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易评:磁悬浮挂上Hyperloop的马甲就"高大上"了?

文/网易科技 卢鑫

外国的月亮比较圆?从不少网友的评论看,似乎是这样的。

5月11日,美国Hyperloop One公司在北加州成功演示了所谓的“超级高铁”的原型——一辆磁悬浮滑车(从官方演示画面看应该是未来Hyperloop列车的底盘部分)在两秒内被加速到116英里/时(约合187公里/时),然后撞到了沙堆上……就这短短两秒的画面,又一次让无数网友忍不住感叹:“美帝,人类的希望!”

好吧,虽说两秒加速到190公里/时确实惊人,但对于磁悬浮和重量可能不足1吨的滑车而言似乎也没有那么困难。如果小编没记错,不要说磁悬浮在上个世纪就带着整列列车突破500公里/时了,即便是今天非磁悬浮的高铁也可以轻松托着满载旅客的列车稳定跑在300公里/时的水平。区区一个190公里/时不到的成绩,如今至于让大家如此激动么?

再仔细思考一下,似乎会发觉:网友的赞许其实是在针对特斯拉和SpaceX的创始人伊隆·马斯克(Elon Musk),在为他于2013年提出的Hyperloop超级回路列车计划(其实只是一个倡议概念)获得初步成功而喝彩,就像不久前大家为SpaceX成功完成人类首次海上火箭回收而欢呼一样……

只不过,这一次小编不得不泼盆冷水——此Hyperloop One在本质上跟马斯克本人并没有任何直属关联,Hyperloop One只是几家响应马斯克Hyperloop计划的公司之一,我们不能因为看到“Hyperloop”就联想到马斯克,就把马斯克伟大的光环套在Hyperloop One身上。单纯从看到的演示成绩来评价,一个重量不足1吨的磁悬浮滑车在两秒内被加速至190公里/时的速度,实在说不上有超越世界其他大国技术的出彩之处。尤其是为了制造效果而强调的终极设想部分——利用真空管道让列车加速至750英里/时(约合1200公里/时)——这更纯属“扯谈”, 并不是说技术上做不到,而是现实中不允许, 不然马斯克自己就成立一家公司,并像运作SpaceX一样运作Hyperloop计划了,不是?

易评:磁悬浮挂上Hyperloop的马甲就"高大上"了?

Hyperloop目前运作情况

马斯克提出Hyperloop后,并没有亲自操刀执行整个计划的实施。相反的,他非常技巧地将构思开源——包括如何设计一款磁悬浮列车,如何设计真空隧道等等——并呼吁社会有能力之士主动参与改进和贡献,以逐步将“美梦化成真”。

于是,Hyperloop One(前身为Hyperloop Technologies)就成为了最早响应该呼吁的一家独立公司。公司由100名顶尖工程师组成,创始人包括了硅谷风投达人Shervin Pishevar、SpaceX首席工程师Brogan BamBrogan以及前PayPal首席运营官David Sacks等……马斯克并未直接参与Hyperloop One的运营,但其与三位创始人的关系显然也十分深厚。

另一家名为Hyperloop Transportation Technologies的公司就更加神奇了,旗下全部500名工程师均为“兼职”。工程师为公司卖力并不能领取薪水,相反的只会拿到价值不确定的股份以作为回报。去年,马斯克表示要在德克萨斯州打造一条实验性的Hyperloop隧道,其中一个主要技术合作方就是HTT。

有人会问了,马斯克明明就在各个Hyperloop公司中有所参与,又怎能叫做不亲自操刀呢?SpaceX在去年6月份的新闻稿中是这样回答的:

“SpaceX和伊隆·马斯克均不会加盟任何Hyperloop公司。 虽然我们自己并不计划开发一款可供商用的Hyperloop产品,但我们有兴趣帮助这些公司加速研发出一款Hyperloop原型。 ”(请仔细斟酌这段文字,后面会再提到)

足见,马斯克是个聪明人,他很希望Hyperloop的技术获得发展,但是他自己并不会亲自操刀,可能是因为精力有限,但也可能是别的原因……

(主要Hyperloop公司还有一家于2016年成立的TransPod,这里就不做特别说明了,其首个测试项目大概将在2020年后问世。)

马斯克是人,不是神

马斯克最初提出Hyperloop构想时,是因为看到加州高速铁路建设的进展缓慢而突发灵感。既然要发展未来高铁,现今已实现的技术当然是不能符合素有“现实版钢铁侠”之称的马斯克的气质。所以,Hyperloop从最开始的定位就是磁悬浮+真空隧道。

然而问题很快也来了:磁悬浮,不便宜;真空隧道,更贵!

马斯克最早提出打造从洛杉矶到旧金山的Hyperloop只需60亿美元。此说法立刻招致各方质疑,尤其是环保组织和地质部门的批评声最大。试想,行驶在最高1200公里/时的速度,转弯幅度肯定不能过大。譬如有外国专家计算后就表示,如果隧道存在转弯,那么曲线半径就不可能小于9公里,这就意味着整条长达数百公里的真空管道将必须十分的笔直——试问,符合这样要求的地理环境哪里找?

美国西海岸的沙漠和山脉似乎有条件,但那里恰巧又是地震带。百公里的真空隧道遇上地震带,人类还能找到比这个更恶劣的搭配吗?仅风险评估这一项,商业保险公司就不会同意,或至少将开出天价……所以说,马斯克的60亿恐怕只是他一厢情愿算出的建造一段真空隧道和一个磁悬浮列车的材料成本而已。

美帝是一个商业社会,有很健全的商业保险法以保障公民的公共安全及利益。所以用不着大谈特谈高深的理论就能够预测,终极版的商业Hyperloop是不可能在美国这片土地上出现的,因为没有任何一家公司承担的起其运营成本(中国这样的人口基数都没让高铁实现全面盈利,美国就更不要奢望了)。

说到底,马斯克的创意虽然很伟大,但毕竟是凡人一个,也改变不了美国的政治和法律现实。

马斯克有自己的小算盘

前面让大家仔细斟酌SpaceX就公司和马斯克在Hyperloop项目里所扮演的角色的那段公关说辞,是有如下用意的:

SpaceX是一家志在征服火星的太空技术公司,SpaceX也已经表示了要在2018年启动首个火星计划。如果人类终有一天要登陆火星,要在火星上建造基地,Hyperloop的技术就太值钱了!

事实上,马斯克在今年早些时候确确实实这么说过:“在火星上我们大概只需要一条轨道……因为那里的空气密度只有地球的1%。这也意味着高速行驶下的空气阻力被极大的降低……”

从马斯克愿意亏着钱运营特斯拉和烧着钞票玩转SpaceX的现实看,Hyperloop如果是十几年内可以看得到商业化可能的项目,他没有理由要回避直接参与。他当然可以对此解释为精力有限,但透过SpaceX的多次高调呼吁和合作参与,似乎更像是在透露:我其实只是对其中的技术很感兴趣。

估计马斯克自己也不认为Hyperloop从商业角度看会获得成功,所以他把一个眼下并不急于实现和解决的问题留给了更多有天赋的工程师。

这不是矛盾了吗?马斯克是看到加州高铁项目进展缓慢才有了Hyperloop的天才想法,现在又说不急于实现和解决?是的,SpaceX的火箭还没抵达火星呢,送上上火星至少又要十几年,在火星上建造基地?恐怕还有几十年……马斯克只是一说,他也不是圣人,他为何要忧国忧民地着急解决美国加州人民都不着急的高铁问题?任何了解美国社会现实和文化的人都会知道铁路系统绝对不是这片土地的发展目标,鉴于这是科技频道下的评论文,人文的部分小编就不多写了。

Hyperloop One高调演示的背后

回到一开始点评的主角——Hyperloop One,一家跟马斯克没有任何直接关系,只是单纯在响应其号召的科技公司。小编没有半点不尊重这家公司的意思,仅单纯的就事论事,一个磁悬浮滑车演示并不足为奇!虽然被标称为Hyperloop宏大计划中的第一环,但也是最不值得惊叹的一环。网友实在没有必要妄自菲薄,动不动就高喊“美帝人希”。

Hyperloop One之所以要高调演示原型的成功,其主要目的还是在告诉投资者——宏伟的Hyperloop项目今天起在我这里已打响了第一炮,而其他竞争者还没着落呢,赶快给我投资!

果不其然,随即我们就看到了Hyperloop One宣布成功融资8000万美元的消息。这应该是一笔事前就已经确认的投资。当然要切实拿到这笔投资,前提是Hyperloop One要能够如期完成第一阶段任务,即磁悬浮技术测试成功。

新获得的8000万也肯定不是一个最终数字,鉴于第二阶段要开始建设真空隧道,烧上几个亿几乎是必然的。所以我们未来还会看到更多类似的演示,更多类似的成功融资。

Hyperloop公司最后不外乎一种结局

光是一个Hyperloop One可能就需要10个亿美元的投资才能做到完成短距离真空隧道磁悬浮测试,还有HTT和TransPod呢?

烧钱的游戏在经济环境好的情况下(经济不好但流通现金多得没处花也可以,譬如现在)不会是个大问题,但一旦资金链断裂,发展就会十分受阻,甚至严重滞后。考虑到竞争和市场对不同技术的未来预期,一些较弱的公司在赛跑过程中可能就被收购了。再考虑全球各国的磁悬浮都因为没能实现盈利而撤销了(只有上海那条买自德国的还在商运),撑到最后的Hyperloop公司估计也会因为无法盈利而申请破产——然而,Hyperloop显然是个大家都喜欢的技术,真要走到那一步之前,这家公司也早应该被收购了。

前面小编说了,美国土地上只有西海岸有条件建设Hyperloop,东海岸因为城市密度基本不存在可能。一家公司可能只靠一条Hyperloop项目盈利吗?基本不可能。所以要透过技术输出来换取更多的利润。SpaceX一直都对Hyperloop抱着浓厚兴趣,如果真有一家公司可以发展到输出相关技术的程度,那也早该被SpaceX收购了——不能让别的企业参与到火星建设的竞争行列,对吧?

结论:今天的Hyperloop公司都只是一些“马前卒”,终逃不过被收购的“悲惨”命运。

最后想说的

小编没有看不起Hyperloop展示的磁悬浮技术的意思,单单是认为中国人没有必要妄自菲薄,一见到美国成功的科技案例就一味追捧。稍微查一下也能够知道,磁悬浮在全球主要经济大国里都已经不是什么高不可攀的技术。中国不见得是这个领域最有话语权的国家,但也不是连Hyperloop One那个演示都实现不了的国家。网友当然可以把伊隆·马斯克神化,毕竟他的SpaceX做到了中美俄都没做到的火箭回收。只不过,想表达对马斯克的个人崇拜时也还是要查一下,Hyperloop One其实跟马斯克真的没有半毛钱关系。

小编一直不能理解的是,网上总有那么一群人成天嚷嚷美国怎样厉害,中国怎样技不如人。好像中国要追赶西方的先进,都是别人家的事?自己不学无术没贡献就算了,还总是要在网上当“键盘侠”贬低他人来刷存在感。小编知道写下这么一段肯定要被攻击,诸如小编又有什么贡献一类的话……看不起小编,拿小编刷存在感是“键盘侠”们最乐于做的事情。小编也是没有什么大贡献的人,所以平时话不多,该批评的批评,该鼓励的鼓励,实事求是,不媚外,也不妄自菲薄。就像小编过去点评中国超算产业的发展,原文里从未否认超算发展的意义,然而走到今天,我们既然已经解决了“有”的问题,就不应该一味追求一个没有意义的“全球性能第一”的虚名了。发展更节能的绿色超算,让更多科研机构可以自主购买、自主支配才更有长远意义——肺腑之言最后又让一批不懂装懂,甚至不看文章的“键盘侠”们给糟蹋。不得不说,中国科技发展趋缓,有你们伟大的贡献!

(本文主观性陈述仅代表小编个人观点,不代表网易科技立场)

本文来源:网易科技报道 责任编辑:张祖韬_NT5054

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