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天文学家测定7300万光年外黑洞质量:约6.64亿倍太阳质量

天文学家测定7300万光年外黑洞质量:约6.64亿倍太阳质量 尽管距离远的令人吃惊,但天文学家们近日仍然成功地测定了7300万光年之外一个超大质量黑洞的质量。这个巨大的黑洞位于星系NGC 1332的核心位置,测量数据显示其质量约为6.64亿倍太阳质量

天文学家测定7300万光年外黑洞质量:约6.64亿倍太阳质量 这张星系NGC 1332的合成图像展示的是围绕这一黑洞的气体物质盘运动情况。通过对这些气体物质运动的多普勒信号测定,发现这些气体物质的转动速度高达每小时177万公里

新浪科技讯 北京时间5月12日消息,尽管距离远的令人吃惊,但天文学家们近日仍然成功地测定了7300万光年之外一个超大质量黑洞的质量。这个巨大的黑洞位于波江座星系团的成员星系NGC 1332的核心位置,测量数据显示这个黑洞的质量约为6.64亿倍太阳质量。此次测量达成了史无前例的高精确度,天文学家们表示,这项工作将帮助他们确定宇宙中大型星系的命运。

事实上,如果加上误差范围,你就能够体会此次测量结果的精确度究竟有多么惊人了:这一黑洞的质量测定结果是6.64亿±1倍太阳质量。这一数据的获得将帮助天文学家们以更高的精度测定另一组关键数据,即黑洞所在星系的总质量和黑洞本身质量的比值。天文学家们相信,所有大型星系的中央位置都存在超大质量黑洞,其提供强大的引力场并吞噬任何靠的太近的恒星或其他物质。通过对星系质量及其中心位置黑洞质量的测定,天文学家们将能够判定哪一方的成长速度更快,黑洞还是它所在的星系。这一判定结果将会影响我们对于星系命运,甚至在更大尺度上,宇宙命运的判断。

为了对这个庞然大物进行质量测定,美国罗格斯大学一个由天文学家安德鲁·贝克(Andrew Baker)教授领衔的天文学家小组借助位于智力境内ALMA射电望远镜的强大观测能力。ALMA望远镜全称“阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线”,整体包括66面可移动的射电望远镜,建设地点位于南美洲高海拔的安第斯山脉地区。ALMA所在地的海拔高度为1.64万英尺(约为5000米),且空气非常干燥。这样的条件将大大提升在此次研究所观测波段的分辨率。

这台高精度设备能够探测到在7300万光年外波江座内一个星系核心的黑洞周围高速旋转运动的一氧化碳气体信号。通过对这些气体物质运动的多普勒信号测定,发现这些气体物质的转动速度高达每小时110万英里(177万公里)。通过对这一速度的反演计算,便能够得出中央黑洞的质量大小数据。在提交给《天体物理学杂志》的论文中,贝克教授将ALMA望远镜称为是“世界上最大规模的天文项目”并表示这一设备已经为我们打开了全新的视野。他写道:“这一领域在过去的20年间都非常活跃,试图测定星系中心黑洞的质量大小。而正是这台新设备让我们得以在这一领域取得进展。”(晨风)

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