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社交应用再难做,Beme 也要搏一搏

编者按:本文作者 Matt Hackett 是 Beme 的联合创始人及 CTO。Beme 是由 YouTube 红人 Casey Neistat 主导创造的视频类社交应用,上线之初下载量不俗,却很快陷入增长瓶颈。团队为此推翻之前的版本回炉重造,新版 Beme 于 5 月 5 日正式上线。本文中 Matt 讲述了新兴社交应用所面临的困境、Beme 核心理念和对未来的愿景。

当我那些 “非科技从业者” 朋友(很幸运我的大部分朋友都属于这一类)问我创立 Beme 是何感受之时,我是这样向他们解释的:“我们正身处一场游戏之中。我们不希望仅仅停留在第一层,所以我们需要做出一个能抓住至少 1 亿人注意的产品。我们大概有 3 至 4年 的时间来达成这一目标。如果我们无法朝目标专注前行,Beme 就很有可能会失败。”

“真是个疯狂的想法!” 我的朋友们通常会这么回应。

的确,这个想法是很疯狂。这是一场我们都知道自己很可能会输的游戏。有些荒谬的是,我们能参与其中都已经算是荣幸。这也是一场 Casey Neistat 和我决心要为之而战的游戏。

实际上,在 Casey 告诉我关于 Beme 的想法时,他就十分清楚地知道现实有多残酷。然而我没有一丝犹豫,就决定与他并肩战斗,因为我知道他是世界上少见的有胆识、敢下赌注搏未来人。

一些创业者的产品已经占据了你的日常生活,无论他们是否承认,他们其实也身处类似的游戏之中。其中最顶尖的创业者(我真诚地希望我们也算)这么做是因为他们相信全球范围内的大变革在此一搏。这不是建立公司的唯一方法。然而仅仅有不超过 10% 的公司能获得风投的支持——只有他们有资本玩着 “指数级增长或者瞬间毁灭” 的游戏。但如果你最大的愿望是在百万用户间快速建立联系,除了成为这 10% 你几乎别无选择。

社交产品只有在用户量达到一定程度时才真正有用。在手机应用商店诞生的最初——就如网站最初诞生之时——市面上满是各种新鲜 App 带给你的畅快自助餐体验,而这些应用背后一定是那些极少数的优秀公司。 

我们终于在 2016 年领悟了这一真理:一个 “丰富、精致、在两个平台都十分完善、有能力迅速吸引百万用户” 的应用已经成为新产品的准入门槛。产品依靠用户需求缓慢迭代的日子已经过去了。做着 Beme 的我们和类似的创业者一起,似乎即将听到希望之门 “砰” 地一声关上的回响。我们或许没法在门关上前冲进去,但因为有着优秀的团队和坚定的目标,我们便有可能赢得游戏。 

针对眼前的困境,我们有两种破局的方法:第一是投入大量资金投放 Facebook 等平台的广告;或者不走寻常路,使用类似 “不小心按一下就邀请了所有朋友” 的增长黑科技(growth hack)。更重要的是,你还可以学着站在巨人的肩膀上前进,就如 Periscope 借力 Twitter 一样。

对于我们而言,吸引用户的秘密武器便是 Casey。他笃定地相信,一个有创造力的人的终极目标就是做出能激发他人创造力的产品。 

去年夏末,Beme 轰然出世。我们知道产品本身不算完美,只能算是早期版本。无论如何,Beme 背后的理念得到了许多回应。尽管我们设置了邀请码([http://www.usatoday.com/story/tech/2015/07/24/beme-code-twitter/30573503/])作为门槛限制,一周内还是有 40 万用户下载了我们的应用。人们是如此希望看到社交媒体的可能性被再次扩展,人们能因为率性和共鸣进一步连结。

在上线两个月后,我们发现最初下载的大量用户中只有一小部分真正发挥了产品的价值。大部分人还是会每周 / 每月查看一下应用,但他们并未从中获得乐趣和讯息,他们的朋友亦是如此。在此我要对那些真正热爱我们产品的极少数表达感谢:我们欠你们太多。正是因为你们有耐心与我们交谈,我们才知道如何将 Beme 做得更好。你们的热情是我们奋斗至深夜的动力。 

对于大部分试用过 Beme 的人而言,这款产品是失败的。这真是一件令人沮丧的事儿——尤其当你和你的团队日夜兼程、将所有心血倾注其中之后。我们对 Beme 进行了调试、简化和润色,在再次投入几个月后我们才意识到有多少需要改变。

今年一月的时候,我们终于直面自己的内心。细节的修改无法改变失败的本质。我们将团队集结在一起,宣布了一状 “吓人” 且紧急的军令:我们要推翻之前的版本,重建 Beme。我们要让它符合我们最初的宣言,要让那些最初吸引用户的口号落到实处。 

在过去的四个月内,我们的团队义不容辞、夜以继日地朝着这一目标迈进。这令我十分感动。我们的核心理念从未发生改变,对产品进行再思考使得我们对其更加鉴定。核心理念不改,产品的使用体验却得到了很大提升:视频更为轻量、加载更快速;找到有趣的陌生人不再繁琐,关注他们也成为享受;回应和社交都充满乐趣;记录功能变得更快速、更直观。

如今,我们骄傲地发布了 Beme 的 Beta 版本。是的,你在 iOS 和安卓平台上都能找到它。新版本的产品并非将我们从 “创造风靡产品” 的游戏中解放出来,正相反,它让我们回归赛场。 

有谁不想成为其中的玩家呢?我们之所以执著于此,是因为我们相信在社交媒体的 “宣传口号” 和现实之间存在着鸿沟。

全世界 30% 的人每天携带相机出行(智能手机是其载体),到 2020 年这一数字会增长至 80%。然而撇去数字给你的感觉,只有一小部分人能够自由自在地创作视频——大部分人只是拥有一台联网相机而已。 

我们希望将这个人人拥有的相机转换为能触及全球的内容分发机器:为我们记录共鸣而非浮华,促进人们的了解而非加深妒意,让人们自由地看世界而非猥琐窥视。我们希望视频能成为一种自然、便捷、通用的语言,不需字面或隐喻的修饰就能为人使用。

我们相信现在还没有像 Beme 一样的产品。我们之所以参与这一游戏,是因为我们坚信世界会因为 Beme 之类的产品而变得更好。相信我们的假设很快会得到验证。 

可以翻墙的小伙伴戳 https://youtu.be/yGtza5cGgK0,看 Casey 如何用 “视频语言” 介绍我们的理念。

注:本文译者:Alksy

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