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拥有什么背景的人,具备做风险投资人的条件?

拥有什么背景的人,具备做风险投资人的条件?

当我告诉祖父我将从产品管理转向风险投资领域的时候,他便问我:“之前你所做的事情足以让你成为一名投资人吗?”这是个很好的问题,坦白说让我有点不知所措。我机械地给出了一些答案。对早期投资人而言,产品管理实际上是最常见的背景之一,显然万符合这一标准。很多风投公司雇佣具有相似背景的人,因为他们相信这能缩小行业差距,也是成功的保障。然而,在用全新的视角观察了这个行业之后,我开始相信工作背景和表现与早期阶段投资几乎没有相关性。区分优秀投资人的关键特征有很多,但并未把特定背景作为一个先决条件。像那些成功的企业,创始人有着多元的背景,行业经验也并不丰富(如AirBnB,Uber,Facebook,Amazon,Tesla,SpaceX,PayPal,Stripe等等……),投资人同样应该寻找那些具备非传统背景的拔尖人才。

为何产品经理对风投公司颇具吸引

产品经理和风险投资人的日常工作截然不同。但是,一名好的产品经理所具备的基本素质也是风投公司在招聘时所看重的。产品经理就好比产品的小型首席执行官。相比处在早期职业生涯的其他人来说,这是一大优势,因为它赋予了你更多的责任。要成为一名优秀的产品经理,你必须具备某些素质。勤奋、关注细节、积极、共情、专业(其程度取决于产品)、善于描述和表达、求同存异、有创造动人产品的本事。当然,在这些素质之内,每个人都有优点和缺点,但风投们高度看重这些特质。产品经理也密切关注竞争,通常对每个公司都持有明确的观点,并将行业视为一个整体。最后,产品经理可能会拥有强大的产品和工程人才的人际网。这些技能也许可以助你得到这份工作,也是成为一名优秀风险投资人的底线,但成为一名优秀的早期阶段投资人,更像是一门艺术,而非一门科学。

伟大的风险投资人具备的共同点

就我观察,那些优秀的风险投资人,都具备共同的核心品质。其中一些品质是随着时间不断提炼和改善的,而一些则是与生俱来的:

永不满足的好奇心——他们痴迷于学习。他们对感兴趣的课题会投入大量时间不断了解和尝试。他们从不满足于自己已知的知识。

极富主见(大多数情况下是正确的)——他们对团队和业务的潜力具备清晰的见解。他们对未来的走向和技术的适应性具有强烈的看法。

强大的信念——早期阶段的证据相当不足。当优秀的风投找到并认可一家公司,即使只是一个团队或一个想法,他们对公司的潜力也抱有坚定的信念。他们无需其他的风投证明他们的观点,而是其他风投依靠他们的信念来证实自己的观点。

影响力——有些风投是外向的,而有些是内向的,但创业者见到好的风险投资人则会得到能量和力量。他们具备一种无法拒绝的力量吸引他人靠近。

敏锐的洞察力——伟大的风投们对人、形势和趋势观察敏锐。他们洞察人情,判断各方的动机。他们也对重要的技术趋势做出预判。

坚持不懈——无论他们有多么成功,他们始终为优秀的公司奋斗。他们可以在任何地方发现好的团队,也无惧与他们同舟共济。最好的公司要靠时间来培育,伟大的投资人不怕打持久战。

乐观——他们往往以积极正面的态度看待世界,相信他们正在投资的公司会让世界变得更美好。以悲观者的姿态进行早期阶段的投资是做不好的,因为早期总是伴随着风险和未知。他们不问“如果失败了怎么办”,而问“如果成功了世界会是什么样子。”

有力的发问者——他们不浪费时间,快速找出问题的症结所在。他们经常指出创业者还未考虑清的事情。

好的倾听者——伟大的投资人是活跃的听众。他们不轻易打断别人,提起之前见过的公司,而是关注眼前的项目和所有的细节。

被创始人的激情点燃——他们不仅十分尊敬创业者并珍惜创业者的时间,他们对好的想法也感到激动,无论这个想法对他们是否适用。

逆势而行——很多人都提到过这一点,但是在这也不得不说。能够掌握/相信与常识相反的想法,最终奏效,是投资高额产出公司的关键(这相当不易!)。

有说服力——从赢得交易,到以积极的方式影响他们的公司,伟大的投资人是高度令人信服的,知道如何建立强大的联盟。

善于分析——他们是结构化的思想者,能够解剖缺少证据支持的复杂问题。

不怕亏损——我想把这一点用一句话总结,读一读Fred Wilson的文章。

背景之谜

我十分幸运,能与业界传奇共事,如FredWilson、Peter Fenton,当然还有Alan Patricof。他们有不同风格、背景和建议分享。但让他们类似的便是以上提到的那些成为伟大投资人的特质。尽管某些背景和经验帮助你入门,并提升你最初的人际网络,但成文伟大的投资人与你的专业、你之前的工作或者你以前投资的项目并无太大关系。风投需要高情商/智商、勤奋、对技术/初创企业的激情、强大的关系网,最重要的是,在创业之路上支持创业者的奉献精神。这些品质在很多背景中都能找到。因为风投的同质性,我相信有大批非典型背景创建的公司都没有拿到融资。这些公司将创造非凡的未来价值,但很大程度上由于投资人的原因正被人忽视。如果你有共鸣,也具有非典型的背景,那么我恳求你与我联系。

*有趣的是,在Fred、Peter和Alan中,没有人曾创建过科技公司,也没有人有过科技公司的高级运营经验。

感谢Brad Lighcap、JordanZaslav、Grant Covington和Weston Reynolds阅读本文草稿。(翻译:Amanda,编辑:picar)

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