说遗憾的话,从目前管道的修建图来看,届时乘客可能无法欣赏车外的景色了。

该公司的合作伙伴包括洛杉矶建筑服务商Aecom,瑞士运输基础设施公司Amberg Group,设计公司Arup,纽约建筑设计公司Bjarke Ingels Group/Big等。

超回路技术公司此轮融资的新投资者包括137 Ventures, Khosla Ventures, Fast Digital, Western Technology Investment, SNCF, 法国铁路公司(the French National Rail Company)和通用风投(GE Ventures)。跟投的投资者有Sherpa Ventures, EightVC, Caspian Venture Partners和真格基金。

原先一直在国内电商等领域活跃的真格基金竟然投资了这么一个很硬的美国技术公司,凸显其眼光和魄力,难道徐小平和王强要玩大的了?( 本文首发钛媒体

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