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创新时代的产品经理应该具备怎样的能力?

本文作者为“周康”,成者科技(CZUR)创始人。首家提出“企业级智能硬件”,希望让办公设备通过软硬结合的方式,变得更加好用,不再是一种折磨。爱范儿旗下产品社区 MindStore 已经获得作者授权,在爱范儿首发。

产品经理这个职位开始被推崇应该是始于腾讯的微信,所以更多人的印象中产品经理更多是软件相关,甚至更多的是与交互体验有关,但实际产品经理远不止这些。

作为一个非科班出身的产品经理,因为创业的缘故,基本将所有可能呈现给用户的产品:硬件、PC软件、网站、App 都经历了一遍。甚至包括与算法工程师探讨算法的逻辑,所以对产品经理这个职位有一些自己的理解,以至于当我们想招聘一个产品经理的时候,很难遇到真正意义上的产品经理。传统的产品经理可能会有很多经验,但在产品的核心定义阶段价值不高。

这可能是一个最好的时代,硬件技术和软件技术几乎都成指数级的提升,这些新技术不断的被应用于各种产品中,带来前所未有的体验,所以这个创新时代对产品经理也提出了更多的要求。

尤其是创新硬件的产品经理,硬件的研发周期极长,产品定义不够优秀或者失误,不良影响可能持续一到两年,甚至拖垮一家成长中的公司。有些人认为产品经理就是画原型、跟踪需求、设计交互、控制成本,这些也重要,但与下面的能力相比,会显得不那么重要。

我们分享一些我们自己的观点,供大家探讨。

创新时代的产品经理应该具备怎样的能力?

周康,成者科技(CZUR)创始人

产品未来形态是产品经理的终极目标:所有的产品都是为了解决特定的需求,我一直有个观点:

用户的需求根本不是用来满足的,而是用来分析的。

首先,我们应该仔细分析这种需求在未来是否还真实存在,另外这种需求最佳的实现方式是什么。这样我们能看到所做的这件事有多长的生命周期,也能看懂现有产品未来升级的方式。

这种思考需要长期的观察,既要有对产品的观察,也要有对这个时代的观察。比如我们对扫描仪的理解是这样的,首先我们自己很清楚在几年之后,扫描仪的存在方式只有三种:

  • 一种是手机扫描 App,适合于零散的随身扫描,但不够专业体验也不够好;
  • 一种是自动馈纸式专业扫描仪,全自动进纸但只能应对非常规整的纸张;
  • 另一种就是全类型的专业扫描仪,它应该比手机扫描更专业体验更好,而且能够应对所有复杂类型的纸张。

而我们要做的产品就是最后这一种,而且我们认为它的生命力可以持续很多年,符合未来扫描仪的形态。

也有人认为 3D 扫描仪才是扫描仪的未来,我们不认为这种说法,不能因为一个名字就说 3D 就一定是 2D 的未来。对于普通扫描用户,他的需求就是针对纸质文件电子化,3D 扫描仪根本不是针对纸质文件的需求,所以本质解决的问题完全不一样,并且用户也不是同一群人。所以 3D 扫描仪不会是 2D 扫描仪未来形态。

另一个有趣的例子就是 3D 打印,也不是打印机的未来形态,道理一致。

我们常常被命名欺骗,3D打印如果改名叫“智能快速雕刻”也许就不会让人误解。所以说 想做一个创新型的产品经理,首先应该是一个优秀的时代观察者。

在不同的时期,会有不同的产品形态出现,是否能持续跟上这个时代,理解产品未来的形态非常重要。 每一款产品也许都不是产品经理最满意的产品,而是因为现有技术的局限,对未来形态的一种妥协。

前沿技术是创新的根本:比如我们在做企业级扫描仪产品,每当市场的同事告诉我有一款新的扫描仪出现,都会非常紧张,紧张的是竞争对手是否用一种全新的技术,从产品的核心上就比我们更优秀。

虽然我们自认具有最前沿的图像展平技术,但是这个大家都在喊创新的时代,谁也想不到是否会有新的技术出现,或者用另一种更巧妙的软硬结合设计就更好的解决了我们的问题。

比如我们产品有一个特点是能够将书籍这种翻开之后页面的弯曲,通过图像算法展平。我们是用算法来解决弯曲问题,会不会有其他竞争对手利用激光来实现,或者利用一种巧妙的结构来进行物理上的压平,都是我们所担忧的。

甚至有时候竞争对手往往是看不到的,就好比以前的玩笑滴滴和快的打价格战,然后叫车电台消失了,或者像喜马拉雅这类的 App 出款车载的硬件,给收音电台造成很大的伤害。所以合格的产品经理,最好能够对各种创新的技术有所了解,才能让更多新的技术应用到自己的领域,也能看到更多潜在的敌人,形成创新的竞争力。

跨界才是对抗传统的机会:目前所有的产品都在跨界,软件、硬件、云服务、算法各个方面,这其中传统的硬件公司,对云和软件的理解非常欠缺,而互联网公司对硬件研发的理解也非常欠缺,所以虽然智能硬件火爆了两三年,却并没有出现太多真正意义上的好产品。

软硬云算四个领域相互的门槛不低,也对创新提出了更高的要求。我们需要了解硬件实现哪些功能、软件实现到什么程度、云服务能带来哪些好的体验但里面有什么坑在等着、算法目前能实现哪些功能,不同领域的技术都有优势和陷阱,如果不足够了解,产品定义上就会出现纰漏,或者导致掉到坑里,延缓产品进展或者宣告研发失败。

极致追求体验的可表述性,而不是意淫:所有的产品经理都希望打造体验最好的产品,而这种体验一定是基于底层的设计哲学。

让操作方式省掉了不必要的步骤?让交互方式更容易让用户理解了?是否节省了用户的时间?我们在做任何一个功能或者交互定义的时候,都要求必须能够用语言描述清楚,而不能只是凭感觉。

比如我们在定义一个键长按功能的优先级,为什么长按一个键时的优先级最高,很多人可能表述不清楚,那我们的表述是:当一个用户愿意花3秒钟去长按一个键时,一定是因为有强烈的极其主动的需求让这个功能立刻执行,所以优先级最高,其他功能应该给它让路。

基本上 90% 以上的功能和交互都能用语言描述清楚其中的差异,这样的要求,基本上能让每个设计都能找到自己的设计哲学。不仅是对产品有极大的帮助,也能让产品经理不断的思考和总结,得到很大的提升。

研发过程中的坚守与调整:产品最初的定义和最终的结果,往往会有很大的出入,这其中可能会因为技术的限制、硬件成本的原因、时间成本的原因,甚至会考虑有些设计会不会是过度设计等等。

比如我们的扫描仪创新性的增加了一个屏幕,用来预览即将扫描文档的摆放位置,目的只有一个让用户直观的看到以增加用户内心踏实的感觉。但是屏幕的位置最适合摆放在用户坐姿和站姿都能最舒服看到的位置。

最初定义增加一个旋转装置来实现,但最后放弃了,觉得过于复杂有点设计过度,于是我们做了取舍,以照顾用户的站姿为主。因为正常办公室场景下,更多的用户扫描的纸张不会太多,会选择站着扫描,而坐姿更加适合专业扫描行业的人,他们可能长时间进行扫描需要坐着更方便,而我们产品的定位希望更加符合企业级的应用,所以做了取舍。

整个研发过程可能好几个月甚至几年,会不断调整定义,其中会有很多取舍,这也是体现产品经理能力的过程,哪些该保留哪些该舍弃,都需要依据上述提到的设计哲学。这其中考验对产品经理的坚持和智慧。

产品经理值得被尊重,所有技术的创新其实本质上是体验驱动,人类始终追求更好的体验,而究竟什么样的体验是好的体验、是符合未来的体验,都是需要产品经理来判断,准确的说需要有产品经理思维的人来判断,然后才会驱动技术的提升和积累。

产品经理其实不是一个职位,更像一种思维方式,一切以接收方的体验为主的思维方式。好比做一张设计图,也可以用产品经理的方式来思考,需要传达给什么信息、用什么样的风格、希望对方收到之后做什么操作等等。

任何事物都可以当做一个产品,而你就是产品经理。

创新时代的产品经理应该具备怎样的能力?

题图来自 Aol

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