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五年前,亚马逊能预料到自己会做云计算服务吗?五年后,你的创业想法会变成什么样?

编者按:本文作者 Jon Westenberg 是一名投资人、企业家、梦想家,在多家刊物上发表文章,讨论创业、写作、创新。

提示:一切都会改变。

企业和想法都在变,每天都在以你开始时无法想象的方式改变着。然而,事情本就是这样。世界上很少有哪家公司后来的发展是与最初想法接近的。

看看那些我们认为顶尖的公司,我能告诉你,它们创立时的设定与现在几乎完全不同。比如亚马逊——因为它是我最青睐的公司之一。最初成立时,亚马逊纯粹就是一家网络书店。 这就是他们当时所做的,而且做得很好。

如今,亚马逊还是云基础设施的大型供应商,为一些重大革新、产品及创意提供支持。从利用 90年 代普普通通的网络浏览器销售低价平装书到这一步,亚马逊走过了很长的路。

亚马逊的第一轮迭代已经取得成果。《Everything Store》是本非常棒的书,讲述了亚马逊从 Jeff Bezos 的设想变为全球最大的公司之一的历程。如果你读过这本书就会明白,即使在最初刚成立的时候,Bezos 就在想象他的公司五年后会是什么样的。他也是在这些设想的指导下进行运作,使它们在五年内发生改变。

Bezos 知道自己的公司会成为一头与众不同的巨兽,但并不知道他们最终会提供 AWS 云计算服务。这给我们上了很重要的一课。

当你刚刚创立公司的时候,必须坚持最初的想法,因为第一个版本是很有意义的。但同时还要承认未来会有所不同,公司必须为之做出改变,不管是小的方面还是大方面,也有可能是各个方面的改变。

五年前,亚马逊能预料到自己会做云计算服务吗?五年后,你的创业想法会变成什么样?

我相信,创意人员和艺术家都以五年为周期改变着。看看那些艺术家,Joy Division、The Beatles、Miley Cyrus、The Clash,甚至是 Eminem,他们身上都体现出了五年的周期性规律。 这是重新构想的时间范围,一名传奇艺术家能在此期间发生全新的、革命性的、创造性的改变,从一种风格、一张唱片、一种形象、一个创意转变成另外一个。

我也相信,企业同样会出现五年一次的周期性改变。苹果公司就证明了这一点。他们本来同一开始的同行一样是普通的电脑制造商,但在大约五年的成长期中,他们发展成了数字音乐世界的王者、iPhone 开发者,出售着迄今为止最成功的智能手表。

如果你从这种角度来看待自己的项目或公司,似乎就会很清楚,五年的周期正促使你以同样的方式进行转变。如果你不因消费者和客户需求的改变而改变,或者不因推动业务发展的想法改变而改变,最终也会因为竞争对手的改变而发生转变——而且你得奋起追赶他们。

Beme 是由前 Tumblr 工程師 Matt Hackett 和影片制作人 Casey Neistat 共同开发的一款 app,最近我写过一篇关于这款 app 的文章。目前,它只是一款简单的 app,能让你轻松、便捷地分享视频。不过它拥有巨大的潜力,我能向你保证,其团队已经致力于研究开发 Beme 的未来走向。

那么,对于处于路途起点,刚开始旅程的创业者或艺术家来说,这又是什么样的呢?

不要太看好你所做的事情。

你不能变化无常,每五分钟就改变一次所做的事,就像一个在糖果店里东奔西跑的五岁孩童一样。我知道这是所谓的支点,但就运营一家公司来说,这不是一种能够持续发展下去的方式。 不过从某种程度上来讲,你又得保留一定的灵活性。这就要顺从市场趋势,你想让客户成为什么样,就关注什么样的人。

随着时间的推移,这些都会发生改变。如果你已经做好准备,能够适应这种改变,那么与直接忽略它们,希望它们都消失相比,就会处于更有优势的位置。

从长远考虑。

公司不应被当作一个短期项目来运营。作为创始人,不应该把自己的公司看作待售产品,而应看作产品的制造者。意思就是,在创建公司时,你要做出五年的时间规划。而且当它不再是一家初创公司后,你仍然要致力于其后续发展。

长期目标和路线图不会总是那么吸引人,但你的思考不能局限于种子阶段,而应该超越这一时期,超越你的投资方,尝试去设想下一个产品,这才是能够保障你能适应必然发生的周期性转变的唯一方式。

持续重点关注研发。

我认为研发的概念很大程度上被误解了。我们通常认为只有大公司才应投入研发,就像是为 Apple、Microsoft 等拥有此类规模与地位的公司保留的专属活动。

而事实上是,所有初创公司、所有企业、所有数字化机构或自由职业者都应将一定比例的时间和金钱投入到构建下一版本的自己、开发新产品中去,并预测几年后的热点。为了达到这些目标,最基本的方法可以是每月一次的研讨会,来分析形势,确定业务或公司发展可能涉及的新领域。

或者,如果你拥有足够的资金,也可以专门组建一个团队,持续研究并设计公司的未来。研发的目的并不是要有科幻式的技术发展——尽管那也相当不错——而是要保障你公司的未来。

五年前,亚马逊能预料到自己会做云计算服务吗?五年后,你的创业想法会变成什么样?

刚开始着手创业时,你可能会觉得五年的路线图或周期很可笑。我的意思是——扯淡,你还在苦苦拼凑第一个产品的 1.0 版,就去尝试设想你的未来会在哪儿,由此发展下去,公司会是什么样的,感觉好像很奇怪。

可实际是,设想并致力于未来的发展从来都不会嫌早。在你寻找最初的客户,发现他们的好恶时,你就已经开始收集相关数据了。当你进行一项简单尝试时,并不只是在测试现有的假设,而是在构建会引领你未来的知识基础。

Seuss 博士说,只有我们自己才能掌控自己的未来。我相信他,我永远也不可能成为像他那样有远见的人。

注:本文译者为 Raingy Yang

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